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sábado, 6 de enero de 2018

Tetsuya Naito vs Kazuchika Okada, NJPW Wrestle Kingdom 12




NJPW anunció un doble Main Event para Wrestle Kingdom 12: El Jericho vs Omega por el US Championship; y el Naito vs Okada por el IWGP World Championship. Aunque Jericho, por supuesto, decía que el main event era su pelea, lo cierto es que el último lugar en la cartelera lo ocupó el combate por el título máximo de la compañía.

Tetsuya Naito está subiendo como la espuma, y se ha convertido en el tipo más interesante de la New Japan. Ganó el G1 Climax de 2017, y se ganó esta posición en Wrestle Kingdom. Okada es el gran Super Héroe de esta época, es invencible, y no pierde su correa ni por narices. Y es que, en Japón, alguien a quien se quiere convertir en el Ace de la empresa, debe tener un reinado muy largo, de años. Nos quejamos por lo que hacen en WWE con John Cena o Roman Reigns, pero esto es mucho peor.

Llega la oportunidad de Naito. Esta es la forma de convertirlo en una estrella de manera definitiva: ganarle al campeón mundial en el mayor evento de todos. No había mejor lugar para que eso ocurra. Pero no. Okada vuelve a ganar. Y como parece que el próximo rival de Tetsuya será Jericho, la rivalidad no continuará por ahora. La pregunta es: ¿Contra quién luchará, ahora, Okada? Ya ha podido con todo el mundo.

La lucha entre Naito y Okada es muy buena, como no podía ser de otra manera. Pero también es muy rutinaria, no tiene nada que la haga especial. Uno espera algo distinto para el main event de Wrestle Kingdom, pero este combate bien podría haber estado en la noche 3 del G1 Climax. No hay nada en él que nos informe de que este es el combate más importante del año.

Si algo bueno tiene Tetsuya Naito, es que, cuando encuentra un objetivo durante la lucha, nunca lo olvida, y siempre lo busca. Aplica un Neck Breaker contra las vallas metálicas, y un segundo en ringside. El cuello y la nuca de Okada sufren mucho, y los headlocks de su rival son muy duros. Durante toda la lucha, Tetsuya aplica miles de Neck Breakers.

Pero entre muchas patadas y golpes en cuello y nuca, Okada sale corriendo por ringside, y hunde a Naito con un Big Boot en carrera, impecable. Aplica varios DDTs. Por supuesto, Okada también, durante toda la lucha, utilizará ataques frontales. Se está cuajando un Destino vs RainMaker.

Así, después de muchos golpes de ambos tipos, llegamos a un final en el que los dos finishers se aplican una y otra vez. Cae el primer RainMaker, casi de la nada, pero Naito sobrevive sin muchos problemas. Cuando Okada busca el Tombstone, su oponente escapa, y aplica Destino. Hay una guerra de codazos, y después de una extraña Hurracarrana, Naito busca de nuevo su golpe mortal, pero Okada escapa y conecta RainMaker. No suelta la mano del Ingobernable, aunque están los dos en el suelo. Se levanta, va a por el nuevo Lariato, pero lo que aparece de nuevo es Destino. Okada se salva por milésimas.

La lucha puede ser considerada como una guerra de Big Moves sin cabeza, pero, aunque hay Big Moves, sí que hay cabeza. Toda la rutina se ha escrito buscando esta rivalidad de finishers. Okada conecta el Tombstone, pero una vez más, un Rainmaker es convertido en Destino. Pero el siguiente Destino es convertido en Tombstone, y la lucha es cerrada con un Rainmaker.

Muy buena lucha. La historia es clara y facilona, pero está bien contada.

Puntuación: ****1/4

Chris Jericho vs Kenny Omega, NJPW Wrestle Kingdom 12




Llegó el gran día. El 4 de enero de 2017, tuvo lugar Wrestle Kingdom 12, el gran evento anual de New Japan Pro Wrestling, que siempre deja cosas importantes que comentar. En esta edición, la batalla entre el Alpha y el Omega ha colmado todos los titulares.

Durante 2017, vimos luchas de más de 5 estrellas del WON entre Kenny Omega y Okada; el supuesto retiro de Undertaker; a Dr. Wagner Jr perdiendo su máscara en TripleManía; o el regreso de los Wargames. La historia del wrestling se hace cada día, y últimamente, hay muchas cosas que comentar. Pero la batalla entre Chris Jericho y Kenny Omega es una de las cosas más interesantes de los últimos años.

Chris Jericho tuvo una corrida en WWE entre 2016 y 2017, que fue bastante buena a nivel de storylines. Su personaje volvió a evolucionar mucho, como a él le gusta. Tuvo un par de luchas buenas también, en especial, la que tuvo frente a AJ Styles en WrestleMania 32. Pero, posiblemente, a nivel in-ring no ha estado al nivel de otras etapas de su vida. Se ha dicho que no está en su mejor momento de forma, pero también es cierto que la generación de los Rollins, Owens, Ambrose o Balor no acaba de cuajar en ese aspecto.

Por su parte, Omega ganó el G1 Climax 26, y tuvo un gran año 2017, con grandes batallas frente a Kazuchika Okada, al que no pudo quitarle el IWGP Championship.

Ambos son canadienses, de Winnipeg, la capital de Manitoba. Jericho se considera el mejor de la historia, mientras que Kenny piensa que es el mejor del mundo, actualmente. Cuando un fan comentó esto a través de Twitter, se montó la gorda.

Jericho despreció a Omega, y a la New Japan. Para él, eso es lucha indy, sin ninguna importancia. Nadie conoce a Kenny Omega. Jamás será como él, él es una estrella, que solo lucha en las grandes ligas. Omega no solo no es el mejor del mundo, sino que ni siquiera es el mejor de Winnipeg.

Omega entró al trapo, y le dijo a Jericho que era el perro de una gran corporación. Estos insultos parecían bastante reales, una bronca típica a través de Twitter. Pero, con  Jericho, uno nunca sabe si habla el personaje, o la persona. Lo que sí que se sabe es que es un gran rudo, y lo sigue siendo a través de Internet. Los comentarios que hace desde su personaje, en realidad, no se alejan mucho de lo que piensa en realidad. Obviamente, New Japan no es una indy, y Wrestle Kingdom no es un evento cualquiera, pero dudo mucho que Jericho vea Puroresu.

Esto no tenía más importancia. Nadie esperaba que Chris apareciera, nunca, en un evento de Wrestling que no fuera de WWE. Fue una gran sorpresa verle aparecer en una pantalla, para retar a Kenny Omega a una lucha en Wrestle Kingdom 12. Y parecía que sería cosa de un día: "voy a Japón, peleo, me lo llevo muerto, y me vuelvo a mi casa". Pero no fue así, Jericho se lo curró, y vendió muchas entradas para el gran evento. Además, enseñó mucho a New Japan y a Omega sobre márketing.

En una promo de Kenny, Jericho apareció para atacarle por la espalda. Le pegó una buena paliza, y le hizo sangrar. En New Japan, como en el resto de las empresas grandes de Japón, no es habitual ver sangre, por eso supuso un acto muy violento, como el que se llevó a cabo en la rueda de prensa de Wrestle Kingdom. En este caso, fue Omega el que atacó, pero Jericho no se echó atrás, y acabó tirándole una mesa que golpeó a todo el mundo.

Omega ha dado grandes luchas, muy grandes. Pero nunca se ha enfrentado a esto, a una pelea callejera entre hombres. Toda su excelencia como wrestler no sirve de nada ante un tipo que se ha matado contra todo y contra todos en su vida. La lucha es sin descalificación. Se quiere crear algo nunca visto en New Japan, una guerra, entre el Alpha y el Omega. Y se consigue, con creces.

La pelea es locura desde el mismo comienzo. Jericho está violento, muy violento. Desde el principio, aplica Walls of Jericho, y el referee le molesta cuando Omega hace el Rope Break. Esto es confuso, porque al ser un combate sin DQ, no debería haber problemas. En realidad, aunque no haya descalificaciones, el referee tiene que asegurarse de que la lucha sigue unas normas. Otra cosa es que los luchadores puedan ser descalificados por las infracciones.

Normalmente, en el wrestling americano, si no hay descalificación, los luchadores pueden hacer lo que quieran. Esa es la tradición, pero no es eso lo que significa, literalmente, el término. Lo que significa es que la lucha no acaba así, no que dejen de existir los rope breaks, o los count out. Creo que mucha gente le ha bajado la nota a la lucha por esto, pero creo que la confusión entre Jericho y el referee forma parte del realismo de la lucha. 

Omega vuela a ringside. Jericho se aparta y su paisano se destroza contra una mesa, rompiéndola. Rompe la mesa, los televisores, los móviles que había encima, y hace daño a alguna de las personas que había por ahí. Arrasa con todo.

Jericho aprovecha este KO de Omega para volver a aplicarle las murallas. El árbitro vuelve a molestarle, y Jericho le ataca, a él, y a uno de los pobres young lions que están en ringside. Esto, que en WWE puede ser muy habitual, en NJPW causa un revuelo enorme. No hay honor ninguno, Jericho es un loco violento.

Omega también se aprovecha de que Jericho ataque a otros. Lo lanza contra los televisores, y el veterano se hace una pequeña herida en una ceja. Le vendrá bien a su rival, a la hora de intentar derrotarle a base de rodillazos. Por lo pronto, Kenny se lanza con un curb stomp, con una mesa por delante. Buen golpe.

El referee vuelve al ring y hace la cuenta de 20. Recordemos que perder por count out no es lo mismo que perder por DQ. Pero no hay problema, los luchadores vuelven al ring. Omega va a volar, apoyándose sobre la tercera, pero se lleva una dropkick en el aire, sobre la pierna, cayendo, de nuevo, sobre las cuerdas. Se hace mucho daño.

Jericho sabe mucho más de usar la violencia. Ha tenido una carrera muy intensa, con luchas de todo tipo. Por eso, lleva ventaja en la mayor parte del combate. Uno podría haber pensado que venía aquí a que un luchador en mejor forma le hiciera tener un buen combate, pero es al revés. Aplica una bomba en ringside, y saca un montón de sillas. También le roba la cámara a un fotógrafo, para hacerle fotos a su rival herido, y hacerse selfies haciendo una peineta al público. Este está muy asombrado por lo que ve.

El público también reacciona muy bien ante el Lionsault de Jericho, pero este no ha venido aquí a lucirse, sino a matar a su rival. Coloca una silla en la esquina, con unas intenciones muy malvadas. Después de un gran vuelo, Kenny tiene unos minutos de dominación, utilizando su estilo habitual en New Japan, y coloca su primer rodillazo en la cabeza. Jericho le frena con unas nuevas murallas, muy dolorosas, de las que Omega solo puede librarse disparándole con un spray que hay debajo del ring. Se hace el chulito, usándolo como desodorante, y echándoselo por todo el cuerpo, incluida la entrepierna. Pero no es tiempo de reir, porque Jericho está muy loco. Ataca al referee, y lanza a Kenny contra la silla de cabeza, mientras se limpia los ojos con una toalla.

El uso de la silla es enfermizo y abusivo. Jericho lanza a Omega contra ella, una y otra vez, y este se pega unos golpes tremendos. No se protege con las manos, así que los impactos son brutales. Chris lo lanza muchas veces, y Omega acaba sangrando por la frente como en las luchas clásicas de toda la vida.

Jericho golpea la frente sangrante de Omega con el puño cerrado, pero este aplica un rodillazo, y un montón de súplexs. Cuando su victoria está cerca, Jericho le rompe la silla en la cara, lanzándosela sin corazón. De nuevo, le tortura con golpes de todo tipo con el objeto metálico. Pero, cuando va a lanzarse desde la esquina con la silla, recibe una dropkick, y cae sobre una mesa que él mismo había colocado debajo. Es el principio de su final.

Estoy siendo muy explícito con esta lucha. Pasan muchas cosas, y todas buenas, todas significan algo. Los dos luchadores están heridos en varias partes de su respectivo cuerpo. Ahora comienza el dominio de Omega, con muchos rodillazos. Chris todavía consigue reversar un One Winged Angel, y aplicar unas nuevas murallas. Las aplica durante mucho tiempo, incluso las transforma en Liontamer en un momento dado. Sangrando por la boca por alguno de los rodillazos recibidos, exige que suene la campana y se le declare ganador. Pero Omega no se rinde. Consigue llegar a las cuerdas, y aunque no hay DQ, no se puede obtener la victoria por rendición cuando hay Rope Break, así que Jericho le suelta. Cuando va a por el Code Breaker, se come dos rodillazos y un One Winged Angel. Sorprendentemente, toca las cuerdas, y la cuenta no llega a tres.

De nuevo, hay gente que piensa que esto en un error, por ser la lucha sin descalificación. Pero esto no es WWE, Rope Break y DQ no tienen nada que ver.

Guau, vaya lucha. No esperaba nada tan bueno, ni remotamente. Y todavía sigue la cosa. Vaya paliza que se están dando estos dos. Jericho aún consigue resucitar y evitar un vuelo para sorprender a Omega y conectar el Code Breaker. Tarda demasiado en hacer la cuenta, y Omega se libra. Le pone una silla encima y busca el Lionsault, pero cuando está apoyado sobre la segunda cuerda, Kenny lo agarra y aplica un One Winged Angel sobre la misma silla, para acabar con cualquier oposición posible. Victoria para el de casa.

Gran final para una lucha que ha sido increíble en todo momento. Todo ha sido bueno, y no hay casi nada del combate que uno se pueda perder. Además, es muy distinto a lo visto habitualmente en la empresa, lo que es muy interesante, porque el próximo rival de Jericho será Naito, que es el único tipo de la empresa que puede rivalizar con él en cuanto a carisma.

Creo que casi nadie se ha atrevido a darle 5 estrellas a esto, pero yo sí. No tengo excusa para no hacerlo. Por cierto, el combate era por el Campeonato de Estados Unidos, si es que le importa a alguien. 

Puntuación: *****

lunes, 25 de diciembre de 2017

Will Ospreay vs Marty Scurll, NJPW Power Struggle 2017



Como decía en el anterior post, Will Ospreay se convirtió en el campeón Junior de New Japan Pro Wrestling, al derrotar a KUSHIDA. Pero se cruzó en su camino su viejo archirival, Marty Scurll, que ya le quitó el título de televisión de Ring of Honor cuando solo lo había portado durante 2 días. Ahora, le ha deshonrado, al convertirle en el campeón Junior con un reinado más corto en la historia de la correa.

Ospreay y Scurll se vieron las caras en Power Struggle 2017, en una lucha bastante mala. En Japón, no se suele jugar con los campeonatos de esta manera, es una lástima. Por eso, cuando alguien consigue ser campeón, suele tener un reinado digno. Pero New Japan se está occidentalizando, y ha decidido hacer algo más llamativo con este campeonato. No me disgustaría, si no fuera por la calidad del combate.

Tenemos una lucha llena de acción, aunque muy descerebrada. Hay pocas conclusiones que sacar. Will utiliza todo su arsenal, y Scurll mezcla algún ataque puntual al brazo, y buenos clotheslines y chops. Pero todo muy arbitrario, sin ninguna rutina concreta. Por supuesto, hay algunos de esos ataques en los que es obvio que el que los recibe ayuda más que el que los ejecuta, como el Rainham Maker, o el Essex Destroyer. Finalmente, entre intentos de conteo, uno llega a 3, y le da la victoria a Marty.

Will Se queja, piensa que se levnató antes de la tercera palmada, mientras el referee se niega a a cambiar su veredicto. Llega KUSHIDA, que mira a Ospreay con desprecio, por haber perdido el título tan pronto. Exige a  Scurll una lucha titular, y le llama hijo de puta. Will le dice que coja su Delorian y se vaya, en referencia a su inspiración en Regreso al Futuro. El último en llegar es Hiromu Takahashi, que también quiere una oportunidad. Scurll acepta enfrentarse a los 3... al mismo tiempo. En Wresle Kingdom 12, tendremos Fatal Four Away entre los últimos 4 campeones JR de la empresa.

Puntuación: **1/2

domingo, 24 de diciembre de 2017

Will Ospreay vs Kushida, NJPW King of Pro Wrestling 2017



Después de un tiempo en el que parecía que no habría rival posible para Kushida en la división Junior de New Japan, la cosa está ahora muy movida. Por un lado, Hiromu Takahashi volvió de México, y se convirtió en su principal amenaza, derrotándole en Wrestle Kingdom, y convirtiéndose en campeón. Kushida, no obstante, no pasó a un segundo plano. Ganó el Best of Super Juniors, y reconquistó su campeonato.

Pero las nuevas amenazas llegaron desde Reino Unido. Will Ospreay lleva haciendo de las suyas un tiempo en Japón, asombrando a todos con su agilidad sobrehumana. Llegó a la final del Best of Super Juniors 2017, y opuso una gran resistencia frente a Kushida. Se ganó una batalla titular en King of Pro Wrestling, y, sorprendentemente, salió victorioso. 

No le duró mucho la alegría. Marty Scurll le humilló, quitándole el campeonato, y convirtiéndole en el campeón menos longevo de la historia. La relación entre ambos se remonta a tiempos de RPW, y ya en Ring of Honor, le hizo algo parecido, desponjándole del título de televisión después de, solo, dos días de reinado. 

Después de todas estas idas y venidas, en Wrestle Kingdom 12, tendremos una lucha de 4 esquinas, con Kushida, Takahashi, Ospreay y Scurll. Se presenta interesante, sobre todo teniendo en cuenta que este tipo de combates no es nada común en Japón.

Repasemos, pues, previamente, las dos luchas en las que el campeonato ha cambiado de manos, empezando por el enfrentamiento entre Kushida y Will Ospreay en King of Pro Wrestling.

De nuevo, es un combate bastante bueno, aunque un poco inferior a la final del Best of Super Juniors. No obstante, está muy bien. Los luchadores comienzan enloquecidos, pegándose, y protagonizan algunos movimientos bastante duros y espectaculares en ringside.

Kushida ataca las piernas de su rival, para entorpecer sus vuelos, pero sobre todo, su brazo. Esos castigos no dan buenos resultados en primera instancia, porque Ospreay tiene sus comebacks aéreos. Aún así, los ataques de Kushida sobre su brazo acaban haciéndole bastante daño.

La tensión aumenta, y el público acaba muy metido en el combate. Hay muchos ataques espectaculares, de hecho, excesivamente espectaculares. A veces, los golpes aéreos son tan resbuscados, que uno no sabe quién se supone que es el atacante, y quién el atacado. Ospreay resiste todos los ataques a su brazo, y consigue ejecutar al campeón con su Oscutter.

La lucha es bastante buena. El ataque al brazo de Kushida siempre es de calidad, y los vuelos de Ospreay hacen que la gente le ame. El inglés muestra bastante emoción por convertirse en campeón de tan preciado título.

Puntuación: ****

viernes, 1 de diciembre de 2017

Kenny Omega vs Tetsuya Naito, G1 Climax 2017 Finals




En el G1 Climax 26, Tetsuya Naito y Kenny Omega tuvieron la mejor pelea del torneo, y una de las mejores del año en la industria mundial. Este año, se vuelven a ver las caras, pero esta vez, lo hacen en la final. Esta lucha no llega a los niveles de aquella, pero es también muy buena.

El líder de Los Ingobernables de Japón se enfrenta al líder del Bullet Club, que llega acompañado de sus compañeros de The Elite, los Young Bucks. Kenny ha luchado varias veces este año frente al campeón, Okada, así que su victoria hoy no parece probable. Recordemos que el premio para el ganador es un puesto en el main event de Wrestle Kingdom, por el título IWGP, en manos del RainMaker.

Aunque el final sea previsible, la lucha es muy buena. Tetsuya Naito hace un trabajo genial. Tenemos unos primero minutos de marcar territorio, y otros, después, con algunos movimientos divertidos de Omega. Pero llega el momento de que Naito haga su trabajo. 

Tetsuya destroza a Kenny con varios golpes en la nuca. Después de una zancadilla, Kenny cae sobre el borde del ring, haciéndose daño en la parte posterior del cuello. Seguidamente, aplica Neckbreaker en ese mismo borde, y, a continuación, uno en ringside. Y no para a la cosa, porque Naito sigue pegándole en esa zona. Aplica un piledriver en la mesa de comentaristas, que hace que el canadiense se pegue con el borde de la mesa. Mucho castigo y muy bueno, ha llevado a cabo Naito en unos pocos minutos.

Omega consigue hacerse hueco en el combate, con varios ataques a la espalda de su rival. Consigue que se haga daño en la cara, después de in par de golpes en el esquinero bastante duros. Continúa el occidental debilitando la voluntad de su rival, mediante un montón de rodillazos en la cara.

Los decibelios van subiendo, al mismo ritmo en que lo hacen los golpes de los dos finalistas. Las hurracarranas, los neckbreackers, las quebradoras y los súplexs, se suceden. Naito convierte una bomba desde el esquinero en una hurracarrana de una forma impresionante. Los dos wrestlers hacen un gran trabajo, pero a la hora de aplicar los finishers, Omega no consigue cerrar el One Winged Angel, mientras que Naito aplica varias veces el Destino. Eso es lo que, después de varias secuencias de ataques enloquecidos, hace que el Ingobernable gane el G1 Climax 2017.

Así, Tetsuya Naito se enfrentará a Kazuchika Okada en Wrestle Kingdom 12, mientras que Kenny Omega peleará con Chris Jericho, después de una breve rivalidad a través de las redes sociales. Ambos combates se presentan tremendamente interesantes, y lo comentaremos a partir del 4 de enero.

Puntuación: ****1/2

jueves, 30 de noviembre de 2017

Kazuchika Okada vs Kenny Omega, NJPW G1 Climax 2017 Day 18




Así como Tanahashi y Naito cerraron su rivalidad en la noche 17 del G1 Climax 27, Kazuchika Okada y Kenny Omega hicieron lo propio en la 18. Ya sabíamos que Tetsuya Naito sería uno de los finalistas. Tan solo quedaba por ver quién sería su rival.

Kenny Omega ganó el G1 Climax de 2016, lo que le dio la oportunidad de enfrentarse a Okada por el título principal de la IWGP en Wrestle Kingdom. No consiguió triunfar, como es obvio, puesto que el hacedor de rayos aún porta el campeonato. Parecía que Omega podía abandonar NJPW, pero acabó renovando, y volvió a verse las caras con Okada en Dominion. En esa ocasión, el combate quedó empatado, al llegar el límite de tiempo sin que hubiera un ganador. Kenny se estaba acercando al campeón.

En la noche 18 del G1 Climax 27, Omega y Okada se enfrentan, con una plaza en la final en juego. Esta vez no hay título de por medio. Y tienen la que, creo, es la mejor lucha de la trilogía, en términos de ejecución. Las otras tuvieron inicios bastante irregulares, pero esta es muy buena de inicio a fin.

Lo primero que hacen ambos es intentar aplicar su respectivo finisher al otro, por sorpresa, para no meterse en el lío de luchar otra vez, durante horas. Pelean en ringside, y Okada consigue aplicar un crossbody muy bueno, por encima de la barricada. Pero el campeón tiene vendas en la chepa, en la parte posterior de su cuello. Omega no tarda mucho en aprovecharlo, y aplicar buenos candados.

Okada y Omega pelean, pero esa minusvalía le cuesta cara a Kazuchika. Se lleva una Reversal Hurracarrana en ringside, seguida de un súplex en el filo del ring. Los referees se plantean parar el combate, porque Okada apenas se mueve. Omega aplica una nueva quebradora, y Okada sobrevive milagrosamente. El dolor en el cuello parece definitivo.

Pero Okada todavía tendrá espacio para resistir un poco. Después de algunos golpes, cuando va a recibir el One Winged Angel, lo reversa en un buen Tombstone Piledriver. Anteriormente lo había intentado, pero su cuello se lo había impedido. Posteriormente, aplica varias Missile Dropkick bastante efectivas. Busca ahora conectar el Rainmaker, pero Kenny lo evita una y otra vez. Aplica un slam al cuello muy doloroso, pero eso le da fuerzas a Okada para conseguir pegar un RainMaker, que ahora sí, da en el clavo.

A la desesperada, Omega busca intentos de conteo veloces, pero su desesperación provoca que se coma dos Rainmakers consecutivos. a Kazuchika no le vale con eso y busca un tercero pero es esquivado. Omega conecta varios súplexs y otra reversal Hurracarrana, que siguen destrozando la parte posterior del cuello de Okada. El japonés resiste a duras penas, sobre todo después de recibir un piledriver. También se resiste a recibir el One Winged Angel, pero el castigo es excesivo y Omega acaba conectándolo para ganar.

Creo que la lucha es casi perfecta en lo que a ejecución se refiere. Eso sí, no llega a los niveles de batalla campal de la versión de Wrestle Kingdom. Una mezcla entre ambas daría forma a una lucha verdaderamente perfecta.

Puntuación: ****3/4

martes, 28 de noviembre de 2017

Hiroshi Tanahashi vs Tetsuya Naito, NJPW G1 Climax 2017 Day 17




Vamos ya con los tres combates principales del G1 Climax de 2017. Durante el año, las dos principales rivalidades de la empresa se reprodujeron tanto en Wrestle Kingdom como en Dominion. Y tuvieron una gran finalización en el G1 Climax, sirviendo como semifinales en el torneo, ya que, en ellas, se dilucidaron los dos finalistas. Se tratan de los enfrentamientos entre Kazuchika Okada y y Kenny Omega, e Hiroshi Tanahashi y Tetsuya Naito.

Naito derrotó a Hiroshi Tanahashi en Wrestle Kingdom, quitándole el Título Intercontinental. En Dominion, Tana se rehizo, y volvió a llevar a su saco su preciada correa. En la noche 17 del G1 Climax, La rivalidad se cierra. El ganador de este tercer combate, llegará a la final del torneo.

Creo que es la mejor lucha que ha habido entre los dos. Las 3 han sido geniales, en todo caso. Comenzamos con algunos minutos de trolleo y calentamiento del ambiente, hasta que Naito comienza con sus ataques al brazo del rival. Muy buenos.

Tetsuya aplica palancas, golpes y llaves de todo tipo en el brazo de Hiroshi. También usa algunas buenas desnucadoras. Acabar con su finisher, Destino, es su objetivo. Poco después, Tanahashi comienza a aplicar estiramentos a la pierna de su rival. Aunque lo intenta, su trabajo es menos intenso y tenaz que el del lider de Los Ingobernables de Japón. Eso sí, sus Crossbodies son espectaculares, y ayudan a dañar el estomago de Tetsuya. No obstante, el Frog Splash del Campeón Intercontinental falla.

Tanahashi aguanta muchos ataques al brazo, y conecta el Texas Cloverhold. Durante minutos, Naito soporta un gran dolor sobre su pierna, pero resiste, y llega a las cuerdas. Naito está cojo, y Tanahashi manco. Se pegan muchos codazos y súplex, y más ataques a pierna y brazo. Pero es el rudo el que sale victorioso, tras conectar varias veces el Destino.

Creo que es una gran lucha, con gran trabajo zonal, y pocas cosas que sobren. Muy bien cerrada, y muy ordenada.

Puntuación: ****1/2 

martes, 7 de noviembre de 2017

Kazuchika Okada vs Minoru Suzuki, NJPW G1 Climax 27




Seguimos repasando luchas del torneo G1 Climax de la New Japan en 2017. Veremos hoy la lucha entre Okada y Suzuki, en la noche 16 de competición, antes de afrontar, dentro de unos días, las tres principales batallas de la competición (lo que podríamos considerar semifinales y final).

El campeón, Okada, que está haciendo un gran torneo, con luchas muy buenas, se enfrenta al lider del Suzuki Gun, el señor Minoru Suzuki, que también lo está dando todo. Es el main event de la noche, y sin duda, una de las mejores peleas del campeonato.

Okada viene con una venda en la parte posterior del cuello, como consecuencia de las anteriores jornadas de competición. Obviamente, Suzuki no tarda mucho en aprovecharlo. Primero, el campeón comienza con fuerza, pero pronto le frenan los miembros del Gun que están en Ringside. Suzuki es el tipo más malo de la empresa, y tiene que dejarlo claro en cada combate. Después de esa ayuda, le quita las vendas a Okada, y aplica llaves al cuello, incluyendo una con la ayuda de las vallas metálicas. Luego intenta matar a su rival con una silla, pero el referee consigue frenarle.

Okada tampoco es un santo. NJPW no es muy estricta a la hora de mantener el papel de héroes y villanos en sus luchadores. En realidad, ese estatus depende mucho del contexto. Pero en una lucha frente a Suzuki, uno siempre es el bueno. Okada recibe una gran cantidad de castigo sobre su cuello, y el público está con él. Consigue tener su comeback, y golpear con sus típicos ataques frontales. Incluso conecta una Tombstone Piledriver. Pero cuando va a por la segunda, Suzuki la reversa, y es él quién la la usa.

El dolor en el cuello de Okada aumenta. Cada vez que recibe un candado, con brazos o piernas, o una sleeper, la gente se duele. El dolor está bien vendido. Suzuki busca otra piledriver en varias ocasiones, pero una y otra vez, Okada resiste antes de permitirle usarla. Recibirla sería fatal para él.

Kazuchika consigue sacarse de la nada un RainMaker. No suelta a su rival, aún en el suelo, y aplica un segundo finisher. Por desgracia para él, tarda mucho en cubrir a Suzuki, así que la cuenta no llega a tres.

Después de eso, el villano comienza a darle guantazos. Sus slaps son muy fuertes. Okada le responde con lo mismo, lo que es peor para él, porque enfada al mafioso. Los dos se matan, dándose slaps sin parar, que son claramente reales.

El reloj avanza. Hay varios avisos de que el tiempo límite de 30 minutos se acerca. Estos dos locos siguen matándose a hostia limpia, hasta que el campeón aplica otro RainMaker de la nada. Pero no le da tiempo a intentar la cuenta. De hecho, parecía, durante los últimos minutos, que estaba perdiendo tiempo, para conseguir un empate que podía beneficiarle si ganaba en la lucha final de la liguilla.

La lucha queda empatada, pero en este caso, el final no me parece malo, creo que queda genial así, porque en el modo liguilla, si que puede ser muy útil un empate. Además, de cara al futuro, las fuerzas de los dos wrestlers quedar muy igualadas.

Por lo demás, la lucha me ha encantando, hay pocas cosas que sobren, todo tiene un sentido, y el final, a hostia limpia, con todo el espíritu del mundo, es un gran remate.

Puntuación: ****1/2

domingo, 5 de noviembre de 2017

Tomohiro Ishii vs Yuji Nagata, NJPW G1 Climax 2017 Day 11




Seguimos avanzando por los días de torneo del G1 Climax de este año, 2017. Hay tantas luchas buenas en ese torneo (quizás no tan buenas, para mí, como dicen otros, pero bastante buenas), que es muy difícil elegir las que poner, porque obviamente, por razones de tiempo, no podemos poner 20 combates. Por el camino, me estoy dejando muchos que posiblemente merecerían estar aquí, quizás incluso por encima de los que pongo. Pero, claro, yo, en el primer vistazo a una lucha, no le doy un rating, porque prefiero disfrutarlas en "modo fan", que es la única manera de disfrutarlo. Así, quizás, a la hora de hacer racionalizaciones a posteriori de combates, es posible que los que elija no sean los mejores, sino, tan solo, los que más me apetecía ver de nuevo, por el recuerdo lejano que tengo de ellos.

Me voy a la noche 11, en la que se encuentran Tomohiro Ishii y el legendario Yuji Nagata. No es el main event de la velada, pero está muy bien. Comienzan los tos tipos a darse bien en la cara, y Yuji cae a ringside, doliéndose de la cara. A Ishii no le gusta ese síntoma de debilidad, y le grita y, supongo, insulta. En el ring, sigue increpándole, y le golpea con odio, y con desprecio. Pero todo tiene un límite.

Yuji se enfada y patea a Ishii como un loco. Sus patadas, como casi todo en el combate, son muy stiff. Nagata se lleva un par de buenos golpes en la espalda, hasta que consigue conectar su palanca al brazo de Ishii, y la cámara enfoca sus ojos, en blanco. No obstante, Tomohiro llega a las cuerdas.

Nagata resiste bien los codazos de Ishii, y le pega, él, uno mucho más poderoso, que lo deja tieso. Le sigue golpeando en el suelo, pero Ishii no se rinde. Comienza la fase de todo combate al strong style, en la que los dos contendientes se matan con súplexs, bombas, lariatos y finishers sin parar, sin que uno pueda llevar la cuenta de lo que está pasando. Cualquiera puede ganar, pero es Ishii el que lo hace, después de aplicar cabezazos, Clothesline y Brainbuster.

Puntuación: ***3/4

viernes, 3 de noviembre de 2017

Tiger Mask II vs Bret Hart, WWF/NJPW/AJPW Summit 1990




En verano, revisamos 5 grandes luchas en la carrera de Mitsuharu Misawa, como parte de un homenaje por el aniversario de su trágico fallecimiento. Quería, como comenté entonces, comentar otro par de combates, en este caso, menos canónicos, esto es, que no formen parte del conjunto de grandes hitos en su carrera. Algo menos convencional, y que nos dé otra perspectiva del personaje.

En 1990, tuvo lugar un gran evento en Japón, en el que participaron 3 empresas: WWF, AJPW y NJPW. Se llamó Summit, y en él, participaron estrellas de los 3 bandos, conformando uno de los mayores carteles jamás vistos en un evento de lucha libre. Solamente hay que ver el listado de wrestler participantes, para saber de lo que estamos hablando. Estaban Hulk Hogan, Mitsuharu Misawa, Jushin Thunder Liger, The Ultimate Warrior, André The Giant, Giant Baba, Kenta Kobashi, Genichiro Tenryu, Jumbo Tsuruta, Randy Savage, Bret Hart, Masa Chono, Stan Hansen o Curt Hennig. Casi nada.

Hogan luchó frente a Hansen en el main event, mientras que Savage se enfrentó a Tenryu. Las combinaciones fueron deliciosas. Por su lado, Misawa, aún como Tiger Mask, tuvo la lucha más larga de la noche, frente al tipo más hábil de la expedición americana: Bret Hart. Y no fue casualidad. Los organizadores sabían en qué momento de la noche colocar una lucha entre wrestlers eminentemente técnicos, para que hicieran su función en la velada.

El combate entre ambos se da, sobre todo, a ras de lona. Tiger ataca el brazo de Hitman, mientras que este, cuando consigue librarse, aplica fuertes headlocks. Las llaves de Misawa no son muy técnicas, pero hace un gran trabajo, desgastando el brazo del canadiense. Este, no obstante, lo usa para aplicar sus candados. No vende mucho el dolor por el momento, pero sí que se le ve más desgastado al final de la contienda. 

El público estudia la lucha, consciente de que se encuentra ante luchadores con clase. Pero Hart se encarga de animar el ambiente, fingiendo una lesión en la rodilla, para atacar impunemente a Tiger Mask con un clothesline. Estos actos por parte del candiense encienden a los espectadores, que ahora sí, ven la lucha con mucha más pasión. 

Misawa sigue atacando el brazo de Hart. Después de un vuelo a ringside, Bret empieza a dolerse, aunque consigue poner a dormir al japonés, que está a punto de caer en los brazos de Morfeo. Sin embargo, consigue permanecer insomne. En los últimos minutos, tenemos un enfrentamiento con mucha igualdad, hasta que suena la campana, que anuncia el fin de la lucha, que tenía un límite de 20 minutos.

La verdad es que el combate está muy bien, y va mejorando. Es una lástima que no haya ganador, aunque jugaba ese rol en el cartel: mostrar a los luchadores más hábiles a nivel técnico, luchar en igualdad son conseguir discernir quién es mejor. Pero un buen final hubiera convertido a un buen combate en un gran combate.

Puntuación: ***3/4

domingo, 15 de octubre de 2017

Michael Elgin vs Kenny Omega, NJPW G1 Climax 2017 Night 8




Saltamos a la noche 8 del torneo G1 Climax de 2017. En el main event, se encuentran Kenny Omega y Michel Elgin, dos tipos que se conocen bien. En el G1 Special USA, se vieron las caras con el título de USA en juego. Aunque esa lucha fue casi tan admirada, en general, como la de ahora, a mí me pareció de un nivel claramente inferior. Aquí hay un ambiente y una psicología de guerra mucho mayores. Ya sé que la diferencia a la hora de evaluarlas está basada en lo intangible, pero eso es algo primordial en una modalidad tan relacionada con la energía como es el wrestling.

Elgin, como en su lucha frente a Okada, comienza en ringside, haciendo un Súplex demoledor para la espalda de Omega. Pero este frena su embestida, con una potente superkick.

Tenemos bastantes minutos de pelea sin cabeza, y a medida que pasa el tiempo, va subiendo el nivel, y la tensión. Elgin utiliza buenos ataques frontales, y potentes golpes a la espalda, mientras Omega destroza la cabeza de su rival, con patadas, rodillazos, y ataques aéreos. El enfrentamiento se va convirtiendo en una auténtica guerra. Sorprendentemente para mí, Michael itera 4 ataques fuertes seguidos, y se lleva un punto vital para sus opciones en el torneo. Buena batalla.

Puntuación: ****

sábado, 14 de octubre de 2017

Kazuchika Okada vs Michael Elgin, NJPW G1 Climax 27 Night 4




Entramos ya en la noche 4 del G1 Climax de 2017. En el main event, se encuentran el campeón de peso completo IWGP, Kazuchika Okada, y el canadiense Michael Elgin. Nada malo puede salir de aquí.

Tenía bastante fe en este combate, y no me ha defraudado. Elgin comienza muy bien, aplicando Body Slams en ringside a su rival, que vende muy bien el dolor en la espalda. A partir de ahí, el occidental aplica muy buenos ataques zonales.

Es interesante que a esas alturas del siglo 21, un ataque tan básico como el Body Slam juegue un papel tan importante. Eso es luchar sin complejos. Pero ya en el ring, Elgin utiliza todo tipo de Súplexs y bombas para seguir golpeando en la espalda de Okada.

El campeón pone en práctica sus ataques frontales. tenemos buenos intercambios de codazos y golpetazos, y muy buenos ataques en la espalda por parte de Michael. Okada busca el RainMaker, pero en su lugar, se come dos clotheslines de su rival, seguidos de una Power Bomb potentísima. Okada está acostumbrado a las grandes batallas, así que consigue salir con vida.

Elgin vuelve a la carga, usa un Súperplex demoledor, y se pone cerca de la victoria. Nueva bomba, pero Okada es un super guerrero, y sobrevive una vez más. Se libra del siguiente slam, y conecta el RainMaker. No suelta la mano de Elgin, lo levanta, y suelta por segunda vez su finisher. Elgin intenta contrarrestar su potencia, pero recibe un tombstone, seguido de otro poderoso Rainmaker. El campeón se lleva la victoria.

La lucha es muy buena y Elgin hace un trabajo genial. Okada, con el aura de campeón invencible, lo resiste todo, lo que tiene lógica, por las luchas que le hemos visto durante los últimos años. Muy buen trabajo.

Puntuación: ****1/2   

sábado, 30 de septiembre de 2017

Kota Ibushi vs Zack Sabre Jr, NJPW G1 Climax 27 Night 3




La noche 3 del G1 Climax de 2017 volvió a tener un nivel bastante alto. Creo que, de esa noche, revisaré dos luchas, empezando por la que mantuvieron Kota Ibushi y Zack Sabre Jr.

Esta lucha es la final que todos queríamos ver en el CWC de WWE. Ibushi y Sabre eran los grandes favoritos para ganar ese torneo. Pero ninguno de los dos firmó para quedarse en WWE, en la división crucero, así que no se les podía poner en la final: luchadores de la empresa debían tener ese privilegio. Así, los dos perdieron en semifinales.

Pero en el G1 de NJPW pueden enfrentarse como luchadores de peso completo. Esto no es una final, ni siquiera es el main event de la noche, así que no tiene la intensidad a la que se podría llegar en otro contexto. Pero sigue siendo genial.

Zack Sabre Jr tiene una habilidad infinita. Está haciendo un año muy bueno. Ibushi se ve totalmente anulado por él, no consigue hacer ninguno de sus grandes movimientos aéreos. Y es que, toda la lucha está compuesta por llaves del británico, y reversals de los ataques del japonés. Cada vez que este intenta algo, Sabre lo agarra y lo transforma en un movimiento nuevo.

Los dos luchadores se dan buenos golpes en la cara también. Tienen una pataleta, y nunca mejor dicho, porque se enfadan, y empiezan a darse patadas muy stiff en el suelo, para después, darse buenos codazos. Cuando se calman, Sabre vuelve a tomar el control con sus llaves, hasta que Ibushi convierte una palanca al brazo en una tremenda Power Bomb que le da la victoria.

La lucha está bastante bien, sobre todo por parte de Sabre. La victoria de Ibushi parece muy poco merecida. 

Puntuación: ***3/4

jueves, 28 de septiembre de 2017

Kenny Omega vs Minoru Suzuki, NJPW G1 Climax 2017 Night 2




Después de un buen comienzo en la noche 1 del G1 Climax 27, tuvimos una noche 2 mucho más sosegada. El main event, no obstante, fue bastante destacable. El lider del Bullet Club, Kenny Omega, se enfrentó al lider del Suzuki Gun, el intimidante Minoru Suzuki.

Kenny se tiene que poner serio en este combate. A suzuki no le van las tonterías. Después de un breve escarceo, el japonés encaja la pierna de su rival entre las vallas protectoras. ataca y destroza su rodilla, con llaveo de todo tipo y de todos los colores.

Suzuki demuestra una buena capacidad técnica, mientras que Omega lo vende bien... A veces. Aunque se toca la rodilla, la mayoría de sus golpes los hace correctamente. Y comienza a dar rodillazos.

Suzuki usa al referee como escudo, y los dos quedan KO. Esto lo aprovechan los miembros del Suzuki Gun para atacar al rubio, hasta que viene el enorme Bad Luck Fale y acaba con todos. Kenny vuela sobre ellos desde el esquinero hasta una zona del público, de una forma espectacular, como si tuviera la pierna perfecta.

Pero a su regreso, Suzuki sigue atacándole ahí. Reversa un One Winged Angel, y lo convierte en Ankle Lock. Después, empieza a aplicar dormilonas para dejar a su rival KO. Pero Omega vuelve a conectar varios rodillazos. Finalmente, el miembro del Bullet Club utiliza el One Winged Angel, esta vez correctamente, para llevarse la primera victoria en la competición.

Una lucha bastante buena, aunque creo que podría haber sido mejor.

Puntuación: ***3/4

lunes, 25 de septiembre de 2017

Kota Ibushi vs Tetsuya Naito, NJPW G1 Climax 27 Day 1




Empezamos a ver luchas del G1 Climax 27. He hecho una selección de, creo, 9 combates, que son los que a mí más me interesan, para comentarlos. Y es que, como cada año, y quizás más que nunca, las críticas han sido muy buenas, y se han destacado muchas, muchas luchas. Algunas, con razón. Otras, no tanto, pero iremos viendolo.

El primer día de competición, tuvimos un main event interesante. Kota Ibushi, el freelance más perseguido de la actualidad, vuelve a New Japan para participar en el torneo. Esta vez, se quita la máscara de Tiwer Mask W, y lucha con la cara al descubierto, reviviendo éxitos del pasado. Su contrincante es Tetsuya Naito, el portentoso líder de los Ingobernables de Japón, que se presenta como uno de los principales favoritos. 

La lucha es muy buena. Empezamos el torneo muy bien. Naito se burla de su rival, como siempre hace, y acaba llevándose un buen mamporro por la espalda. Posteriormente, conecta buenas neckbreakers. Su objetivo es ganar mediante Destino, así que castiga duramente la parte posterior del cuello de Ibushi, y este lo vende bien.

Naito no para de conectar golpes con lógica, hasta que Ibushi contraataca con sus vuelos clásicos. Kota aplica buenos súplex, uno de ellos desde la segunda cuerda, bastante doloroso. La lucha sube de nivel, en un duelo de daño al cuello, en el que no hay mucho hueco a lo aleatorio.

Naito busca el Destiny en varias ocasiones, sin éxito. Ibushi le destroza la cabeza contra el esquinero, y aplica un piledriver desde la segunda cuerda. Es increíble el dolor que llegan a soportar ambos cuellos. Al final, Naito consigue aplicar Destino dos veces seguidas para llevarse la primera victoria del torneo.

Muy buena lucha, me ha gustado bastante.

Puntuación: ****1/4

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Tomohiro Ishii vs Kenny Omega, NJPW G1 in USA Night 2




Llegamos a la final del G1 in USA que llevó a cabo NJPW en 2017 en Estados Unidos. En él, se celebró un torneo para buscar al primer campeón de Estados Unidos de la empresa, y hoy repasamos la final.

El torneo no me ha parecido la gran maravilla que opina mucha gente que es. No obstante, me ha entretenido bastante. Creo que en la noche 2, el público mejoró un poco, por algún motivo. En la final, tenemos a Tomohiro Ishii y Kenny Omega.

Estos dos tipos ya se habían enfrentado entre sí en varias ocasiones durante el año, en combates también muy celebrados. Yo ya comenté el primero hace tiempo en el blog, y ya dije que quedé bastante decepcionado. Esta final por el Campeonato USA me ha gustado bastante más, sin ser tampoco uno de los mejores combates del año, ni de lejos. Pero es muy bueno.

Omega es otro de los locos que intentan luchar con Ishii frontalmente, en pruebas de fuerza. Como suele pasar, y como pasó con Sabre, Ishii sale ganando. Sin embargo, Omega pone en práctica un montón de técnicas para dañar la espalda y el cuello del calvito, y le pone en graves problemas. Y estos problemas empeoran mucho, cuando el occidental aplica un súplex sobre una mesa en ringside. En una acción para el recuerdo, Ishii se sujetaba a las cuerdas con los dientes, para evitar el súplex, pero, finalmente, el rubito se sale con la suya.

Ishii sale muy muy dañado de este ataque. Y Omega lo aprovecha para dominar más fuerte todavía. Ataca el cuello de su rival, hasta que empieza a dar rodillazos. Poquito a poco, va desgastando la resistencia de su oponente con esos rodillazos tan sonoros que aplica.

La lucha va subiendo de nivel, y esto ya es una batalla, con súplexs y golpes muy fuertes. Ishii también pega buenos Lariatos, e incluso conecta el One Winged Angel. Omega resiste, y la batalla sigue.

Los rodillazos de Omega son muy fuertes. Como siempre, Ishii saca su espíritu de paseo. Frena con la cara todos los golpes de antebrazo de Omega, que incluso se hace daño. Ishii ataca como un loco, pero acaba perdiendo ante todos los rodillazos de su rival, y un final One Winged Angel.

Muy buena lucha, aunque en el G1 Climax 2017 hay cosas mejores, que empezaremos a repasar en breve.

Puntuación: ****

lunes, 11 de septiembre de 2017

Tomohiro Ishii vs Zack Sabre Jr, NJPW G1 in USA Night 2




De la noche 2 del Especial G1 Climax en USA, tenía ganas de ver el combate entre Tomohiro Ishii y Zack Sabre Jr. Es una mezcla de estilos muy interesante, así que me apetecía ver algo distinto.

A Ishii lo conocemos perfectamente. Es un japo de esos de vieja escuela, a los que les gusta pegar fuerte, y recibir fuerte. Zack, por su parte, es un británico muy joven, tremendamente técnico, y bastante delgadito. Quizás, por eso, muchos no le han visto futuro, pero este año, hasta el más tonto ha tenido que reconocer que este chico va a ser un grande. Solo le falta crecer un poco, en todos los sentidos.

En esta lucha, comienza intentando pelear contra Ishii en su mismo terreno. No lo consigue, y el japonés le pega un palizón, poniéndolo en su sitio. Zack debe ser fiel a sí mismo, y comienza a poner en práctica sus grandes conocimientos técnicos.

Pronto, ZSJR empieza a aplicar buenas llaves al brazo. No ceja en su empeño, y durante toda la lucha, va insistiendo en ello, además de utilizar paquetes y embolsamientos muy hábiles. Ishii se rehace de vez en cuando, a golpe limpio. Pega algún cabezazo que deja a su rival hecho trizas. Pero, la mayor parte del tiempo, Sabre domina, haciendo llaves.

A Ishii cada vez le duele más, pero aparece su espíritu combativo. Reta al británico para que le golpee en el brazo. Ahora puede con todo. Se lanza como un animal, y mata a Zack Sabre Jr con unos pocos golpes. Un Brain Buster le da la victoria.

Buena lucha, muy bien ejecutada, aunque le falta un poco para subir al siguiente nivel. Ishii, por cierto, pasa a la final del torneo por el título USA de NJPW. En el main event, le espera Kenny Omega.

Puntuación: ***1/2

sábado, 9 de septiembre de 2017

Michael Elgin vs Kenny Omega, NJPW G1 in USA Night 1




Seguimos viendo luchas del especial de NJPW en Estados Unidos de este año, 2017. En él, se llevó a cabo un torneo en el que se buscaba al primer Campeón de Estados Unidos de la empresa. 

En la noche 1, se enfrentaron Michael Elgin y Kenny Omega, en una lucha que me parece un gran ejemplo del over-rating existente en la crítica de wrestling actual. Meltzer le dio a esta lucha 4 estrellas y 3 cuartos, lo que me parece una locura. Es una lucha buena, incluso notable, pero no entiendo de dónde sale ese tipo de notas, que por otro lado, es constante en cualquier lucha del mid-card de NJPW hacia delante.

Creo que la lucha se  ve muy dañada por el público. Con un público japonés, sería mejor, pero en este evento, tenemos un publico indy. Este tipo de aficionados expresa, con sus reacciones, que le gusta la lucha, pero no expresa que le importe lo más mínimo. No se siente la energía de que esté pasando lalgo importante, sino tan solo, divertido. Y eso no ayuda.

Tenemos una lucha del tipo "David vs Goliat", en la que Michael Elgin le mete una buena paliza a Omega, que apenas puede hacer algo. Consigue un poco de aire este, no obstante, al aplicar un DDT sobre la rampa metálica. Con audacia, Kenny intenta ganar por count out. Incluso aplica un Body Slam sobre el borde del ring cuando la cuenta iba por 18, pero Elgin sube a tiempo, también porque el referee le espera un poco.

Eso puede ser un fallo, pero lo cierto es que Kenny y sus colegas, los Young Bucks, habían trolleado, como siempre, al referee antes de comenzar el combate, y Michael le había defendido. Ahora le espera claramente, y el público se lo recuerda. Como a este público, el resultado le importa poco, se toma esto como entretenimiento, y no con pasión.

El dominio de Elgin vuelve, y aplica un súplex y una power bomb desde la segunda que son golpes para ganar. Pero Kenny resiste, y levanta el combate a base de rodillazos en la cara. Pega unos 7 rodillazos, que van demoliendo el espíritu del canadiense. Con el One Winged Angel, Omega se lleva el combate, y pasa a semifinales en este torneo por el Título USA de NJPW.

Puntuación: ***1/2

jueves, 17 de agosto de 2017

Hiroshi Tanahashi vs Billy Gunn, NJPW G1 Special in USA




Antes de repasar las mejores luchas del G1 Climax de este año, 2017, hay que señalar que New japan se pasó, poco antes, por los Estados Unidos de América, para celebrar allí un evento especial llamado G1 Special in USA, en el que se condecoró al primer Campeón de Estados Unidos de la empresa. Y es que, como WWE, NJPW tiene una plataforma de vídeos en Internet con la que quiere convertirse en un producto global, y para eso, tiene que llamar la atención, visitando paises. Igual que WWE está llevando a cabo eventos especiales en Japón y Reino Unido, New Japan ha hecho esto en USA, y tiene a muchas de sus estrellas apareciendo en empresas de México, Estados Unidos, Reino Unido y Europa.

Quiero mirar los main events de las dos noches de este evento. Recibieron muy buenas notas por parte de todo el mundo, pero ya ocurre con casi todas las luchas importantes de NJPW. Y no solo por foreros, Meltzer daba ****3/4 a una lucha por noche del G1. Hay otros que han sacado 3 o 4 luchas de 5 estrellas del torneo de este año. La gente se está pasando.

Pero en el NJPW Special in USA hubo otra cosa realmente friki: Billy Gunn retó a Hiroshi Tanahashi por el título intercontinental de la empresa. Y eso me llamó mucho la atención. Tanahashi es uno de los mejores luchadores del mundo, y su campeonato es uno de los más importantes. Por su parte, Gunn es un veterano de la era Attitude que hizo cosas muy graciosas entonces, pero al que no se le recuerda una lucha buena en toda su vida. Y ahora recibe esta oportunidad, con más de 50 tacos.

Gunn había estado ya presente en la battle royal de Wrestle kingdom, y había hecho pareja con otro ex-WWE, Yoshitatsu, formando el Hunter's Club, que pretendía, sin éxito, dar caza al Bullet Club, y de camino hacía un guiño a Triple H. Gunn tenía buena relación con New Japan, y según él mismo, Tanahashi pidió esta lucha para el evento especial en USA. Quizás sea verdad.

La lucha no es especialmente destacable. Gunn está lentorro, no tiene mucho ritmo, y el público americano tiene muy poca vida. Veremos si mejora para los main events.

Gunn busca el brazo de Tanahashi después de unos breves minutos iniciales. Tanahashi arrastra problemas ahí, y Billy intenta aprovecharlo. Castiga mucho el brazo de su rival, aunque de forma lenta y pesada, pero con constancia suficiente para debilitar a su rival.

El americano es mucho más grande y fuerte. Viendo esta lucha, uno puede imaginar a Tanahashi luchando en WWE, y lo pequeño que se vería. 

A pesar de la diferencia de tamaño, Tana es mucho mejor luchador. Gunn le golpea con el puño cerrado, mientras el referee le amonesta. El japonés le agarra del bañador, y se deja ver el calzoncillo que el rubio lleva debajo. Con ello, comienza el comeback del campeón.

Billy Gunn también agarra del bañador a su rival, dejándole, literalmente, con el culo al aire. Después de aplicar un Neck Breaker, Tanahashi falla el Frog Splash, y recibe el Fame-Ass-er, pero sobrevive a él, y acaba ganando con otro Frog Splash.

Puntuación: **3/4

miércoles, 2 de agosto de 2017

Kazuchika Okada vs Kenny Omega, NJPW Dominion 2017




Volvemos a Osaka para ver el main event de Dominion 2017, una lucha de una hora, así que haced hueco en la agenda. Tenemos una nueva revancha de Wrestle Kingdom 11: Kazuchika Okada vs Kenny Omega por el título máximo de la empresa.

Tanahashi y Kushida consiguieron imponerse en los anteriores encuentros comentados, vengándose, así, de los resultados cosechados en enero, cuando ambos fueron derrotados por los malvados rudos. En este caso, fue el bueno, Okada, el que mantuvo la correa en su cintura entonces, y se propone hacer lo propio hoy.

Omega tuvo pie y medio fuera de New Japan. Muchos pensaron que acabaría en WWE, como todo el mundo. Recuerdo los años 80, cuando la empresa de McMahon destrozaba a toda forma de competencia, quedándose con todas las estrellas de los territorios, aunque luego no tuvera espacio para ellas, de manera que podías ver a Harley Race, Dusty Rhodes o Arn Anderson en posiciones casi ridículas dentro de su roster. Por suerte, Kenny fue inteligente, y decidió quedarse en Japón, para poder dar unas cuantas grandes luchas más antes de probar suerte en el gigante del entretenimiento deportivo.

Así, tiene la posibilidad de estar en este main event, diseñado para ser grande. La lucha entre el rubio y Okada de Wresle Kingdom recibió las 6 estrellas de Meltzer, nota reservada a las luchas que definen una generación. ¿Podrán estar a la altura en esta ocasión?

Yo no creo que su primera lucha mereciera una notar que se saliera del rango, pero era maravillosa. Esta no me ha gustado tanto. Me recuerda un poco a la trilogía cinematográfica de El Hobbit, en el sentido de que hay material para hacer algunas cosas muy buenas, pero se empeñan en rellenar demasiado tiempo con otras no tan transcendentes, de manera que el conjunto global resulta muy aburrido.

En las anteriores luchas comentadas del evento, el odio entre los rivales se transmitía claramente desde el principio. Aquí, no, todo empieza muy tranquilo, muy genérico. Tenemos unos minutos de brillante trabajo de Omega sobre la pierna de Okada, con una dropkick muy buena en la rodilla, y una Sillita Eléctrica sobre la mesa, que cumplen bien con la misión del americano, pero después de dos minutos, Okada está corriendo en un spring rapidísimo, y todo lo referente a ese trabajo ha sido olvidado.

Volvemos a la lucha basada en ataques buenos, pero aleatorios. Hay varios de Kenny sobre el cuello del japonés que están muy bien, y varios intentos de Tombstone por parte de ambos que llaman mi atención. Pero en general, tenemos bastantes minutos sin que ocurra nada que incluya un carácter semántico.

Omega pega algunos buenos ataques más a la nuca, incluyendo una gran Power Bomb sobre un Okada que volaba en ese momento intentado pegar una patada voladora. El campeón, por su parte, conecta el Rain Maker, y lleva a cabo varios intentos más, buscando hundir a su contrincante.

Ante las protestas del referee y los Young Bucks, Okada vuela desde el esquinero para conectar un flying Elbow sobre Kenny, que estaba en una mesa en ringside. Remata con Missile Dropkick, pero no es suficiente para ganar. Ahora, sus ataques frontales no cesan, y están mejor justificados. Omega se humilla, pegando puñetazos de rodillas sin efecto alguno, y recibe otros dos RainMakers. Parece que esto llega a su fin.

Omega se niega a abandonar, pero parece estar en muy mal estado. Aparece Cody, liderando al resto del Bullet Club, y viene con la toalla, dispuesto a declarar la rendición de Su compañero. Los Young Bucks se oponen, y esto da tiempo a Omega para reaccionar con un rodillazo y una Hurracarrana. Los minutos que tenemos ahora son fantásticos, porque después de la intromisión de Cody, parece que el final va a llegar en cualquier momento, pero una y otra vez, los dos luchadores evitan ser derrotados. Okada soporta el One Winged Angel. Omega apunta amenazante al campeón, pero esa misma mano la agarra este para conectar un nuevo Rain Maker.

El Bullet Club asiste, como en una lucha de leñadores, a un duelo que, ahora sí, es dramático. Omega conecta algunos rodillazos, pero cuando va a buscar el One Winged Angel, Okada lo reversa y lo transforma en un Tombstone a su favor. Busca ahora un nuevo Rain Maker, pero Omega lo esquiva... cayendo de rodillas por el agotamiento. Genial escena.

Omega pega Tres rodillazos más propios de un asesino que de un wresler, pero Okada evita el finisher. El tiempo límite de una hora se va acercando, cuando el japonés consigue aplicar un Tombstone Piledriver. Omega se desespera por ganar, pero acaba llevándose un nuevo Rain Maker. Okada está demasiado dolorido, y no le da tiempo a llegar para hacer el conteo, por lo que la lucha queda en empate al terminar los 60 minutos de tiempo límite.

El combate tiene algunas partes que no me gustan demasiado, pero acaba convirtiéndose en algo bastante grande. A partir del codazo volador en la mesa, todo es buenísimo. Este fin en empate puede parecer algo frío, pero aporta un poco más de leyenda a la rivalidad entre estos dos.

Puntuación: ****1/2