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jueves, 9 de noviembre de 2017

Eddie Edwards vs Katsuhiko Nakajima, NOAH 26/08/2017



Hablamos muy a menudo de New Japan, de manera que casi parece que sea la única liga de wrestling que existe en Japón. Pero no es para menos, porque el nivel de sus eventos en los últimos años ha convertido a la empresa en la mejor del mundo, y quizás, en una de las mejores de la historia.

No obstante, hay más empresas en el País del Sol Naciente. AJPW y NOAH, con su estilo mucho más tradicional, siguen operando, y brindándonos buenas luchas. Además, ambas tienen a un nuevo prototipo de estrella emergente, que debe llevar el peso de la compañía en los próximos años: Katsuhiko Nakajima por parte de NOAH; y Kento Miyahara, en AJPW. Vamos a echarle un vistazo a una lucha de campeonato de ambos luchadores, empezando por el miembro del roster por NOAH.

Cuando Jeff Jarret volvió a Impact Wrestling (antes de cambiarle el nombre... volver a cambiarlo... e irse otra vez), quiso hacer cosas interesantes y baratas, y creó una triple alianza entre Impact Wrestling, Pro Wrestling NOAH y Triple A (y también, creo, con The Crash, lo que no le gustó mucho a los dirigentes de la Caravana Estelar). Se intentó hacer algo parecido a la alianza entre NJPW, ROH y CMLL, pero con empresas peores.

Pero eso le vino bien a las tres ligas, que ampliaron sus posibilidades. Nakajima, campeón GHC de NOAH, pudo tener una buena defensa titular ante Cage, y luego, otra ante Eddie Edwards, aunque esta última no pudo superarla.

Ya fue sorprendente ver a Edwards convertirse en Campeón Mundial de TNA, pero es aún mucho más raro verle como campeón de NOAH. Es un buen luchador, con una carrera larga, pero no lo suficiente como para tener un reconocimiento mundial como ese. Es cierto que ya ha luchado en el pasado en NOAH, pero en su última participación en la Global League, en 2013, quedó último en su bloque.  Sin embargo, no le viene mal a NOAH tener a alguien de fuera, un rival a batir por los miembros de su roster, y que le ponga los pies en el suelo a Nakajima, que ya ha vencido a todo el mundo. No obstante, me sigue pareciendo que es un campeonato que, casi, le han regalado, por ser el único luchador de TNA que podía ir ahí y hacer algo decente.

En ese sentido, hay que decir que su lucha ante Nakajima es realmente buena. El luchador americano comienza con fuerza, volando con un tope suicida sobre Nakajima, y estampándolo contra la valla metálica. Eso produce a Nakajima un gran dolor en la espalda, que mantiene durante toda la lucha. Siempre se lleva la mano al lumbago, indicándole a Edwards dónde atacar.

Eddie utiliza algunos buenos ataques sobre la espalda de su rival, como un Body Slam, o una quebradora. Posteriormente, tenemos una guerra de chops, de los que pican de verdad, pero Eddie vuelve a dañar la zona posterior de Nakajima, con Súplex y una Power Bomb. Nakajima se defiende con algunos buenos ataques frontales, pero sigue por detrás en la contienda.

Eddie vuelve a volar, planchando a Nakajima entre los asientos del público. Intenta un Tiger Driver en el borde del ring, pero se traga un inmenso súplex que le deja en muy mal estado. Así, por fin, se igualan un poco las tornas.

Eddie ataca con chops, y Nakajima con patadas en el pecho. Tenemos una guerra entre estas dos armas. Edwards se quita la muñequera, pero una patada sigue doliendo más que un chop, así que el campeón sale ganando en esta confrontación.

No por mucho tiempo. Edwards vuelve a conectar una bomba muy fuerte, y la espalda del japonés ya está bastante dañada. Sobrevive a este ataque, y comienza la guerra.

Estamos en esa etapa de toda lucha japonesa en la que los rivales se matan sin cabeza. Nakajima coloca un buen número de super kicks, y Eddie también pega un buen par de rodillazos en la cara. En cuanto a golpes frontales, el japonés es mejor, pero, cuando está cerca de la victoria, Eddie le sorprende con una hurracarrana invertida. El americano conecta el Tiger Driver, y el Esmerald Flowsion Kai, y así, cumple su sueño de ser campeón mundial de NOAH, utilizando los finishers de Mitsuharu Misawa, en un ring verde, y con un pantalón verde. No está mal la simbología.

Después de la lucha, aparece Naomichi Marufuji, para retar al nuevo campeón.

Puntuación: ****

viernes, 8 de septiembre de 2017

Kenta Kobashi vs Yoshihiro Takayama, NOAH 25/04/2004



Recientemente, se supo que el luchador japonés Yoshihiro Takayama, resultó lesionado de gravedad, y es más que probable que su carrera haya acabado. De hecho, es probable que ni siquiera vuelva a andar. Por eso, y sin confirmación de su retiro, vamos a ver, al menos, una lucha suya.

A la edad de 50 años, Takayama se lesionó el pasado 4 de mayo de 2017, durante un evento de DDT. Después de recibir un Sunset Flip por parte de Yasu Urano, Takayama no pudo volver a levantarse, así que fue trasladado al hospital rápidamente. 

La causa de su parálisis resultó ser una enfermedad que venía arrastrando desde hace tiempo. Se trata de una espindoliosis cervical degenerativa, que, como su propio nombre indica, implicaba un peligro de empeoramiento, como así ha sucedido. Sin embargo, Takayama siguió haciendo lo que amaba, a pesar de su avanzada edad, ya sea por pasión, o ya sea por necesidad económica.

Takayama ya sufrió una lesión bastante grave en 2004, que le tuvo alejado del ring durante 2 años. Se trató una trombosis cerebral, que certifica la pobre salud de un hombre que ha luchado durante décadas, y que tuvo un breve paso por el mundo de las MMA, en el que no ganó ningún combate, pero en el que protagonizó una de las peleas más famosas y sangrientas de la historia (frente a Don Frye, en PRIDE 21).

Es posible que los problemas económicos sean la causa de que Yoshihiko tuviera que seguir luchando a los 50. Y es que, sus compañeros de profesión han tenido que organizar una colecta de dinero para sufragar sus gastos médicos. El luchador no tiene seguro, y se ve postrado en una cama, sin saber si podrá, algún día, levantarse.

Sin embargo, Takayama tuvo una carrera larga y exitosa. De hecho, es el segundo hombre en la historia en conseguir los títulos mundiales de las tres grandes promociones japonesas: el Triple Crown Championship de AJPW; el IWGP Heavyweight Championship de NJPW; y el GHC Heavyweight Championship de NOAH (el primero fue Kensuke Sasaki, otra gran leyenda). De todas las grandes luchas en las que ha participado, mi favorita es que la disputó con Kenta Kobashi, en 2004. Vamos a repasarla.

En 2004, Kenta Kobashi estaba sumergido en su gran reinado como campeón de NOAH. Para ese año, era tanto un héroe nacional como una leyenda del puroresu. Tras, al fin, vencer a Misawa, se convirtió en campeón, y no soltaría el título en mucho tiempo. Se estaba preparando una gran lucha frente a Jun Akiyama para verano de 2004, pero para entonces, Kobashi debía defender su campeontao ante toda mala bestia que se enfrentara a él.

Para 2004, Takayama ya había ganado los tres grandes títulos y había tenido su legendario combate ante Don Frye. Por eso, suponía una amenaza real, a pesar de que vemos a Akiyama por los alrededores, estudiando a sus posibles rivales.

La lucha me gusta muchísimo. Creo que es casi perfecta. Es muy stiff, con golpes fuertes y duros, entre dos hombres de mucho peso. Kobashi está en un gran momento de forma, muy musculoso, mientras que Takayama es más grande y luce su ya famosa buena panza, además de su llamativa cabellera dorada.

Las hostilidades comienzan, y tenemos golpes bastante duros, y algo de llaveo. Kobashi aplica buenos candados, mientras Takayama recibe bien. El campeón comienza a golpear con poderosos chops, y un buen DDT en ringside, quitando la protección del suelo.

Takayama consigue darle la vuelta a la situación, utilizando una de sus llaves de MMA. Aplica poderososas patadas, y ataca las dañadas piernas de Kenta. Pero, después de eso, recibe más chops en el pecho, y acaba con un hematoma importante ahí. Se da cuenta de que debe parar el brazo derecho de Kobashi.

Takayama frena otro chop, y aplica un golpe combinado con codo y rodilla sobre el brazo de su rival. Kobashi se duele mucho. Aplica otro chop, pero el dolor es inmenso. Va a tener que buscar otra estrategia.

Yoshihiro aplica un peligroso suplex hacia ringside, que deja al campeón en muy mal estado. Y encima, todo contraataque con el brazo derecho le implica sufrir mucho dolor a este. Por eso, se ve obligado a improvisar, y usar ataques con el brazo izquierdo, o incluso con la cabeza. Ya tampoco puede confiar en sus piernas, después de la operación a la que se tuvo que someter. Le quedan pocas opciones.

Takayama vuelve a la carga. Atrapa a Kobashi para aplicar una palanca. Este se resiste a que la cierre, usando el brazo iziquierdo para sujetar el derecho, pero Takayama acaba aplicando el arm breaker. Por suerte para Kenta, las cuerdas estaban cerca...

Ahora Kobashi aplica una sleeper... con el brazo izquierdo. Es un uso muy inteligente de la psicología. Lo cierra con fuerza, pero no suficiente. Takayama vuelve a aplicar patadas muy stiff, y suplexs demoledores.

Kenta sobrevive al aluvión de golpes, con dificultades. Al fin, a pesar del dolor en el brazo, consigue aplicar un súplex, que hasta ahora se le había resistido. No es suficiente, y vuelve a sufrir ante los intensos ataques del rubio retador. Takayama se baja la rodillera, y pega un rodillazo al campeón, que sangra, y tiene el labio superior inflamado.

Takayama empieza a golpear como un enfermo, con ataques que parecen muy reales, tanto en la cara como en la pierna, pero el espíritu del gran héroe que es Kobashi, despierta. Súplex, brainbuster y, por fin, consigue conectar un moonsault, a pesar de sus problemas en las piernas, para llevarse una de las victorias más sufridas de su reinado. La reacción del público, al verle volar y caer sobre la cara de su rival, es grandiosa.

Gran lucha, se disfruta de principio a fin.

Puntuación: ****3/4

miércoles, 9 de agosto de 2017

Kenta Kobashi vs Mitsuharu Misawa, NOAH 01/03/2003




Completamos el especial de 5 luchas de Mitsuharu Misawa. Intentaré extenderlo, no obstante, con dos luchas más próximamente, pero buscaré cosas menos canónicas, porque al fin y al cabo, luchas de entre 4 y 5 estrellas de Misawa vais a encontrar millones, y creo que es mejor, para el usuario que se acerque por primera vez a este tipo de producto, no saturar con más de lo mismo.

En esta quinta lucha de la serie, vamos a ver su combate en marzo de 2003 frente a su buen amigo y rival, Kenta Kobashi, ya en NOAH, otra lucha de 5 estrellas según el Wrestling Observer.

En 1999, falleció Giant Baba, el inmenso luchador que fundó All Japan Pro Wrestling, y que era el que mandaba en esa compañía, que si bien generaba el mejor wrestling del mundo, a nivel comercial estaba por debajo de su gran rival histórico, la New Japan Pro Wrestling de Antonio Inoki. Tras su muerte, su esposa, Makoto Baba se quedó con el poder, y la gran estrella de la empresa, Mitsuharu Misawa, cumplía el rol de presidente.

Pero había muchas diferencias entre la dueña y el presidente, desde el punto de vista creativo, y desde el punto de vista económico. Así, Misawa retó a Baba, y le robó, básicamente, todo el negocio. Montó su propia compañía, y se llevó todo el roster de All Japan consigo, salvo a 4 personas, entre las que estaba Kawada. Todos los trabajadores de la empresa fueron con él, y así se dio el segundo de los 3 grandes éxodos de la historia de AJPW.

Mitsuharu Misawa fundó Pro Wrestling NOAH en el año 2000. El nombre de la empresa, a diferencia de lo que ocurre con la mayoría de federaciones de wrestling del mundo, no está formado por siglas, sino que es una referencia bíblica a Noé, y su arca. En su nueva empresa, Misawa usó, por encima de cualquier otro, el color verde que le había acompañado durante tantos años, y llevó a cabo políticas de colaboración con gente de fuera, como Ring of Honor, con grandes resultados, algo que habría sido imposible en AJPW.

All Japan sobrevivió gracias a la ayuda de NJPW y de luchadores como Keiji Mutoh, que se hizo cargo de la presidencia. Inoki, en New Japan, viendo como el público perdía interés en el wrestling y se pasaba a las MMA, empezó a hacer híbridos que resultaron en una caída de la calidad en la lucha de la empresa muy obvia. En este contexto, NOAH se convirtió en la gran federación de lucha libre de Japón.

Cuando Youtube se empezó a popularizar y pudimos ver wrestling internacional de forma gratuita y con mucha facilidad, entre 2005 y 2010, había dos empresas que destacaban a nivel in-ring: ROH y NOAH. En la empresa de Misawa, por encima de él mismo, destacó Kobashi, con sus luchas frente a Akiyama y Joe, y se dieron pushes a luchadores nuevos, algunos de ellos pequeños, tan solo porque lo merecían.

Por desgracia, en 2009, Mitsuharu Misawa falleció, de la manera más evocadora posible para el mejor luchador de la historia: encima del ring. El 13 de junio de 2009, hacía pareja con Go Shiozaki, para enfrentarse a los campeones por parejas GHC: Akitoshi Saito y Bison Smith. Misawa quedó inconsciente tras un Belly to Back Suplex de Saito, y jamás se despertó, muriendo horas después en el hospital. Nadie puede culpar a Saito por esto, ya que Misawa recibió millones de golpes así durante su carrera, muchos ejecutados de manera especialmente peligrosa. El estado de su cuerpo para esas alturas de su carrera no debía ser ya muy bueno a nivel interno.

Misawa no es el primero ni el último luchador que muere en un ring. Pero si nos referimos a la lucha de élite, a esas 10 o 15 empresas que todos conocemos, realmente el número de casos que se han dado son muy concretos. El hecho de que uno de esos muertos sea el mejor de todos los tiempos no puede ser casual

Tras la marcha de Misawa, el nivel de NOAH bajó mucho. Taue y Kenta no duraron demasiado en activo, posiblemente conscientes de las limitaciones, ahora sí, del cuerpo de un ser humano. Hoy en día, si bien NOAH sigue dando algunas buenas luchas y se mantiene ese estilo de wresling puro, la verdad es que el interés en la empresa, como el que hay sobre AJPW, es prácticamente nulo.

Pero volvamos al año 2003, a esa lucha entre Misawa y Kobashi.  En abril de 2001, Misawa se había convertido en el primer campeón mundial de su empresa, al ganar un torneo en el que Kobashi no pudo participar, por sus sempiternos problemas en la pierna. En septiembre de 2002, ganó ese título por segunda vez, pero para marzo de 2003, Kobashi ya estaba listo para quitarle el oro a su compañero y rival de tantos años.

Esta lucha es considerada de 5 estrellas. A mí me parece que está por debajo de otras luchas con estos hombres involucrados, pero sigue estando muy bien. Después de unos pocos minutos de intercambios, comienza lo bueno, cuando Misawa se lanza a ringside, y se traga las vallas metálicas.

Hemos visto ese spot muchas veces. La lucha entre Hogan y Savage de WrestleMania V estaba basada en eso, si no recuerdo mal. Pero nunca he visto a nadie llevarlo a cabo con este realismo. Misawa se lanza, y se traga la valla... casi literalmente. Hubiera sido literal, si la valla hubiera sido más tierna. El golpe es bueno, y el campeón empieza a sangrar por la boca. Algún diente se ha debido cargar.

Kobashi lo aprovecha muy bien, atacando con headlocks poderosísimos, muy duros, y también golpes en el cuello, y DDTs, incluyendo uno en la pasarela. El dominio del retador es brutal, y va pasando de la parte delantera del cuello, a la trasera. Kenta pega muchos hachazos ahí, e intenta rematar con bombas y súplexs. Pero se acaba llevando la peor parte.

Porque Misawa le agarra, y consigue aplicar un gran súplex desde la pasarela a ringside, venciendo algunos metros de desnivel. Kobashi se lleva un golpe muy fuerte, y la gente se levanta de sus asientos para ver si le ha pasado algo. Con los gritos de ánimo del respetable, consigue subir al ring cuando la cuenta, más emocionante que nunca, pasaba de 19.

A partir de ahí, la lucha es una guerra de golpes duros y, sobre todo, súplexs y bombas. Está muy muy bien, aunque creo que hay cosas superiores en este ámbito, por eso yo no me acerco a las 5 estrellas. Después de muchos intentos de asesinato, Kobashi conecta un Wrist-Clutch Burning Hammer que le da la victoria y su primer y único Campeonato Mundial de Peso Pesado GHC.

Kobashi derrotaría a Misawa, y disfrutaría de un reinado fantástico de dos años, hasta ser derrotado por Takeshi Rikio, no sin antes vencer a Jun Akiyama en otro sensacional combate ante 60.000 personas. Desde un principio, Jun Akiyama era la esperanza de futuro de NOAH, pero los reinados de Misawa y Kobashi, que en teoría debían servir tan solo para darle credibilidad a la correa, duraron demasiado, y para cuando Akiyama llegó a campeón, ya tenía más pasado que futuro. Pero esa es otra historia.

Puntuación: ****1/4

sábado, 13 de mayo de 2017

Kenta vs Kenta Kobashi, NOAH 05/03/2006



Hacía tiempo que había perdido la fe en Kenta, o Hideo Itami, como se le conoce en WWE. Desde que llegó a la empresa americana en 2014, ha estado casi todo el tiempo fuera por lesiones, y teniendo en cuenta su historial médico en NOAH, empezaba a dudar de que pudiera tener una carrera regular en WWE. Además, Shisuke Nakamura le ha adelantado por la izquierda como japonés de la empresa, y encima, tiene mucho más físico y carisma.

El principal problema que tiene Kenta es que ya casi nadie se acuerda de él. Si nos vamos a los años 2005-2010, podemos ver montones de luchas buenas, o muy muy buenas suyas, y también después, a pesar de las bajas por lesión. Eran los buenos tiempos de NOAH. Pero a veces da la sensación de que ya no es un luchador, debido a su constante ausencia. Eso sí, es un gran luchador, con un gran currículum. Por su peso, quizás acabe en la división crucero, nunca se sabe.

Hideo Itami luchaba en japón como KENTA, y su nombre real es Kenta Kobayashi, muy parecido al de su maestro, Kenta Kobashi. Formó parte de la nueva generación de luchadores de NOAH, que coincidió con la gran generación de la All Japan de los 90, con Misawa, Kobashi, Taue o Akiyama. Su generación estuvo llena de gente de mucho menos peso, así que pudimos ver historias interesantes en las que se trataba de dar credibilidad a los pesos junior en su paso a luchar frente a luchadores de peso completo, lo que es realmente complicado en Japón. Ya comenté una lucha entre Akira Taue y Naomichi Marufuji que me encantó.

Ahora que Hideo Itami ha vuelto a la acción, y se ha proclamado contendiente al título de NXT tras una buena lucha frente a Roderick Strong, parece que vuelve a sentirse luchador, y me gustaría recordar sus buenos tiempos. Hay montones de luchas buenas suyas para ver, pero hoy voy a mirar una contra su maestro, Kenta Kobashi, en 2006. De hecho, tiene lugar el mismo día que la de Marufuji y Taue, vaya noche.

Esta es una lucha de maestro contra alumno, y así la enfocan. KENTA no respeta a su maestro, no ha venido a hacer reverencias, sino a partirle la cabeza. 

Comienza la lucha con un intercambio de golpes duros. Kenta se burla del veterano, y le patea la cabeza de forma legítima. Se gana un buen súplex, pero responde con nuevos big boots, además de unas tijeras a ringside bastante impresionantes. Al caer, Kobashi se hace daño en el brazo derecho, lo que da un objetivo a su alumno. Además, hay que tener en cuenta que el principal arma de Kobashi es ese brazo, para hacer chops y hachazos.

Kenta joven ataca el brazo de Kenta viejo en repetidas ocasiones, con palancas y patadones. Incluso aprovecha para darle con el talón en el ojo, y demostrar, de nuevo, su falta de respeto hacia él. Esto sigue siendo así durante un montón de minutos, en los que Kobashi soporta un dolor grande. No obstante, aunque no puede usar su brazo derecho, consigue hacer una sleeper con el izquierdo, y convertirla en suplex, para luego aplicar también un DDT en la pasarela.

Kobashi se va recuperando del dolor en el brazo, y empieza a usar sus chops, y sus hachazos, los burning swords. Aún se duele, no obstante, al usarlo. Pero pega un hachazo en la cara al joven Kenta, que bien podría haberle roto la nariz.

Los golpes de Kobashi cada vez son más fuertes, y la mejora en su brazo, progresiva. Pero Kobayashi vuelve a la carga con sus poderosas patadas, que han creado escuela (recordemos que tanto Daniel Bryan como CM Punk le copiaron sus finishers para WWE, y no es decir poco). A cambio, se lleva la famosa lluvia de chops de su rival, la Machine Gun Chops. Llega la parte final de la lucha, en la que los dos se matan con suplexs y bombas, hasta que Kenta empieza a pegar rodillazos en la nuca como un desalmado, pero es frenado por un gran Lariato. Kobashi le remata con un Wrist-Clutch Burning Hammer, y se lleva la victoria.

Muy buena lucha, con una parte final un poco más floja, y un botch a la hora de hacer un GTS, pero muy buena en general.

Puntuación: ****

jueves, 28 de julio de 2016

Takashi Sugiura vs Katsuhiko Nakajima, NOAH Great Voyage 2016 In Korakuen



Hoy vamos a hablar sobre Pro Wrestling NOAH. La empresa fundada por Misawa se ha quedado muy atrás, en los últimos años, de New Japan, después de tener unos primeros años de existencia realmente buenos. Sin embargo, eso no quiere decir que no pasen cosas buenas de vez en cuando.

Una de las cosas más interesantes para el público de NOAH es el stable de rudos que la acosa constantemente: El Suzuki Gun, comandado por el veterano Minoru Suzuki. Este stable cumple en NOAH un rol similar al del Bullet Club en NJPW, o incluso más potente, pero hay que recordar que nació también en New Japan, hasta que, después del Wrestle Kingdom 9, Suzuki se llevó a sus chicos a Pro Wrestling NOAH, a causar el caos allí. En los últimos meses, incluso, hemos visto eventos organizados por el Suzuki Gun directamente.

La Storyline de La Invasion del Suzuki Gun sobre NOAH ha protagonizado las historias de la empresa durante los últimos años. En 2015, Minoru Suzuki estuvo en una rivalidad con el fortachón Takashi Sugiura por el Título Mundial de NOAH. Pero, a principios de 2016, Sugiura acabó uniéndose a sus filas, traicionando a NOAH. Posteriormente, le quitó el título GHC Heavyweight a Marufuji.

Y así, llegamos a marzo de 2016, al evento Great Voyage, en el que Sugiura tendría que defender la correa ante la gran promesa de NOAH, Katsuhiko Nakajima, quien hace unos meses se deshizo de su relación con la Kensuke Office/Diamond Ring, donde había permanecido durante mucho tiempo, con gran lealtad. Pero es hora de intentar hacer cosas grandes con su carrera. No en vano, en su momento fue considerado como un niño prodigio.

Nakajima se enfrenta en Great Voyage al campeón, Sugiura, quien tiene, casi 20 años más que él, pero está hecho una mole. Sugiura se muestra como una bestia, atacando primero a la nuca, y luego centrándose en la espalda de Nakajima. Este, vende sus ataques de forma genial.

Y sus come-backs son bastante buenos también. Y cuando coge ventaja, ahí están los compinches de Sugiura, como Shelton Benjamin o El Desperado, interfiriendo para evitar su victoria. Nakajima se enfrenta contra todo, contra un tipo que es mucho más fuerte que él, y contra todos sus colegas. Por desgracia, el referee acaba KO, y gracias a eso, las trampas de los malos triunfan. Sugiura le mete un par de sillazos en la cabeza a Nakajima, verdaderamente asesinos, y Nakajima sangra, pero no de la frente, sino desde la coronilla, porque la herida es real. Sugiura, gracias a eso, se lleva la victoria.

La lucha es muy buena. He visto críticas un poco excesivas, no llega a eso, pero está muy bien.

Puntuación: ****

martes, 1 de diciembre de 2015

Naomichi Marufuji vs Shelton Benjamin, NOAH Global League 2015 Final





El calendario de lucha japonés está plagado de torneos en las distintas empresas, ya sea NOAH, NJPW, AJPW, ZERO-1 o cualquiera de las muchas federaciones de lucha que hay en el país. Es, por eso, imposible, seguirlos todos.

Pero me sorprendió en el último Glogal League de NOAH que llegara a la final Shelton Benjamin. Y recordé como, en la rueda de prensa de presentación de Carístico en Liga Élite, los periodístas mexicanos achacaban al representante de la liga que había traído a ex-luchadores acabados de WWE como Shelton Benjamin. ¿Acabado? Si está luchando al más alto nivel en una liga tan exigente como Por Wrestling NOAH.

Así que tenía ganas de ver esa final, sobre todo porque su rival era Naomichi Marufuji, un luchador consagrado, cuya calidad está fuera de toda duda.

Pero la lucha no me dice mucho. No he leído reviews de la misma, lo que ya me hacía pensar que no iba a ser gran cosa. Shelton es presentado como un Power House, y lo parece en el contexto japonés. Pero empieza tragándose el finisher del pequeño japonés, el Esmerald Flowsion, pero es demasiado pronto para rendirse. Shelton castiga bien a Naomichi, con algo de llaveo, golpes fuertes contra el los separadores metálicos de ringside, y ataques a la espalda, pero bastante aleatorios. Marufuji domina la mayor parte de la lucha, con golpes frontales, sobre todo, muchas patadas en la cara. En muchas ocasiones, el ex-WWE consigue llevar la ventaja gracias a las intromisiones de El Desperado. Hay un superplex tremendo de Benjamin con el que Naomichi acaba tragándose el palo contrario. Pero el dominio con golpes en la cara del japonés es definitivo, acaba aplicando de nuevo su finisher, al que de nuevo sobrevive Shelton. Pero un último powerslam le da la victoria.

Marufuji gana, y tendrá la oportunidad de luchar por el GHC Heavyweight Championship, en manos de Minoru Suzuki desde que se lo arrebatara al propio Marufuji en marzo de este año.

Puntuación: ***1/4

sábado, 23 de mayo de 2015

Mitsuharu Misawa vs Takeshi Morishima, NOAH Second Navigation 2008




Seguimos repasando algunas de las grandes luchas de Takeshi Morishima, ahora que ha abandonado los cuadrilateros. La siguiente a estudiar es, nada más y nada menos que frente al mejor luchador de la historia, Mitsuharu Misawa, frente al que Morishima ganó su primer título mundial en NOAH.

Nos vamos a 2008, un año antes de la muerte de Misawa quien, como todos sabrán, murió dentro del mismo ring. Es posible que incluso naciera en un ring, no se sabe. El caso es que, a estas alturas de la película, Misawa llegaba como NOAH Heavyweight Champion, tras año y medio de reinado, a pesar de su aspecto viejo, cansado y falto de forma. Y es que, en Japón, lo del cambio generacional en el wrestling cuesta más, aún, que en Estados Unidos.

Pero en Second Navigation 2008, Misawa cedió la batuta de campeón a un luchador que venía pegando fuerte los últimos años, Takeshi Morishima. Sería el último campeonato de Misawa, y el primero de Morishima.

La lucha es muy buena. A pesar de su apariciencia (parece Totoro), Mori no es un peluche, es un luchador muy dominante, y destroza a un envejecido Misawa durante toda la lucha. Aparte de algún golpe a la espalda, el retador centra su ataque en el pecho del campeón. Este intenta reponerse, peroo cada vez está peor. Logra dar algúnos codazos marca de la casa, de los que suenan a dolorosos, y tumban al obeso luchador en más de una ocasión. Pero Morishima es imparable.

Morishima comienza con los back-suplexs, y no para de dar clothelines. Misawa consigue pegar un par de powerslams, uno  en ringside y otro desde el esquinero, que le dan aliento, pero Morishima es demasiado poderoso. Lariato, Backdrop Driver, y se acabó, Hay un nuevo Campeón Mundial de Peso Completo de Pro Wrestling NOAH.

Puntuación: ****1/4

sábado, 4 de octubre de 2014

Kenta vs Bryan Danielson, NOAH 13/10/2008


Siguiendo con el acuerdo de intercambio de luchadores entre Pro Wrestling NOAH y Ring of Honor, Danielson acabó en Japón luchando por el GHC Junior Heavyeight Championship frente a Yoshinobu Kanemoru. Ganó el título, y lo defendió una vez en un ring de ROH frente a Katsuhiko Nakajima. Pero su segunda defensa sería, de nuevo, en tierras japonesas, esta vez frente a Kenta.

Como en el combate de Glory By Honor V, tenemos una confrontación entre wrestlers muy igualados físicamente, muy técnicos, y que pegan muy duro. La igualdad es manifiesta, así que el factor cancha juega un gran papel. Si en América ganó Danielson, aquí gana el japonés.

Lucha muy stiff, y muy técnica, en la que ambos aprovechan las debilidades de los demás. Cuando Bryan se daña el estómago, Kenta lo aprovecha, y castiga ahí. Cuando el luchador de NOAH se lesiona la pierna, el Dragón Americano aplica todo su gran arsenal de llaveo sobre esa zona del cuerpo. Se pegan con todo, y los dos muestran un gran espíritu de lucha, pero el mayor apoyo de un público japonés especialmente enfervorecido le suma fuerzas de flaqueza a Kenta, que gana con un segundo GTS.


Puntuación: ****1/4

martes, 11 de marzo de 2014

Naomichi Marufuji vs Akira Taue, NOAH 05/03/2006


Hoy toca un combate que me encanta, Marufuji vs el gigante Taue. Casi nada, un choque de dos generaciones distintas de grandes luchadores. Veamos qué tal.

Mucha gente se queja de WWE, de que siempre le dan las oportunidades a los mismos, y de que siempre están en los main events los luchadores grandotes. Pues bien, eso, en la tierra en la que se practica un mejor wrestling, Japón, ocurre mucho más.

Es muy complicado, en Japón, que los pesos crucero lleguen a luchar por los títulos máximos. Asimismo, los cambios generacionales no ocurren, ha sido casi imposible quitar de en medio a los Misawa, Kobashi, Taue, Kawada y compañía, y eso ha ocurrido por lesiones, o incluso muertes. Así son las cosas.

Por eso, es tan importante está lucha. Estamos en 2006, y el peso crucero Naomichi Marufuji está subiendo como la espuma. Pero si un luchador tan pequeño llega a las luchas por el título mundial, nadie le dará la más mínima credibilidad. Por eso, es menester ponerlo over, y quien mejor para eso que el gigante Akira Taue, una leyenda viviente que ha sobrevivido a montones y montones de batallas increibles.

El combate es del estilo David vs Goliat, en el que Goliat es más Goliat que nunca. Akira Taue es una bestia que quiere destrozar al pequeñín, y que le ataca a la cabeza una y otra vez. Marufuji intenta dañarle las piernas, pero es inútil, pronto Taue le pega un chockslam contra el poste, casi matándolo.

A partir de ahí, Taue va a por el chockeslam en el ring, para acabar el combate, y Marufuji se dedica a huir. Y lo hace una y otra vez, y de formas totalmente espectaculares, reversando en una voltereta, o incluso en un arm-breaker. El esfuerzo de Naomichi por intentar vencer a un Taue que se muestra invencible es verdaderamente admirable. Incluso llega a aplicarle él el chockslam ayudándose del esquinero.

Pero Taue no puede ser parado, y acaba aplicando chockslams, y desnucadoras. Pero, sorprendentemente, y para emoción de todos, Marufuji sobrevive una y otra vez. A Taue no le queda más opción que subir a lo alto del esquinero, e intentar aplicar el chockslam desde ahí, pero Marufuji aprovecha un despiste para llevarse al gigante con un paquetito y conseguir una sorprendente victoria. Gran match, me encanta, la desigualdad entre un gigante y un pequeñín nunca se ha mostrado tan veraz, y por eso nunca una victoria ha puesto más over a alguien.


Puntuación ****3/4

sábado, 30 de junio de 2012

Bryan Danielson, Niguel McGinness y Rocky Romero vs Takeshi Morishima, Go Shiozaki y Mohammed Yone, NOAH



He visto este combate por ahí y me ha interesado comentarlo, sobre todo por los participantes. Lo mejorcito de ROH contra lo mejorcito de la división de peso completo de NOAH. Casi Nada.

Es un match entretenido, lleno de spots. Morishima se niega a saludar a Nigel y, por eso, están picados todo el encuentro. Mucha estrategia de equipo para intentar ganar, Romero y Yone se pasan la mayor parte del encuentro en el ring y la victoria acaba siendo para el japonés.

Puntuación: ***1/4