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viernes, 10 de noviembre de 2017

Kento Miyahara vs Suwama, AJPW Raising an Army 2017



Repasamos, en el anterior post, una lucha de Nakajima en NOAH, y ahora, toca una de Kento Miyahara en AJPW. Quería, como dije entonces, ver una lucha como campeón de ambos en su respectiva empresa, aunque he acabado viendo las luchas en las que los dos perdieron su campeonato este año.

El 9 de octubre de 2017, el campeón de AJPW, un tipo que ha dado un montón de luchas buenas este año, Kento Miyahara, defendía su campeonato ante el ya veterano, pero aun poderosísimo, Suwama, que había ganado el Odo Tournament por segundo año consecutivo. El resultado fue una lucha realmente buena, con un público muy metido y ruidoso, que no tiene nada que envidiar a una pelea de NJPW.

Miyahara comienza con buenos golpes en la cara, y lanzando, con un Bulldog, a Suwama contra las vallas metálicas, provocando a este un gran dolor a la altura de la boca. Eso le viene muy bien para su estrategia, porque es un experto dando rodillazos, al estilo Kenny Omega. Pero, conociendo esa habilidad, Suwama aplica un estiramiento en la pierna derecha, intentando, así, frenarle.

El power house utiliza las vallas, también, para hacer daño en la pierna del campeón, y aplica, posteriormente, varios slams de gran poder. Su estrategia es una mezcla de fuertes golpes a la espalda, con llaves a las extremidades inferiores. En primera instancia, Miyahara lo vende muy bien, aunque se recupera al cabo del rato.

Los súplexs y las bombas de Suwama son muy fuertes, pero Miyahara, a pesar de su dolor, empieza a dar rodillazos. Son terribles. Suwama los frena con un doble Ankle Lock. Intenta rematar con una Power Bomb, pero se lleva un DDT.

Strong Style. El dolor en la pierna de Miyahara es olvidado por completo, y comienza la hora de las tortas. Miyahara pone sus rodillazos y algunos súplexs, pero los Slams y los Lariatos de Suwama son invencibles. El rubio resiste golpes en la cara inhumanos, pero sobrevive, y golpea con un par de Clotheslines y Súplexs difíciles de soportar. Miyahara lo hace, pero recibe un Last Ride del que, esta vez, no puede despertar. Suwama gana, y se convierte en Campeón Triple Crown de AJPW por sexta ocasión, lo que supone un gran record (aunque le duraría poco).

Muy buena lucha, psicológica, potente, importante.

Puntuación: ****1/2

viernes, 3 de noviembre de 2017

Tiger Mask II vs Bret Hart, WWF/NJPW/AJPW Summit 1990




En verano, revisamos 5 grandes luchas en la carrera de Mitsuharu Misawa, como parte de un homenaje por el aniversario de su trágico fallecimiento. Quería, como comenté entonces, comentar otro par de combates, en este caso, menos canónicos, esto es, que no formen parte del conjunto de grandes hitos en su carrera. Algo menos convencional, y que nos dé otra perspectiva del personaje.

En 1990, tuvo lugar un gran evento en Japón, en el que participaron 3 empresas: WWF, AJPW y NJPW. Se llamó Summit, y en él, participaron estrellas de los 3 bandos, conformando uno de los mayores carteles jamás vistos en un evento de lucha libre. Solamente hay que ver el listado de wrestler participantes, para saber de lo que estamos hablando. Estaban Hulk Hogan, Mitsuharu Misawa, Jushin Thunder Liger, The Ultimate Warrior, André The Giant, Giant Baba, Kenta Kobashi, Genichiro Tenryu, Jumbo Tsuruta, Randy Savage, Bret Hart, Masa Chono, Stan Hansen o Curt Hennig. Casi nada.

Hogan luchó frente a Hansen en el main event, mientras que Savage se enfrentó a Tenryu. Las combinaciones fueron deliciosas. Por su lado, Misawa, aún como Tiger Mask, tuvo la lucha más larga de la noche, frente al tipo más hábil de la expedición americana: Bret Hart. Y no fue casualidad. Los organizadores sabían en qué momento de la noche colocar una lucha entre wrestlers eminentemente técnicos, para que hicieran su función en la velada.

El combate entre ambos se da, sobre todo, a ras de lona. Tiger ataca el brazo de Hitman, mientras que este, cuando consigue librarse, aplica fuertes headlocks. Las llaves de Misawa no son muy técnicas, pero hace un gran trabajo, desgastando el brazo del canadiense. Este, no obstante, lo usa para aplicar sus candados. No vende mucho el dolor por el momento, pero sí que se le ve más desgastado al final de la contienda. 

El público estudia la lucha, consciente de que se encuentra ante luchadores con clase. Pero Hart se encarga de animar el ambiente, fingiendo una lesión en la rodilla, para atacar impunemente a Tiger Mask con un clothesline. Estos actos por parte del candiense encienden a los espectadores, que ahora sí, ven la lucha con mucha más pasión. 

Misawa sigue atacando el brazo de Hart. Después de un vuelo a ringside, Bret empieza a dolerse, aunque consigue poner a dormir al japonés, que está a punto de caer en los brazos de Morfeo. Sin embargo, consigue permanecer insomne. En los últimos minutos, tenemos un enfrentamiento con mucha igualdad, hasta que suena la campana, que anuncia el fin de la lucha, que tenía un límite de 20 minutos.

La verdad es que el combate está muy bien, y va mejorando. Es una lástima que no haya ganador, aunque jugaba ese rol en el cartel: mostrar a los luchadores más hábiles a nivel técnico, luchar en igualdad son conseguir discernir quién es mejor. Pero un buen final hubiera convertido a un buen combate en un gran combate.

Puntuación: ***3/4

sábado, 5 de agosto de 2017

Mitsuharu Misawa y Kenta Kobashi vs Toshiaki Kawada y Akira Taue, AJPW 09/06/1995




Misawa, posiblemente, esté en el mejor combate individual de la historia, el mejor en parejas, y el mejor en tríos. Se podría decir, en consecuencia, que es un luchador único, pero lo cierto es que tal concentración de grandes luchas no es obra suya, sino de una generación completa. 

La lucha que vemos hoy es una definición de esa generación, puesto que están en ella presentes los 4 principales artífices de la gran década que vivió All Japan en los 90. Y encima, tiene lugar justo en la mitad de la década. Kenta Kobashi y Mitsuharu Misawa se enfrentan a Toshiaki Kawada y Akira Taue.

Hemos visto luchas de unos años antes. Misawa y Kawada eran buenos amigos, mientras que el gigante Taue era el gran rival de Toshiaki. Para el 95, Misawa era la estrella de la empresa, y Kawada se presentaba como su gran alternativa, al mismo tiempo que consolidaba un gran equipo junto a Akira, la Holy Demon Army. Así, tenemos un encuentro en el que están presentes los 4 principales pilares de la década más brillante en la historia del wrestling.

Tenemos un encuentro por los títulos en parejas que están en manos de Kobashi y Misawa. Tiene lugar el 9 de junio de 1995 en el Tokyo Nippon Budokan, con un ambiente atronador, y con 42 minutos de duración. Pero lo importante es lo increiblemente bueno que es, de principio a fin. Un gozo constante, y otro claro candidato a mejor lucha de la historia.

Comienza la lucha tranquila, pero Kawada se encarga de poner nervioso a todo el mundo, atacando a patada limpia al miembro del equipo contrario que no está activo, y que está esperando en la esquina. Esto enfada mucho a los dos súper héroes de All Japan, y mete al público aún más en la lucha, si es que no la esperaban ya como agua de mayo.

Kobashi tenía problemas en su pierna desde hace tiempo. Todo el mundo lo sabía, y esos problemas eran 100% legítimos. Aquí viene con una venda grande en la extremidad, lo que supone un problema, porque sus rivales tendrán un objetivo claro durante la lucha. La cantidad de dolor que Kenta recibe en la pierna es muy grande, y lo vende de una forma inmejorable, seguramente porque, en muchos casos, el dolor es real.

Taue recibe, durante los primeros minutos, mucho ataque frontal, de manos de sus dos rivales. Misawa empieza a mostrar su codo. Pero Kawada le da el relevo, y comienza a patear la pierna del gran Kenta. Este se muestra muy dolorido, y durante parte del combate, será una pequeña carga para su compañero, lo que intentará impedir de forma muy explícita. Taue le aplica un buen Sharpshooter, mientras que Kawada le da patadas muy rudas, pero aún es muy pronto como para que Kenta Kobashi se rinda.

Entra Misawa con el objetivo de vencer a sus rivales él solo, a base de codazos, para proteger a su compañero. Cada uno de sus golpes con el antebrazo supone una caída para sus rivales, pero son dos contra uno, y Misawa se come una de las patadas en la cara de Kawada. Tiene que salir a ringside, medio KO, porque le han dado bien. El del pantalón amarillo y negro sigue pegándole, hasta que, como un zombie, se levanta a dar codazos. Pero el equipo conjunto de Kawada y Taue sigue siendo mucho más fuerte, porque Kobashi puede ayudar poco.

Taue pega un ChokeSlam a Misawa. Kenta intenta ayudarle, pero vuelve a ser atacado en su extremidad inferior. No solo eso, sino que Taue le lanza encima de la pierna a Misawa, mediante ChokeSlam, y Kawada se lanza con un rodillazo que impacta también en esa zona. Nunca un trabajo zonal fue tan duro. Kobashi debe salir de nuevo a ringside, mientras la Holy Demon Army sigue asesinando a Mitsuharu.

Los campeones pueden hacer poca cosa por ahora. Kawada aplica bombazos a Misawa en el ring, y Kenta recibe ataques en la pierna en ringside. Sin embargo, un sentimiento de amor por su amigo verdoso está creciendo en su interior, y con todo el dolor del mundo, es capaz de quitarle de encima el ataque de sus poderosos rivales.

Misawa puede darle el relevo al cojo, y este entra al ring a repartir. Pero cada patada que recibe en la piena le duele un montón, y lo vende tan bien, que hasta el público grita de dolor. Pero reacciona, cojo y todo, y ataca a la Demon Army, poniéndola en jaque él solo. Justamente, ataca las piernas de los retadores, en venganza. Su espíritu es grande.

Los campeones, amados por todos, consiguen tener ventaja, a pesar de que los retadores no dan tregua, y tampoco obvian la oportunidad de hacer alguna trampa cuando es necesario. Misawa entra al ring, y se acerca a la victoria. Mientras él aplica una poderosa dormilona sobre Taue en el ring, Kobashi hace lo mismo con Kawada. Los héroes se han dado cuenta de que tienen que mantener a los dos rivales a raya si quieren ganar, porque estos siempre se apoyan, y no permiten ninguna llave ni intento de conteo. El Belly to Belly Súplex que aplica Kawada a Misawa cuando se libra de Kobashi es asesino.

Misawa vuelve a quedar KO, y Kobashi le paga su sacrificio enfrentándose a los dos rivales en solitario. Sus esfuerzos son enormes, pero el trabajo en equipo de estos sigue siendo bestial. Ahora, los héroes buscan volar sobre sus rivales, pero el compañero no activo siempre lo evita. Cuando Misawa se recupera y apoya a Kenta, consiguen hacerlo, aplicando Frog Splash, Senton y MoonSault se forma consecutiva sobre Kawada. Mitsuharu aplica el Tiger Suplex dos veces sobre Kawada, y remata con un Tiger Driver para intentar ganar mientras Kobashi sujeta a Taue, pero este se suelta en el último segundo e impide que la cuenta llegue a tres.

Taue se había mantenido hasta ahora en un segundo plano, pero su furia es letal. El gigante aplica ChokeSlam sin parar a un Misawa que tiene un pie en la tumba. Kobashi intenta ayudarle, pero recibe un ataque en la pierna, y apenas puede mantenerse en pie. Kawada usa su patada giratoria, y Taue busca rematar a la gran estrella de All Japan. Ya había usado un ChokeSlam desde la tercera, y ahora usa uno hacia ringside que mata a Misawa.

Kobashi se arrastra para salvar a su compañero. Le protege, se pone delante para que no reciba daño, Pero Akira se lo quita de encima sin dificultad, y mete a Misawa en el ring. Este no puede ni levantarse, pero al entrar al ring, gira para salir por el otro lado, y que no se le pueda hacer el conteo. Muy inteligente, así gana un poco de tiempo.

Esta maravilla no acaba nunca, y cada cosa que sucede a la anterior es mejor que esta. Kawada busca bombas con las que acabar con misawa, pero Kobashi todavía se arrastra para salvarlo. Bomba y ChokeSlam para las dos estrellas. La cuenta sobre Misawa no llega a 3, todavía se revuelve. Kawada le patea sin parar, y Kobashi vuelve a ponerse delante para protegerle. Se olvida de su propia seguridad, solo piensa en su compañero, y no se defiende cuando los Holy Demon Army le atacan en equipo y acaban con él. Misawa todavía tiene fuerzas para tumbar a Taue con un codazo, pero recibe una patada en la frente de Kawada, y cae ante varios slams más. La Holy Demon Army se lleva el campeonato en parejas de AJPW.

¡Guau! Es difícil recordar una lucha mejor que esta en toda la historia. El storytelling, la violencia, el público... todo es perfecto. Quizás sea la mejor lucha de todos los tiempos. Si tuviera que ponerle a algún combate 6 estrellas, sería a este.

Puntuación: *****

domingo, 2 de julio de 2017

Mitsuharu Misawa vs Toshiaki Kawada, AJPW 03/06/1994




En enero de 2017, el Wrestling Oberserver Newsletter evaluó la lucha entre Kazuchika Okada y Kenny Omega de Wrestle Kingdom como una de las mejores de la historia, adjudicándole 6 estrellas sobre 5 como nota.

Aquella valoración causó polémica, pero no fue la primera vez que se dio. En el 94, Meltzer  le dio 6 estrellas a la lucha que tuvieron Mitsuharu Misawa y Toshiaki Kawada en verano. Lo que es de comprender, puesto que 5 estrellas se quedan cortas para esa lucha. Y en 2017, Meltzer quiso dejar claro quienes eran, según su opinión, los mejores de la actualidad, dándole 6 estrellas a Okada y Omega. Es una forma, quizás, de asegurar que el wrestling no viva del recuerdo, y que se centre en la actualidad.

Pero a mí me gusta mucho más la de Kawada y Misawa, aunque estemos comparando luchas increíbles, de todos modos. Seguimos el especial de Misawa con la lucha que tuvo contra aquel a quien pidió que le quitara la máscara de Tiger Mask en el 90, que posteriormente se convirtió en su gran rival.

¿Es esta la mejor lucha de todos los tiempos? Bueno, quizás lo sea. Sería difícil decirlo, porque al fin y al cabo, cada persona tiene una lucha favorita, y esta lo es no solo en base a su calidad, sino por lo que significa para esa persona, por el momento en el que la vio, o por el amor o el odio que sentía por aquellos que participaba en ella... En cualquier caso, sí que Kawada vs Misawa del 94 es clara candidata a mejor lucha de todos los tiempos. En realidad, los dos wrestlers participan en batallas candidatas a mejor lucha en singles, mejor lucha en tag, y mejor lucha en trios. Tan importantes son, por tanto, estos dos luchadores para la historia del wrestling.

Misawa ya no es el mismo luchador que vimos enfrentarse a Tsuruta. Ha crecido mucho, ha madurado, y ganado masa corporal. Se ha olvidado de los movimientos técnicos y aéreos de Tiger Mask, y se dedica a romperle la cara a sus rivales a base de codazos. 

Kawada también ha crecido mucho. También tiene mucho más peso, y no siente el más mínimo remordimiento por romper narices a base de patadas.

Misawa se convirtió por primera vez en campeón del Triple Crown Heavyweight Championship en agosto del 92, al derrotar a Stan Hansen, así que llega a esta lucha contra Kawada después de casi 2 años consecutivos como campeón. Consiguió el título justo después de hacer rendir a Tsuruta, y derrotar al campeón, Hansen. Después de eso, el de los pantalones verdes y blancos dominó la All Japan por completo, mientras que Kawada se quedaba en un segundo plano. Sin embargo, se acercaba el momento de convertirle a él también en campeón. Tsuruta se había retirado en 1993, y Mitsuharu necesitaba un nuevo rival. Así, llega en verano del 94 a enfrentarse al gran Misawa, y dar la lucha de su vida.

La lucha tiene lugar en el Nippon Budokan de Tokio, escenario de gran reconocimiento en la capital japonesa, donde tuvo lugar, también, la lucha entre Misawa y Tsuruta que comentamos en el último post, . 

Comienzan las hostilidades, y son... muy hostiles. Los dos pegan duro, pero las patadas de Kawada son especialmente dañinas. No obstante, un Belly to Belly Suplex de Misawa deja tocado a su openente.

El Guerrero Esmeralda vuela a ringside, tan solo para recibir un codazo en el aire, seguido de un Lariato. Los headlocks de Kawada son fortísimos, y sus patadas, sin miramientos. Misawa lo pasa muy mal. Cuando recibe una patada en plena cara, su oído, inflamado por los golpes, comienza a sangrar.

Después de una sleeper, Misawa frena el dominio implacable de su antiguo amigo, a base de patadas a las piernas. Son tan duras, y Kawada las vende tan bien, que realmente duelen hasta al espectador. Seguramente, son tan bien vendidas porque duelen de verdad. Misawa comienza a llavear las piernas, pero cuando se descuida, Kawada le pega con la suela en la boca. Ahora, el de los pantalones verdes debe llavear, pero con cuidado de que su rival no le alcance con la otra pierna. Y es que, es fácil hacer las luchas realistas, cuando los golpes son... de verdad. Si tienes miedo real a que tu rival te pegue en la cara, debes cambiar tu forma de aplicar las llaves.

Misawa sigue atacando las piernas, hasta que se lleva un par de codazos en la nuca, de los que duelen. Kawada vuelve a dar patadas en la cara, mientras el público no sabe a quién jalear, pero se lo está pasando pipa. Kawada empieza a dar hachazos sin parar en el cuello del campeón, una vez, y otra, y otra, y otra, pero Misawa, que vuelve a sangrar por su oreja, se recupera, y consigue conectar Tiger Bomb y Frog Splash.

Tenemos minutos de bastante igualdad, con golpes fuertes por un lado y por otro, y un ambiente atronador, porque a estas alturas, uno puede pensar que la lucha está  cerca de su final. Pero, no es así en absoluto, todavía falta mucho. Kawada pega más fuerte, y tumba a su oponente, que parece que ya tiene problemas graves en su cuello. Un Belly to Belly Suplex le deja medio muerto.

Las siguientes bombas y súplexs de Kawada son tan demoledoras, que uno no puede imaginar que Misawa sobreviva a esto. Pero lo hace.

El miembro de Holy Demon Army sigue atacando. Es increíble que esto no haya acabado ya. Misawa es un zombie, que se arrastra una y otra vez hasta las cuerdas, para salir de las opresoras llaves de Kawada. Pero se levanta, saca su codo a pasear, y Kawada cae.

Misawa es el que ataca ahora, pero Kawada responde con sus patadas giratorias, en plena cara, como no podía ser de otra manera. Misawa descansa en ringside, y vuelve al ring. Los dos luchadores empiezan a golpear la cara del rival, y Kawada se excede un poco con sus patadas en el esquinero. Misawa se levanta, furioso por esos golpes, y asesina a Toshiaki con los codazos descontrolados. La lluvia de golpes es definitiva, Kawada no puede mantenerse en pie, y el campeón le remata con un Tiger Driver 91 demoledor.

Buff, no hay forma de quitarle las 5 estrellas a esta lucha. Hay quien opina que, entre estos dos, las hay mejores, pero a mí me da igual. No hay nada que sobre en la lucha, el nivel de los golpes es absolutamente realista y peligroso, y la historia existente entre estos dos hombres, dentro y fuera del ring, permite que se maten sin preocupación. Tanto es así, que después del fallecimiento de Misawa, Kawada fue desapareciendo de los rings, sin motivación por volver a pisarlos, ni siquiera en los homenajes a Kobashi y Taue. En fin, día para la historia.

Puntuación: *****   

miércoles, 28 de junio de 2017

Mitsuharu Misawa vs Jumbo Tsuruta, AJPW 08/06/1990




Seguimos revisando luchas de Mitsuharu Misawa, ahora que han pasado 8 años desde su trágico fallecimiento, que no pudo haber ocurrido en un lugar más apropiado que un ring. Hoy nos ha tocado ver su lucha de 1990 frente a Jumbo Tsuruta.

Como vimos en el primer post de este especial, Misawa, con su personaje de Tiger Mask, pasó a la liga de peso completo de la All Japan Pro Wrestling. Sin embargo, mientras no se le viera la cara, no podía convertirse en una gran estrella.

En la lucha que vimos anteriormente, Misawa se quitó la máscara en pleno combate, ante el clamor popular. Desde entonces, empezó a retar a las grandes estrellas de la empresa, llegando a tener oportunidades por el título máximo de AJPW, en manos de Stan Hansen.

Pero su primer main event en un gran evento de la empresa ocurrió el 8 de junio de ese mismo año, 1990, día en el que se consagró al derrotar a la gran leyenda del lugar, Jumbo Tusuruta, un luchador con una carrera enorme, que con esto, pasó la antorcha al joven Misawa. Eso sí, la victoria no fue nada humillante para el veterano.

Este combate es considerado de 5 estrellas habitualmente. Esa puntuación le dio Meltzer en su momento. Yo no creo que sea para tanto, ni mucho menos, pero es una gran lucha, que duda cabe.

La gente tiene el corazón dividido aquí. Todo el mundo quiere a Jumbo, pero Misawa pinta muy bien. El veterano, mucho más corpulento, comienza con grandes ataques frontales, pero recibe dos buenos vuelos de Misawa. De todos modos, su tiempo como peso junior ha pasado, así que aún queda lo mejor.

Los dos luchadores aplican ataques muy físicos, con candados y llaves a los brazos. Hay mucha igualdad aquí, aunque parece que el de verde lleva la voz cantante. Pero Tsuruta pega MUY fuerte. Frena la ofensiva de su adversario con un buen rodillazo, y sigue atacándole.

Pero, sobre todo, su dominio se clarifica cuando lanza, con una guillotina, al joven Misawa conta las cuerdas. Es un ataque peligrosísimo, ya que se golpea en el cuello. Y el peligro continúa, cuando Tsuruta aplica un gran piledriver. La cosa se pone mal para Mitsuharu.

Un big boot fortisimo de Jumbo impacta también sobre Misawa, así como una buena Powerbomb. El daño en cabeza y cuello es ya muy grande. Pero Misawa ha venido aquí a convertirse en leyenda, y no se va a rendir. Saca fuerzas de flaqueza para aplicar un golpe de antebrazo asesino, que deja medio muerto a Jumbo. Este huye a ringside para intentar recuperarse, aunque ahí recibe más daño aún, cuando Misawa vuela sobre él.

La lucha va subiendo en intensidad, y los gritos del público también. Tsuruta intenta asesinar a Misawa con sus siguientes clotheslines, pero no llega a conectar su principal arma, el Belly to Belly Suplex. El Tiger Suplex de Misawa tampoco es suficiente para que esto acabe. Jumbo, le pega un codazo en pleno vuelo a su rival, pero tiene la cabeza dura, y se destroza el brazo, solo para después fallar una Drop Kick y pegarse en sus partes contra las cuerdas.

En plena confusión, hay varios intentos de suplex, y Jumbo cae sobre Mitsuharu, pero este lo reversa, y hay un conteo que llega a 3, por muy poquito. Misawa se lleva un gran triunfo, y el público, que empezó gritándole a Tsuruta, ahora grita el nombre del joven de los pantalones verdes.

Lucha muy grande, no perfecta, pero muy buena, y con un significado histórico mayor.

Puntuación: ****1/2

domingo, 18 de junio de 2017

Tiger Mask II y Toshiaki Kawada vs Samson Fuyuki y Yoshiaki Yatsu, AJPW Super Power Series 1990 Day 1




El pasado 13 de junio de 2017, se cumplieron 8 años desde el fallecimiento de Mitsuharu Misawa, uno de los más grandes luchadores de todos los tiempos, y para muchos el mejor, si nos ceñimos al número de luchas maravillosas que tiene en su currículum. Este año, tal y como aconsejó un amigo del blog hace poco, vamos a llevar a cabo un pequeño especial, en el que comentaremos 5 luchas de Misawa.

Misawa lideró la All Japan en la década de los 90, época en la que esa empresa se convirtió en la mejor del mundo. Posiblemente, esa década corresponda a la mejor época de una empresa en toda la historia. Sería tremendamente fácil componer un especial de Misawa con 5 luchas de 5 estrellas. Sin embargo, el legendario luchador debutó en 1981, y se convirtió en el segundo Tiger Mask. Esa época también merece mención.

Hace unos meses, llevamos a cabo un especial sobre el personaje Tiger Mask, para conmemorar el nacimiento de una nueva serie de anime basada en su universo. Entonces, ya hablamos de Misawa como la segunda reencarnación del tigre enmascarado, y revisamos su lucha más famosa con el personaje, aquella en la que se enfrentó a Kuniaki Kobayashi, el cazador de tigres. Sin embargo, esa lucha a mí no me convenció mucho, a pesar de que el Wrestling Observer le dio 5 estrellas, supongo que por el impacto que le causó verla en esa época, 1985.

En el 86, después de luchar durante 5 años con el personaje de Tiger Mask en la división junior, Misawa se convirtió en peso completo. De hecho, llegó a luchar por los títulos más importantes de Occidente. Su aumento de musculatura era obvio. Pero no fue hasta 1990, con la salida de Genichiro Tenryu de All Japan, cuando Giant Baba decidió convertirlo en la gran estrella de la empresa.

El 14 de mayo de 1990, Tiger Mask II hizo pareja con el que sería su gran rival en el futuro, Toshiaki Kawada, para enfrentarse a Yoshiaki Yatsu y Samson Fuyuki. Ese es el combate que comentamos hoy, aquel en el que Misawa se desenmascaró.

No fue una lucha de máscara contra máscara, ni nada por el estilo. Ocurrió de forma orgánica. La lucha empezó con llaveos, y con buenos ataques de Yatsu y Samson sobre la espalda de kawada, que respondía con patadas asesinas. Después de esos primeros minutos, Tiger Mask entró al ring, y sus dos rivales se cebaron con su cabeza.

A misawa le llovieron cabezazos por todas partes, además de otros golpes y llaves. Yatsu intentó, incluso, quitarle la máscara en un momento dado. Después de muchos golpes, Misawa se enfadó, le pidió a Kawada que le desabrochara la máscara, y ante el clamor popular, la lanzó a las gradas, buscando como loco destrozar a sus rivales.

Una power bomb de Kawada deja en muy mal estado a Samson. Yatsu resiste bien ante las dos grandes próximas estrellas de All Japan, mientras el grandote se muestra incapaz de ayudar en la pelea. Se nota que la lesión de Fuyuki no estaba prevista, porque hay algunos momentos raros, y Yatsu queda como el héroe ahora, aunque se supone que es el gran momento de Tiger Mask. Este acaba ganando después de un Tiger Suplex.

Esta renuncia a la máscara supondría un gran cambio en la carrera de Misawa, que a partir de aquí, comenzó a retar a las grandes estrellas de All Japan, y poco a poco, se convirtió en la cara de la empresa. Lo veremos en el próximo post de este especial.

Puntuación: ***1/4

sábado, 4 de febrero de 2017

Jimmy Snuka y Bruiser Brody vs The Funks, AJPW Real World Tag League 81 Finals




Completamos este mini-especial, en homenaje a la carrera del recientemente fallecido Jimmy Snuka. He visto otra lucha aleatoria en Youtube, pero que tenía muy buena pinta: un enfrentamiento suyo, haciendo pareja con Bruiser Brody, para confrontar a los hermanos Funk. Además, he leído por ahí que es la mejor lucha de su carrera, así que es una elección perfecta.

Se trata de un combate del año 81, en la World Tag League de All Japan. Es la final del torneo, y Snuka, junto con Brody, se enfrenta a Dory Funk Jr y Terry Funk, que habían ganado dos de las cuatro ediciones anteriores. A pesar de ser gaijins, son muy queridos en Japón, y gozan de todo el apoyo del público en esta velada. Por tanto, Snuka y Brody son los malos, y vienen acompañados de un debutante, ni más ni menos que Stan Hansen.

A los Funk ya los conocemos. Hace unos meses, hice un especial sobre Terry, cuya carrera cumplía 50 años y, supuestamente, llegaba a su final. En ese especial, no puse ninguna lucha en parejas, porque para eso ya habrá tiempo. Y también habrá tiempo para hablar de Dory, otro tipo que no es manco. Vaya par de hermanos.

Del que apenas he hablado en el blog es Bruiser Brody, un tío que murió joven, en el 88. Era un malo de manual, y  se le ve en la cara, un luchador rudo, fuerte, que había jugado en la NFL, y al que vale la pena ver luchar. En Japón, se ganó el odio de la gente, y después de hacer pareja con Jimmy, la haría con Stan Hansen, formando una dúo demoledor, que también tendría grandes encuentros frente a los Funks.

No me extraña que esta lucha sea de las mejores de Snuka en su carrera. De hecho, tiene suerte de poder coincidir con tales luchadores, porque su nivel es muy inferior al del resto. Pero en esta lucha está bien, nadie desentona en la historia que se cuenta.

Los malos dominan al comienzo, llevando a cabo sleepers y golpes a la cabeza de Dory. Los golpes de Brody son muy buenos, aunque los de Snuka son menos creíbles. Dory hace un amago de Spinning Toe Hold sobre Jimmy, que no le sale bien, pero predice lo que pasará durante la lucha.

Terry es dominado de igual manera, hasta que consigue aplicar un back suplex sobre Snuka. Vuela sobre él en ringside. Dory aplica un par de ataques más sobre su espalda, y va, ahora sí, a por su pierna. Mientras tanto, la tensión entre Brody y Terry va creciendo, y cuando coinciden, se parten la crisma.

Dory comienza a aplicar Spinning Toe Hold sin parar sobre Snuka. Bruiser intenta evitarlo, pero no lo consigue, porque lo impide Terry. Luchan en ringside, y Stan Hansen aplica un Lariato asesino, que le parte la nariz, y le deja tendido.

Terry no se recuperará, y no podrá volver a la lucha. Es una gran manera de introducir a Stan Hansen en la empresa, y a su poderoso clothesline. Cuando Dory ve a su hermano tendido en el suelo, sangrando y sin poder moverse, entra en cólera, y ataca a Brody con fiereza. Tales son los golpes que le pega en la cabeza, que le hace sangrar, sin necesidad de usar objetos.

Pero son dos contra uno. Cada vez que Funk tiene ventaja, el restante miembro del equipo rival llega para atacarle. Recibe buenos cabezazos de Snuka, pero consigue colocarlo de nuevo para su montón de iteraciones de Spinning Toe Hold. Parece que Dory Jr tiene opciones de llevarse el gato al agua, pero Brody vuela sobre él con un golpe en la cabeza. Le remata con un rodillazo, y le cubre.

El equipo de Bruiser Brody y Jimmy Snuka se proclama campeón de la Real World Tag League de AJPW, un gran trofeo para Snuka, y una gran lucha para su currículum. Los Funks se volverían a ver las caras con brody y Hansen en sucesivas ediciones del torneo.

Puntuación: ****

viernes, 3 de febrero de 2017

Ricky Steamboat vs Jimmy Snuka, AJPW 03/06/1983




Seguimos comentando luchas de Jimmy Snuka, ya que falleció hace poco. En este blog, ya hemos repasado sus enfrentamientos con Don Muraco, Bob Backlund y Roddy Piper, que es lo más conocido y reseñable de su carrera en WWF. Pero ninguno de esos combates, por mucho salto que haya, es especialmente bueno. por eso, he querido buscar otros combates, de los que nadie habla en ningún sitio, pero que tienen pinta de ser buenos. Vamos, que me he puesto a ver luchas aleatorias en Youtube.

He encontrado una frente a Ricky "The Dragon" Steamboat, del 83, en Japón, en la empresa AJPW. Me parece muy interesante, porque son dos luchadores de un perfil similar. Los dos han pasado a la historia como tipos muy queridos, exóticos, grandes héroes, capaces de llevar a cabo maniobras muy novedosas, y de gran conexión con el público. De hecho, yo tenía (y tengo) las figuras de acción de ambos, y tenían la misma forma, tenían aquella joroba, que, al ser, pulsada, hacía al muñeco saltar.

La gran diferencia entre ambos, posiblemente, esté en la habilidad. Todos conocemos la capacidad de Ricky para dar grandes luchas, mientras que para encontrar algo bueno de verdad de Jimmy, hay que buscar muy bien. Claro, que Steamboat hizo gran parte de su carrera en WCW, mientras que Snuka trabajó, sobre todo, en WWF, una empresa de mucho menos nivel in-ring.

Esta lucha la tienen en Japón. Steamboat parece el bueno, mientras que Snuka es el malo. No sé si es deliberado, pero es el malo, porque la gente quiere más a Ricky, y porque Snuka lleva a cabo un botch sobre las cuerdas, y la gente se ríe de él, lo que le hace reaccionar violentamente.

Steamboat comienza dominando con muchas dormilonas, apretando la cara de su rival. Después de un buen golpe en el estómago, Snuka reacciona, pero sale volando dos veces del ring, después de que el dragón le esquive.

Jimmy Snuka caza a Ricky Steamboat, y le raja la cabeza a base de cabezazos. El héroe sangra, y lo hace profusamente. Y Jimmy le muerde la cabeza, hasta el punto de tener la boca llena de sangre. Parece un vampiro.

Ricky Steamboat invoca a su espíritu de guerrero, y ataca con sus mismas armas a Jimmy, golpeándole la cabeza como un loco. Y se pasa de la raya, no para de golpearle en el esquinero. El referee trata de frenarle, pero no lo consigue, y Steamboat le pega un puñetazo a él también. No le queda, a este, más remedio que descalificarle. Se acabó el combate, aunque los luchadores siguen matándose con objetos.

Lástima que el combate acabara ahí, porque estaba muy bien, mejor que todo lo que he visto de Snuka en WWE.

Puntuación: ***1/4

martes, 25 de octubre de 2016

Tiger Mask II vs Kuniaki Kobayashi, AJPW 09/03/1985




En Japón, ha comenzado a emitirse una nueva serie de anime protagonizada por el luchador Tiger Mask (o en este caso, Tiger Mask W), y como consecuencia, ha surgido en New Japan una nueva versión del personaje, homónima, debajo de cuya máscara está Kota Ibushi. Por eso, he decidido hacer un pequeño especial en el que repasaremos una lucha de cada uno de los wrestlers que han dado vida al personaje.

Ya hablamos de Satoru Sayama, el primer Tiger Mask, un luchador bastante impresionante, pero que perdió interés en la lucha y en el rumbo de su personaje, abandonándo New Japan de forma prematura, y metiéndose en otros proyectos relacionados con las artes marciales mixtas, antes, incluso, de que estas fueran conocidas como tal.

Tiger Mask desapareció, estando imbatido, lo que supuso un shock para los seguidores. Sin embargo, All Japan Pro Wrestling compró los derechos del personaje, y le dieron su equipación, nada más y nada menos que a Mitsuharu Misawa. Así comenzó su leyenda.

Misawa no era nadie cuando empezó a luchar como Tiger Mask. Usó ese personaje entre 1984 y 1990, cuando se desenmascaró en medio del ring, para, con el tiempo, convertirse en uno de los mejores luchadores de la historia.

En total, Misawa tiene como 25 luchas de 5 estrellas según el Wrestling Observer. Y la primera vez que recibió esa nota fue en el año 1985, en una lucha como Tiger Mask, en la que se enfrentaba a Kuniaki Kobayashi, "El Cazador de Tigres", llamado así por sus rivalidades con los dos primeros Tiger Masks. 

Sin embargo, a mi no me cabe en la cabeza por qué esta lucha es de 5 estrellas. Esta bien, correcta, pero no llega ni a las 4 estrellas para el más optimista de los críticos. Con solo saber que dura 11 minutos y termina en doble count-out, uno empieza a imaginar que no va a ser una guerra.

En realidad, la actuación de los wrestler es bastante buena, un duelo de golpes directos muy duros, grandes patadas, y vuelos a ringside que parecen de la edad moderna del wrestling... pero eso es todo. Se pegan muy muy duro, vuelan, y Misawa se impone en vuelos una y otra vez. Kuniaki intenta atacarle las piernas para frenarle, y finalmente, se vuelven locos y empiezan a darse suplexs por todos lados, hasta que en uno caen fuera del ring. Se matan ahí un rato, de una forma bastante violenta, y no consiguen llegar al cuadrilátero antes de que la cuenta llegue a 20.

Lucha buena, bien llevada por los dos luchadores, que no dura mucho y se queda a medias, aunque los momentos finales son muy buenos.

Puntuación: ***1/4

sábado, 24 de septiembre de 2016

Terry Funk vs Jumbo Tsuruta, AJPW 06/11/1976




A finales de 2015, Terry Funk ccumplió 50 años como luchador en activo. Es una cifra grandiosa, con pocos precedentes, si bien es cierto que no tiene ya edad para mantener batallas verdaderamente serias. Sin embargo, a sus 72 años, sigue sediento de sangre, como siempre.

Recientemente, en un evento de House of Hardcore, la empresa de Tommy Dreamer, estaba pactado que Funk acompañaría al ex-ECW Champion en una pelea que este tuvo frente al enloquecido Matt Hardy. Sun embargo, por unos problemas de salud, Terry no estar en la esquina de Dreamer. Finalmente, anunció que se retiraba debido a estos problemas.

Hay que comentar que Terry Funk se ha retirado mil veces del wrestling, y siempre ha acabado volviendo. De todos modos, esta es una buena excusa para dedicarle un especial, dado que no hubo tiempo para hacerlo en su 50 aniversario como luchador.

La primera lucha de la que hablamos no es poca cosa, es su defensa titular del NWA Worl Championship en Japón, nada menos que ante Jumbo Tsuruta. Casi nada.

Terry Funk debutó como luchador en el año 65, en la empresa de su padre, Dory Funk. La empresa era la Western States Wrestling, situada en Amarillo, Texas, y formaba parte de la NWA. Tanto Terry como su hermano, Dory Jr, empezaron a despuntar como equipo, y por separado.

En 1975, Terry Funk se convirtió en campeón de la NWA, el título más importante que existía en esa época en la industria, a nivel global. Ganó el título derrotando a Jack Brisco, el 10 de diciembre del 75, y lo retendría hasta 6 de febrero del 77, cuando lo perdió ante Harley Race.

Es poco material el que se tiene sobre su reinado como campeón, No se grababa todo en esa época. Por suerte, Japón era otro mundo. Cuando uno quiere ver luchas de los años 70, normalmente acaba viendo combates llevados a cabo en Japón, puesto que sí que había wrestling televisado en ese país en aquella época, en color, y con buena calidad y detalle. Así he podido ver la maravillosa lucha entre el campeón de la NWA, Terry Funk, y Jumbo Tsuruta, la gran estrella de la All Japan. Es una lucha titular al mejor de 3 caídas, llevada a cabo el 11 de junio del 76.

Este combate es una maravilla. Es wrestling en estado puro. Quizás muchos lectores hayan conocido a Terry Funk por la ECW, la lucha violenta y eso, pero aquí demuestra una capacidad técnica y un conocimiento muy altos en una lucha muy realista.

Comienza la batalla con llaveo, y pronto, Funk se va a por el brazo del japonés. El campeón llavea, y le retuerce desde atrás. Pero esta posición es aprovechada por Jumbo para dar una vuelta de 365 grados, y acabar siendo él el que retuerce los brazos de su rival. 

Durante una grandísima primera caída, Terry busca la forma desesperadamente de atacar a su rival, pero Tsuruta, que juega en casa, lo transforma todo en una llave al brazo. El americano no es capaz de hacer nada.

Pero no se rinde. Consigue soltarse, y le llueven paquetitos y embolsamientos por todos lados. Con un rollup, Tsuruta se lleva la primera caída.

La segunda es cortita, pero sigue estando muy bien. Jumbo encaja un par de golpes en la cabeza, y se duele. Funk se aprovecha, y golpea con piledriver, y con headlocks. No consigue ganar, el japonés contraataca, pero es enganchado por Funk en una ruleta, en la que da tantas vueltas, que está demasiado mareado como para evitar el pin, sobre todo teniendo en cuenta los golpes que ha recibido en la cabeza. La cosa queda empatada.

En la tercera caída, ambos venden bastante bien el cansancio de estar luchando durante casi 40 minutos. Están exhaustos, y empiezan a matarse a base de suplexs. Se destrozan la espalda, pero Funk acaba ganando, gracias a elevar a su rival contra las cuerdas, golpeándose este en el cuello de forma muy peligrosa. Funk hace un contéo rápido, y Tsuruta no consigue escapar.

Como era de esperar, Funk retiene en una maravillosa lucha. He dudado mucho sobre si debería darle las 5 estrellas. La última caída, y sobre todo el final, me gustan un poco menos, lo voy a dejar en 4.75, pero bueno, tampoco hay mucha diferencia.

Puntuación: ****3/4

domingo, 22 de mayo de 2016

Stan Hansen vs Toshiaki Kawada, AJPW Excite Series 28/02/1993




Otra lucha de Hansen, o más bien, otro luchón. Ya le vimos, en el anterior post, participar en una lucha tag de 5 estrellas, en la que estaba involucrado Kawada. 5 años después, un Kawada mucho más maduro se ve las caras de nuevo con el vaquero, esta vez en un single match, que resulta ser un brawl del carajo.

La paliza que se meten aquí es atroz. Hay un momento en el que el japonés aplica una llave a la pierna de su rival, y este se la devuelve, dejándole cojo durante un buen rato. Pero, aparte de eso, la mayor parte del tiempo tenemos a dos desgraciados pateándose la cara sin respeto alguno, provocándose, creo yo, más de una contusión cerebral.

Hansen utiliza su superioridad física en su favor. Hace un tope suicida entre primera y segunda, pero luego se lleva un suplex en ringside. Luego, queda realmente KO ante el Stretch Plum. Literalmente, el referee le levanta el brazo como en 4 ocasiones, pero no despierta. El referee obliga a Kawada a soltarlo, cuando lo que debería haber hecho es darle la victoria, pero es que la lucha no estaba fijada así, Hansen había quedado KO legítimamente.

Pero siguen matándose, destrozándose la cabeza. Hansen hace un Lariato, tan poderoso, que después de dejar KO a Kawada, el americano sale volando por el impulso, ropiéndose la cara contra el suelo de ringside. Vuelve, y se come una gran patada giratoria de Kawada, pero la cuenta no llega a tres. Después de seguir matándose un rato, Stan pilla a Kawada por la espalda, y lo liquida con un Lariato en la nuca.

Dos locos intentando arrancarse la cabeza mutuamente, eso es esta lucha. 

Puntuación: ****3/4

sábado, 21 de mayo de 2016

Stan Hansen y Terry Gordy vs Genichiro Tenryu y Toshiaki Kawada, AJPW Final Real World Tag League 1988




Seguimos con el especial sobre el Hall of Fame 2016, y entramos con lo más interesante. Es el turno de Stan Hansen.

Stan Hanses, sobre todo, es famoso por su carrera en Japón. Allí, en la All Japan, coincidió con varias generaciones de inmensos luchadores, con los que confrontó como un Gaijin del demonio, con un Lariato mortal. Así, tuvo la oportunidad de dar luchas de un nivel inmenso, con gente como Tsuruta, Tenryu, Kobashi, Vader, Hogan, Misawa...

Su carrera en Japón es increíble, pero él es del sur, empezó en promociones de sitios duros, como Texas o Georgia, donde aprendió ese estilo duro que tiene. Luchó en la WWWF, donde le rompió el cuello al campeón Bruno Sammartino, y en la AWA, ya en los 80, siendo campeón de la promoción. Algún papelito tendría también en WCW, pero poca cosa. Si nos metemos a explorar luchas del sur de los Estados Unidos, seguramente encontraremos joyitas por ahí, y lo haremos cuando tengamos más tiempo para Hansen. Ahora, revisaremos dos o tres combates suyos, de los que tuvo en japón.

La primera lucha que he elegido es casi indispensable. La lucha es perfecta, de 5 estrellas, y en la que está Hansen, uno de los Freebirds, inducidos también al Hall of Fame, Terry Gordy, y Genichiro Tenryu, una leyenda retirada recientemente. Cuando hice el especial sobre Tenryu, me quedé con las ganas de poner este combate, pero sabía que habría otra oportunidad.

Nos vamos al año 88, a la final del Real World Tag League de la AJPW. Los sureños Hansen y Gordy se habían cargado a todo el que se había puesto por delante, con su odio y su violencia de demonio extranjero, ante el odio del pueblo japonés. Por su parte, Tenryu llegó también a la final junto a su alumno, el joven Kawada, quien llegaría a ser también una gran leyenda, y quien tendría también luchas impresionantes en single con Hansen.

La lucha es puro strong style. Hansen y Gordy pegan unas patadas que dan miedo, y los chops de los japoneses no son menos. Se juegan la final del campeonato, y los 12.000 aficionados que se juntan en el estadio están que arden a favor de los luchadores japoneses. El combate tiene todos los ingredientes para ser grande.

Comienzan igualados, dándose ambos equipos por todos lados. En un momento dado, Kawada va a salir del ring, pero Hansen le mata a patadas en la pierna, patadas que parecen totalmente reales. Eso es así en todo el combate, los golpes parecen reales, y producen sangre.

A partir de aquí, Kawada está totalmente cojo, y poco puede hacer. Los malos se turnan, para castigar a Tenryu en el ring, y para castigar a Kawada en ringside. Cuando Tenryu tiene algún comeback en el ring, el segundo americano vuelve para ayudar a su compañero, ya sea por algún chop superpoderoso que tumba a Hansen, o por algún enzuigiri bien conectado. Incluso tienen los japos un gran comeback cuando Kawada consigue subir al ring, después de que Genichiro consiguiera dominar al mismo tiempo a sus dos rivales.

Pero los golpes de los americanos son imparables. Hansen se quita la rodillera y le raja la cabeza, de verdad, a base de rodillazos, a Tenryu. Por mucho que se revuelven los japos, están muy heridos, y los americanos siempre están en ventaja. Hansen acaba destrozando a Tenryu con un Lariato final, para conseguir el trofeo en juego.

La lucha lo tiene todo, en cuanto a realismo, psicología, relevancia, público... no le falta nada, así que es, claramente, una lucha de 5 estrellas.

Puntuación: *****

jueves, 28 de abril de 2016

Zeus vs Daisuke Sekimoto, AJPW Champion Carnival 2016



Hace unos años, seguí bastante a Daisuke Sekimoto, sobre todo cuando tuvo el título mundial de DDT, empresa en la que dio grandes luchas. También forma un tag team grandioso con Okabayashi. Pero hacía tiempo que no veía ninguna lucha suya. Por eso, me ha sorprendido verlo, no solo participar, sino también ganar, el Champion Carnival de AJPW. Esto es muy interesante, tanto para su carrera, como para el mermado roster de la veterana empresa japonesa. Ya se ha confirmado que retará al campeón de la Triple Crown, Kento Miyahara.

El rival de Sekimoto en la final fue el musculoso Zeus, uno de los campeones en parejas de la All Japan. Y es una lucha bastante buena, sin llegar a ser un MOTYC. Son dos tipos grandes y fuertes, que hacen pruebas de poder, y se meten clotheslines muy poderosos. Sekimoto pega un golpe fuerte en la espalda de su rival, y le aplica Torture Rack. Zeus no se rinde, y después de un Suplex en ringside, daña también la espalda del luchador de la Big Japan. Los dos se matan a Suplexs, Zeus parece tener ventaja siempre, pero Daisuke consigue revertir esto vía Brainbuster.

Zeus aplica un Jackhammer, y más golpes en la espalda, pero con un Lariato, Frog Splash y un último Suplex Alemán, Sekimoto se lleva la victorial, y el Champion Carnival, que por cierto, tiene un logo sosprechosamente parecido al de Night of Champions.

Buena lucha, pero quizás un poco centrada en los big moves.

Puntuación: ***1/2

sábado, 19 de marzo de 2016

Hayabusa y Jinsei Shinzaki vs Mitsuharu Misawa y Jun Akiyama, AJPW Real World Tag League 1997




Seguimos con el especial del recientemente fallecido Hayabusa, un tipo que llevó a cabo la parte principal de su carrera en FMW, pero que también tiene cosas muy buenas fuera de ahí. Y en un pequeño especial como este, es interesante verlo luchar fuera de los términos de lo extremo. Un ejemplo de ello es su participación en la real World Tag Team League de AJPW de 1997, en la que participó junto a Jinsei Shinzaki, conocido como Hakushi en WWE.

Estos dos luchadores de FMW, se enfrentan a dos grandes leyendas del puroresu, estrellas de la década de los 90 en All Japan, Mitsuharu Misawa y Jun Akiyama, en una lucha realmente buena. Empieza más calmada, con los chicos de FMW demostrando su talento aéreo ante Akiyama, y atacando el brazo de Misawa. Los de All Japan frenan esto, con su hard-hitting, dándole a Shinzaki duro en el costado. Esto es así, hasta que entra Hayabusa, y los dos foráneos comienzan a luchar a una velocidad que abruma a las dos leyendas.

Los vuelos y movimientos de Hayabusa y Shinzaki son imparables, y sus rivales se muestran obviamente incapaces de enfrentarlos. Después de varias planchas, Akiyama está a punto de perder, pero entra Misawa por la espalda de los dos de FMW, y los mata a base de codazos.

Misawa y Shinzaki se pelean en ringside, y se quedan los otros dos en el ring. Con la ayuda del verdoso, Akiyama ahora tiene ventaja, y aplica un montón de suplexs y costalazos a Hayabusa. Este está apunto de ganar después de una Franksteiner, pero no lo consigue. Akiyama le da la victoria a su equipo después de un último suplex.

Gran lucha tag, con dos estilos muy enfrentados.

Puntuación: ****1/4 

sábado, 6 de febrero de 2016

Keiji Mutoh vs Genichiro Tenryu, AJPW 06/08/01




En noviembre de 2015, Genichiro Tenryu se retiró del wrestling, ya muy mayor. Comenzamos un especial entonces que vamos a finalizar ahora. Entonces, comentamos dos grandes luchas de Tenryu en los años 80, y también su lucha de retiro ante Okada. Ahora, nos vamos a los primeros años de este milenio.

Tenryu comenzó su carrera en AJPW, y ahí consiguió sus mayores éxitos. Pero en 1990, hubo una escapada masiva de luchadores de la empresa de Baba, el llamado Primer Éxodo. Genichiro lideró este éxodo, formando una empresa nueva, la SWS (Super World of Sports). Está empresa no duró mucho, pero tuvo varias colaboraciones con WWF, incluyendo la aparición de Tenryu en varios Royal Rumble y WrestleMania. Por eso, no sería raro ver a Tenryu en el Hall of Famer, como vimos a Inoki. La nueva empresa de Tenryu solo duró un par de años, pero fue sucedida por otra mejor WAR (Wrestling and Romance), que duraría hasta el año 2000, dejándonos bastantes joyitas.

Cuando ocurrió el Primer Éxodo, parecía que sería el final de AJPW, sin Tenryu, Chono, Mutoh y tantos otros. Pero fue la ocasión ideal para que fuera hacia arriba una nueva generación, la de los Misawa, Kobashi, Kawada, Taue y compañía, con los increíbles resultados que todos recordamos. Esto fue así hasta el año 2000, cuando Misawa lideró El Segundo Éxodo, llevándose a prácticamente todo el roster de la empresa a una nueva promoción, llamada Pro Wrestling NOAH, haciendo este nombre ilusión a Noé, el del Arca.

Con AJPW colapsada, Tenryu cerró WAR y volvió a la empresa, derrotando a Kawada en una lucha por el vacante Triple Crown. En 2001, en una era de rivalidad entre NJPW y AJPW, Mutoh y Tenryu se volvían a ver las caras con el título de por medio.

Esta es una lucha que tiene muy buena fama, pero a mi no me gusta tantísimo. A ver, está bien, pero al final se la cargan, y mira que son dos  grandes veteranos de la lucha.

Tenryu comienza muy bien, con sus enzuigiris, y sus powerbombs. Pero Mutoh se lo sabe bien, y ataca la pierna del campeón. Hace un gran trabajo con eso, hasta que Tenryu se enfada, y le da de su propia medicina.

Tenryu ataca también la pierna de Mutoh. Hasta aquí la lucha va bastante bien, pero de pronto, se olvidan del dolor en la pierna, y empiezan a matarse, poniendo especial énfasis, precisamente, en los ataques con las piernas. Patadas, rodillazos, tijeras... Mutoh va cogiendo ventaja, hasta que gana con un Moonsault.

La primera parte de la lucha está muy bien, pero la segunda no tanto.

Puntuación: ***1/2

viernes, 4 de diciembre de 2015

Jumbo Tsuruta y Genichiro Tenryu vs Riki Choshu y Yoshiaki Yatsu, AJPW 28/01/1986




Comenzamos este especial sobre Genichiro Tenryu, recientemente retirado, con su lucha magna, su enfrentamiento con Jumb Tsuruta por el Triple Crown de AJPW. Pero antes de tener ese enfrentamiento maginífico, antes de ser rivales, Tenryu y Tsuruta fueron, durante mucho tiempo, compañeros de Tag, y como tal, disputaron numerosas batallas de un nivel altísimo.

Un ejemplo de ello es esta frente a Riki Choshu y Yoshiaki Yatsu, una batalla que es, literalmente eso, una batalla, si no una guerra. Es muy complicado narrarla, los cuatro luchadores se matan, pero siempre con inteligencia, siempre con una estrategia. Choshu tiene una herida en el costado, lleva una venda, y Tsuruta y Tenryu lo aprovechan, tanto, que los médicos deben vendárselo todo mejor después de que lo estrellen contra los protectores metálicos. A Yatsu le destrozan la espalda, y Tenryu le mete Enzuigiris en la nuca sin parar.

La rivalidad y la violencia en esta lucha son de un nivel difćilimente superable. El público está que explota. Y de esa rivalidad que hay en el ambiente dicen mucho los guantazos que se meten al empezar, una falta de respeto obvia. Yatsu realiza un trabajo enorme enfrentando a los dos rivales, a pesar de la lesión de su compañero, y los mata con llaves a las piernas, suplexs y plidrivers. Pero después de una Power bomb, Tenryu lo sujeta bien para llevarse la victoria por los pelos.

Es difícil encontrar una excusa para no darle 5 estrellas a esta lucha. Yo no la voy a buscar.

Puntuacion: *****

viernes, 27 de noviembre de 2015

Jumbo Tsuruta vs Genichiro Tenryu, AJPW 05/06/1989





Se acaba de retirar toda una leyenda del Puroresu, Genichiro Tenryu. Lo hizo hace unas semanas, al finalizar su gira de despedida con el evento Revolution Final - Genichiro Tenryu Retirement de Tenryu Project, en el que se enfrentó al Rainmaker, Kazuchika Okada (saliendo derrotado, obviamente). Y es que, Tenryu ha puesto fin a su carrera a los 65 años de edad, o sea, a la edad de jubilación legal. Realmente, hay que tener un gran amor por este negocio, como ha ocurrido con el Villano III, que se retiró recientemente  a una edad similar. Pero Tenryu, además, luchaba a un gran nivel hasta bien entrado el siglo 21.

Tenryu era originalmente un luchador de sumo. Y un gran luchador de sumo, además, no era un cualquiera. Luego, Giant Baba, fundador de AJPW, le convenció para ser entrenado en esto del Wrestling por los hermanos Funk en Texas, donde debutó como luchador frente a Ted DiBiase. Durante los 80, poco a poco, fue subiendo escalones en AJPW, hasta que llegó su gran momento, la lucha de su vida, en el año 89 frente a Jumbo Tsuruta, por el Triple Crown Championship.

Todos conocemos el Triple Crown Championship de AJPW que ahora ostenta el veterano Jun Akiyama en una ya moribunda AJPW. Este campeonato maximo se creo en 1989, como unificación de tres títulos: el NWA United National Championship, el PWF Heavyweight Championship y el NWA International Heavyweight Championship

AJPW no tenía un gran título mundial. Baba quería que el título mundial de NWA se disputara en su promoción, pero ante la expansión de la WWF, La Jim Crockett Promotions tenía que centrar sus esfuerzos en el terreno norte-americano. Así, baba decidió unificar sus princiapales correas para formar un definitivo gran título mundial. El primer intento fue en 1988, cuando Genichiro Tenryu, el United National NWA Champion y PWF Heavyweight Champion empató en una lucha de unificación frente a Bruiser Brody, campeón Internacional NWA. En ese momento no sé logró, pero si al año siguiente, cuando Tsuruta, la gran figura de AJPW, venció a Stan Hansen, los dos campeones del momento.

Tsuruta se convirtió en el primer AJPW Triple Crown Champion, y defendió con éxito el campeonato en primera instancia frente a Tenryu. Pero otro gallo cantaría en la lucha de ambos de junio del 89, a la que el Wrestling Observer concedió 5 estrellas.

Y no es de extrañar, porque la lucha es fantástica. Para mí, se queda a unas milésimas de las 5 estrellas, por algún momento innecesario, y porque el dominio de Tsuruta me parece un poco excesivo. 

Pero no es tan raro, porque Jumbo es Dios. Ya venció a Tenryu meses atrás. Comienza la lucha y pretende darle un rodillazo en la cabeza, pero Genichiro lo esquiva y le pega un gran Suplex Alemán. Jumbo sobrevive a ese gran comienzo, que es un espejismo de lo que será la lucha.

Tsuruta revienta la cara a rodillazos al pobre aspirante. Hay tres rodillazos desde el esquinero en la cara que dan verdadero miedo por el ex-sumo. Y bastantes headlocks. Mucha gente se queja de los headlocks de Randy Orton, o los que usa Jumbo, pero son necesarios cuando uno quiere ganar con golpes en la cara. Aunque es necesaria variedad, como la que pone en práctica aquí el primer Triple Crown Champion.

Tenryu tiene algunos buenos come-backs, a base de clotheslines y golpes en el pecho. Falla un rodillazo y se pega con la cuerda en el cuello, lo que resulta muy doloroso. Cerca del final, hace lo mismo, lo que casi le da la victoria mediante un paquetito.

Pero en la mayor parte del combate, Tsuruta sigue matando a Tenryu. le mete codazos asesinos que parecen totalmente reales. A Tenryu tan solo le salvan las cuerdas. Es su noche de suerte, porque después de muchos rodillazos, cae pegado a las cuerdas, y es esto, tan solo, lo que le salva. Es el día de suerte de la futura leyenda.

El comeback final, via Lariato, le da la victoria a Tenryu. Primero, pega una gran power-bomb, y la cuenta se queda en 2,9. De la segunda, Tsuruta no se puede librar.

Gran gran lucha, cercana a la perfección, en la que hay muy poco innecesario. Golpes muy fuertes, y Tenryu le devuelve a su antiguo compañero de Tag la powerbomb con la que este le venció meses antes. Además, el público está como loco. Grandísima lucha.

Puntuación: ****3/4 

domingo, 1 de noviembre de 2015

Hulk Hogan vs Stan Hansen, WWF/AJPW/NJPW Summit 1990



Seguimos mirando algunas de las grandes luchas de Hulk Hogan que están totalmente olvidadas, si es que alguien las conoció alguna vez. En esta ocasión vamos a hablar de un evento que, asimismo, la mayoría del público no va a conocer. Se trata de Summit, evento ocurrido en 1990 en Japón, y que fue organizado en conjunto por WWF, NJPW y AJPW. Sí, porque. aunque parezca mentira, hubo tiempos en los que el seño McMahon se aliaba con otras promociones. Parece que ahora, gracias a Triple H, va a haber una colaboración con la WWNLive (Dragon Gate USA, EVOLVE, Shine, FIP...), aunque más referida a la cantera.

En el main event de la noche, teníamos una lucha que fue denominada oficialmente como un Dream Match especial. Se trataba del enfrentamiento entre Hulk Hogan y Stan Hansen, ni más ni menos, un yanki, un vaquero, un Gaijin, mucho más famoso por su trabajo en Japón que por aquello que hizo en USA.

Ya he dicho en alguna ocasión que Stan Hansen es famoso por su estilo stiff, por los mamporros que metía, entre otras cosas porque no veía 3 en un burro, era miope, así que tiraba puñetazos a donde cayera. Por eso molaba tanto.

Y esta lucha es una guerra de tortas. Después de un poco de llaveo, y la clásica STFU de Hulk, Hogan le raja la cabeza con el poste a Stan y le destroza la frente a base de codazos y ataques frontales. Después de mucho rato de claro dominio del Hulkster, Hansen se lo devuelve, al pararlo de un patadón, y le da un palizón en ringside, tirándolo contra las mesas, y dandole un pedazo de sillazo en toda la cabeza.Por si fuera poco, le tira la silla al referee, al que le debió hacer daño.

Ahora, quien sangra es El Inmortal, y quien ataca es Hansen, hasta que las cosas se igualan en el ring. Hogan falla un Leg Drop, pero consigue pegar un Big Boot, seguido de un Clothesline, con los que consigue hacer un conteo de 3 a Hansen, aunque este se levanta justo justo después.

Gana Hogan en una muy buena lucha.

Puntuación: ****

domingo, 30 de noviembre de 2014

Kenta Kobashi vs Steve Williams, AJPW 31/08/1993



Volvemos a la AJPW de principios de los 90, la mejor promoción de lucha de todos los tiempos. En esta época, pudimos ver decenas y decenas de grandes luchas, muchas de ellas, candidatas a la mejor de la historia.

Hoy vamos con la lucha entre Kenta Kobashi y Steve Williams de agosto del 93. No es la mejor lucha de esta época, ni Kobashi estaba aún en el estatus en el que estaría un año después. Pero, aun así, da un combate memorable frente al Dr. Death, no sé si es el primero entre ellos, pero es muy bueno.

El Doctor Muerte, con su cara de psicópata, es un luchador que, sobre todo, ha tenido grandes éxitos en ligas tag. Pero en esta época se encontraba en gran forma también en luchas individuales, y no en vano, ganaría el Triple Crown Championship unos meses después. Así, estaba siendo bookeado para ir hacia arriba, mientras que Kobashi, compañero inseparable de Mitsuharu Misawa, estaba un poco estancado en singles.

En la lucha, el Doctor se muestra muy violento, pero Kobashi no le va a la zaga, y le responde con todo. Así, tenemos golpes muy muy stiff, para haberse matado. Kobashi va a por la cabeza de Williams, mientras que este destroza la espalda del japonés, primeroe ringside, tirándolo al suelo y contra los postes, y luego, en el ring, con toda variedad de suplex. Kobashi no se rinde, pero acaba siendo derrotado con tres back-suplex seguidos, un castigo que no puede soportar.

Puntuación: ****1/2


domingo, 11 de agosto de 2013

Kenta Kobashi vs Stan Hansen, AJPW 29/07/1993


El gran Kenta Kobashi, quizás el mejor luchador de la historia, se retiró a mediados de 2013, destrozado ya por las lesiones y las enfermedades. Al menos, eso sí, lo ha dejado antes de morir en el ring, como le ocurrió a su compañero de batallas Mitsuharu Misawa.

¿Qué mejor momento, por tanto, para repasar la que, posiblemente, sea su mejor lucha single? Bueno, de hecho puede ser la mejor lucha single de la historia. Es su combate frente al  gran Stan Hansen, del 29 de julio de 1993.

Un jovencito Kobashi se enfrenta a un bestiajo al que todo el mundo tenía que respetar, un extranjero que pronto decide reventarle la cara al japonés. Pero Kobashi no es un don nadie, también tiene su furia, y le devuelve la misma moneda a Hanse, incluida su lluvia de chops.

Hansen se enfurece por la falta de respeto, incluido un perfecto suplex. ¡Nadie podía realizar un suplex como ese a un tipo tan pesado como Stan Hansen en esa época, y menos un nilñato como Kenta Kobashi! El duelo cambia y el americano tira a herir, lanzando fuera del ring a su rival y aplicando serios castigos a la espalda, powerbomb en ringside incluida.

El dominio de Stand Hansen en esta parte es obvio, pero comete un error grave: se lanza fuera del ring contra Kobashi, pero impacta contra la valla de seguridad al ser esquivado por este, hiriéndose el costado. Kenta ha estado picaro, Stan sufre mucho dolor, y el japonés ya tiene un objetivo.

Kenta Kobashi ataca a Stan Hansen repetidamente en su costado, y este vende cada ataque de forma perfecta, consiguiendo que el público se vuelve loco cada vez que Kenta consigue darle ahí. Y es que, Hansen es un maestro de contar historias en el ring, no hace shooting Star Press ni rollos de esos, consigue que la gente, incluso el público japonés, vibre con golpes simples, porque les ha hecho entender que de esos golpes depende el resultado del combate.

La gente corea a Kobashi, mientras Stan, utilizando su mayor tamaño, consigue reponerse por momento, aplicando poderosos back-suplexs, y sus típicos golpes en la cara. Cuando se arremanga la codera, haciendo entender que va a propinar un golpe de antebrazo o un Lariato, el estadio tiembla, pues todo el mundo conoce el poder de  sus golpes.

Finalmente, Kenta Kobashi consigue aplicar un monsault, pero en la primera tentativa, Hansen consigue girarse un pelín para que el japonés no impacte en su zona izquierda, en la que sufre dolores insoportables. No puede hacer lo propio con el segundo monsault, que le da la victoria a Kobashi en un combate épico, con una historia que no podría ser mejor contada.


Puntuación: *****