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domingo, 2 de julio de 2017

Mitsuharu Misawa vs Toshiaki Kawada, AJPW 03/06/1994




En enero de 2017, el Wrestling Oberserver Newsletter evaluó la lucha entre Kazuchika Okada y Kenny Omega de Wrestle Kingdom como una de las mejores de la historia, adjudicándole 6 estrellas sobre 5 como nota.

Aquella valoración causó polémica, pero no fue la primera vez que se dio. En el 94, Meltzer  le dio 6 estrellas a la lucha que tuvieron Mitsuharu Misawa y Toshiaki Kawada en verano. Lo que es de comprender, puesto que 5 estrellas se quedan cortas para esa lucha. Y en 2017, Meltzer quiso dejar claro quienes eran, según su opinión, los mejores de la actualidad, dándole 6 estrellas a Okada y Omega. Es una forma, quizás, de asegurar que el wrestling no viva del recuerdo, y que se centre en la actualidad.

Pero a mí me gusta mucho más la de Kawada y Misawa, aunque estemos comparando luchas increíbles, de todos modos. Seguimos el especial de Misawa con la lucha que tuvo contra aquel a quien pidió que le quitara la máscara de Tiger Mask en el 90, que posteriormente se convirtió en su gran rival.

¿Es esta la mejor lucha de todos los tiempos? Bueno, quizás lo sea. Sería difícil decirlo, porque al fin y al cabo, cada persona tiene una lucha favorita, y esta lo es no solo en base a su calidad, sino por lo que significa para esa persona, por el momento en el que la vio, o por el amor o el odio que sentía por aquellos que participaba en ella... En cualquier caso, sí que Kawada vs Misawa del 94 es clara candidata a mejor lucha de todos los tiempos. En realidad, los dos wrestlers participan en batallas candidatas a mejor lucha en singles, mejor lucha en tag, y mejor lucha en trios. Tan importantes son, por tanto, estos dos luchadores para la historia del wrestling.

Misawa ya no es el mismo luchador que vimos enfrentarse a Tsuruta. Ha crecido mucho, ha madurado, y ganado masa corporal. Se ha olvidado de los movimientos técnicos y aéreos de Tiger Mask, y se dedica a romperle la cara a sus rivales a base de codazos. 

Kawada también ha crecido mucho. También tiene mucho más peso, y no siente el más mínimo remordimiento por romper narices a base de patadas.

Misawa se convirtió por primera vez en campeón del Triple Crown Heavyweight Championship en agosto del 92, al derrotar a Stan Hansen, así que llega a esta lucha contra Kawada después de casi 2 años consecutivos como campeón. Consiguió el título justo después de hacer rendir a Tsuruta, y derrotar al campeón, Hansen. Después de eso, el de los pantalones verdes y blancos dominó la All Japan por completo, mientras que Kawada se quedaba en un segundo plano. Sin embargo, se acercaba el momento de convertirle a él también en campeón. Tsuruta se había retirado en 1993, y Mitsuharu necesitaba un nuevo rival. Así, llega en verano del 94 a enfrentarse al gran Misawa, y dar la lucha de su vida.

La lucha tiene lugar en el Nippon Budokan de Tokio, escenario de gran reconocimiento en la capital japonesa, donde tuvo lugar, también, la lucha entre Misawa y Tsuruta que comentamos en el último post, . 

Comienzan las hostilidades, y son... muy hostiles. Los dos pegan duro, pero las patadas de Kawada son especialmente dañinas. No obstante, un Belly to Belly Suplex de Misawa deja tocado a su openente.

El Guerrero Esmeralda vuela a ringside, tan solo para recibir un codazo en el aire, seguido de un Lariato. Los headlocks de Kawada son fortísimos, y sus patadas, sin miramientos. Misawa lo pasa muy mal. Cuando recibe una patada en plena cara, su oído, inflamado por los golpes, comienza a sangrar.

Después de una sleeper, Misawa frena el dominio implacable de su antiguo amigo, a base de patadas a las piernas. Son tan duras, y Kawada las vende tan bien, que realmente duelen hasta al espectador. Seguramente, son tan bien vendidas porque duelen de verdad. Misawa comienza a llavear las piernas, pero cuando se descuida, Kawada le pega con la suela en la boca. Ahora, el de los pantalones verdes debe llavear, pero con cuidado de que su rival no le alcance con la otra pierna. Y es que, es fácil hacer las luchas realistas, cuando los golpes son... de verdad. Si tienes miedo real a que tu rival te pegue en la cara, debes cambiar tu forma de aplicar las llaves.

Misawa sigue atacando las piernas, hasta que se lleva un par de codazos en la nuca, de los que duelen. Kawada vuelve a dar patadas en la cara, mientras el público no sabe a quién jalear, pero se lo está pasando pipa. Kawada empieza a dar hachazos sin parar en el cuello del campeón, una vez, y otra, y otra, y otra, pero Misawa, que vuelve a sangrar por su oreja, se recupera, y consigue conectar Tiger Bomb y Frog Splash.

Tenemos minutos de bastante igualdad, con golpes fuertes por un lado y por otro, y un ambiente atronador, porque a estas alturas, uno puede pensar que la lucha está  cerca de su final. Pero, no es así en absoluto, todavía falta mucho. Kawada pega más fuerte, y tumba a su oponente, que parece que ya tiene problemas graves en su cuello. Un Belly to Belly Suplex le deja medio muerto.

Las siguientes bombas y súplexs de Kawada son tan demoledoras, que uno no puede imaginar que Misawa sobreviva a esto. Pero lo hace.

El miembro de Holy Demon Army sigue atacando. Es increíble que esto no haya acabado ya. Misawa es un zombie, que se arrastra una y otra vez hasta las cuerdas, para salir de las opresoras llaves de Kawada. Pero se levanta, saca su codo a pasear, y Kawada cae.

Misawa es el que ataca ahora, pero Kawada responde con sus patadas giratorias, en plena cara, como no podía ser de otra manera. Misawa descansa en ringside, y vuelve al ring. Los dos luchadores empiezan a golpear la cara del rival, y Kawada se excede un poco con sus patadas en el esquinero. Misawa se levanta, furioso por esos golpes, y asesina a Toshiaki con los codazos descontrolados. La lluvia de golpes es definitiva, Kawada no puede mantenerse en pie, y el campeón le remata con un Tiger Driver 91 demoledor.

Buff, no hay forma de quitarle las 5 estrellas a esta lucha. Hay quien opina que, entre estos dos, las hay mejores, pero a mí me da igual. No hay nada que sobre en la lucha, el nivel de los golpes es absolutamente realista y peligroso, y la historia existente entre estos dos hombres, dentro y fuera del ring, permite que se maten sin preocupación. Tanto es así, que después del fallecimiento de Misawa, Kawada fue desapareciendo de los rings, sin motivación por volver a pisarlos, ni siquiera en los homenajes a Kobashi y Taue. En fin, día para la historia.

Puntuación: *****   

miércoles, 28 de junio de 2017

Mitsuharu Misawa vs Jumbo Tsuruta, AJPW 08/06/1990




Seguimos revisando luchas de Mitsuharu Misawa, ahora que han pasado 8 años desde su trágico fallecimiento, que no pudo haber ocurrido en un lugar más apropiado que un ring. Hoy nos ha tocado ver su lucha de 1990 frente a Jumbo Tsuruta.

Como vimos en el primer post de este especial, Misawa, con su personaje de Tiger Mask, pasó a la liga de peso completo de la All Japan Pro Wrestling. Sin embargo, mientras no se le viera la cara, no podía convertirse en una gran estrella.

En la lucha que vimos anteriormente, Misawa se quitó la máscara en pleno combate, ante el clamor popular. Desde entonces, empezó a retar a las grandes estrellas de la empresa, llegando a tener oportunidades por el título máximo de AJPW, en manos de Stan Hansen.

Pero su primer main event en un gran evento de la empresa ocurrió el 8 de junio de ese mismo año, 1990, día en el que se consagró al derrotar a la gran leyenda del lugar, Jumbo Tusuruta, un luchador con una carrera enorme, que con esto, pasó la antorcha al joven Misawa. Eso sí, la victoria no fue nada humillante para el veterano.

Este combate es considerado de 5 estrellas habitualmente. Esa puntuación le dio Meltzer en su momento. Yo no creo que sea para tanto, ni mucho menos, pero es una gran lucha, que duda cabe.

La gente tiene el corazón dividido aquí. Todo el mundo quiere a Jumbo, pero Misawa pinta muy bien. El veterano, mucho más corpulento, comienza con grandes ataques frontales, pero recibe dos buenos vuelos de Misawa. De todos modos, su tiempo como peso junior ha pasado, así que aún queda lo mejor.

Los dos luchadores aplican ataques muy físicos, con candados y llaves a los brazos. Hay mucha igualdad aquí, aunque parece que el de verde lleva la voz cantante. Pero Tsuruta pega MUY fuerte. Frena la ofensiva de su adversario con un buen rodillazo, y sigue atacándole.

Pero, sobre todo, su dominio se clarifica cuando lanza, con una guillotina, al joven Misawa conta las cuerdas. Es un ataque peligrosísimo, ya que se golpea en el cuello. Y el peligro continúa, cuando Tsuruta aplica un gran piledriver. La cosa se pone mal para Mitsuharu.

Un big boot fortisimo de Jumbo impacta también sobre Misawa, así como una buena Powerbomb. El daño en cabeza y cuello es ya muy grande. Pero Misawa ha venido aquí a convertirse en leyenda, y no se va a rendir. Saca fuerzas de flaqueza para aplicar un golpe de antebrazo asesino, que deja medio muerto a Jumbo. Este huye a ringside para intentar recuperarse, aunque ahí recibe más daño aún, cuando Misawa vuela sobre él.

La lucha va subiendo en intensidad, y los gritos del público también. Tsuruta intenta asesinar a Misawa con sus siguientes clotheslines, pero no llega a conectar su principal arma, el Belly to Belly Suplex. El Tiger Suplex de Misawa tampoco es suficiente para que esto acabe. Jumbo, le pega un codazo en pleno vuelo a su rival, pero tiene la cabeza dura, y se destroza el brazo, solo para después fallar una Drop Kick y pegarse en sus partes contra las cuerdas.

En plena confusión, hay varios intentos de suplex, y Jumbo cae sobre Mitsuharu, pero este lo reversa, y hay un conteo que llega a 3, por muy poquito. Misawa se lleva un gran triunfo, y el público, que empezó gritándole a Tsuruta, ahora grita el nombre del joven de los pantalones verdes.

Lucha muy grande, no perfecta, pero muy buena, y con un significado histórico mayor.

Puntuación: ****1/2

domingo, 18 de junio de 2017

Tiger Mask II y Toshiaki Kawada vs Samson Fuyuki y Yoshiaki Yatsu, AJPW Super Power Series 1990 Day 1




El pasado 13 de junio de 2017, se cumplieron 8 años desde el fallecimiento de Mitsuharu Misawa, uno de los más grandes luchadores de todos los tiempos, y para muchos el mejor, si nos ceñimos al número de luchas maravillosas que tiene en su currículum. Este año, tal y como aconsejó un amigo del blog hace poco, vamos a llevar a cabo un pequeño especial, en el que comentaremos 5 luchas de Misawa.

Misawa lideró la All Japan en la década de los 90, época en la que esa empresa se convirtió en la mejor del mundo. Posiblemente, esa década corresponda a la mejor época de una empresa en toda la historia. Sería tremendamente fácil componer un especial de Misawa con 5 luchas de 5 estrellas. Sin embargo, el legendario luchador debutó en 1981, y se convirtió en el segundo Tiger Mask. Esa época también merece mención.

Hace unos meses, llevamos a cabo un especial sobre el personaje Tiger Mask, para conmemorar el nacimiento de una nueva serie de anime basada en su universo. Entonces, ya hablamos de Misawa como la segunda reencarnación del tigre enmascarado, y revisamos su lucha más famosa con el personaje, aquella en la que se enfrentó a Kuniaki Kobayashi, el cazador de tigres. Sin embargo, esa lucha a mí no me convenció mucho, a pesar de que el Wrestling Observer le dio 5 estrellas, supongo que por el impacto que le causó verla en esa época, 1985.

En el 86, después de luchar durante 5 años con el personaje de Tiger Mask en la división junior, Misawa se convirtió en peso completo. De hecho, llegó a luchar por los títulos más importantes de Occidente. Su aumento de musculatura era obvio. Pero no fue hasta 1990, con la salida de Genichiro Tenryu de All Japan, cuando Giant Baba decidió convertirlo en la gran estrella de la empresa.

El 14 de mayo de 1990, Tiger Mask II hizo pareja con el que sería su gran rival en el futuro, Toshiaki Kawada, para enfrentarse a Yoshiaki Yatsu y Samson Fuyuki. Ese es el combate que comentamos hoy, aquel en el que Misawa se desenmascaró.

No fue una lucha de máscara contra máscara, ni nada por el estilo. Ocurrió de forma orgánica. La lucha empezó con llaveos, y con buenos ataques de Yatsu y Samson sobre la espalda de kawada, que respondía con patadas asesinas. Después de esos primeros minutos, Tiger Mask entró al ring, y sus dos rivales se cebaron con su cabeza.

A misawa le llovieron cabezazos por todas partes, además de otros golpes y llaves. Yatsu intentó, incluso, quitarle la máscara en un momento dado. Después de muchos golpes, Misawa se enfadó, le pidió a Kawada que le desabrochara la máscara, y ante el clamor popular, la lanzó a las gradas, buscando como loco destrozar a sus rivales.

Una power bomb de Kawada deja en muy mal estado a Samson. Yatsu resiste bien ante las dos grandes próximas estrellas de All Japan, mientras el grandote se muestra incapaz de ayudar en la pelea. Se nota que la lesión de Fuyuki no estaba prevista, porque hay algunos momentos raros, y Yatsu queda como el héroe ahora, aunque se supone que es el gran momento de Tiger Mask. Este acaba ganando después de un Tiger Suplex.

Esta renuncia a la máscara supondría un gran cambio en la carrera de Misawa, que a partir de aquí, comenzó a retar a las grandes estrellas de All Japan, y poco a poco, se convirtió en la cara de la empresa. Lo veremos en el próximo post de este especial.

Puntuación: ***1/4

martes, 25 de octubre de 2016

Tiger Mask II vs Kuniaki Kobayashi, AJPW 09/03/1985




En Japón, ha comenzado a emitirse una nueva serie de anime protagonizada por el luchador Tiger Mask (o en este caso, Tiger Mask W), y como consecuencia, ha surgido en New Japan una nueva versión del personaje, homónima, debajo de cuya máscara está Kota Ibushi. Por eso, he decidido hacer un pequeño especial en el que repasaremos una lucha de cada uno de los wrestlers que han dado vida al personaje.

Ya hablamos de Satoru Sayama, el primer Tiger Mask, un luchador bastante impresionante, pero que perdió interés en la lucha y en el rumbo de su personaje, abandonándo New Japan de forma prematura, y metiéndose en otros proyectos relacionados con las artes marciales mixtas, antes, incluso, de que estas fueran conocidas como tal.

Tiger Mask desapareció, estando imbatido, lo que supuso un shock para los seguidores. Sin embargo, All Japan Pro Wrestling compró los derechos del personaje, y le dieron su equipación, nada más y nada menos que a Mitsuharu Misawa. Así comenzó su leyenda.

Misawa no era nadie cuando empezó a luchar como Tiger Mask. Usó ese personaje entre 1984 y 1990, cuando se desenmascaró en medio del ring, para, con el tiempo, convertirse en uno de los mejores luchadores de la historia.

En total, Misawa tiene como 25 luchas de 5 estrellas según el Wrestling Observer. Y la primera vez que recibió esa nota fue en el año 1985, en una lucha como Tiger Mask, en la que se enfrentaba a Kuniaki Kobayashi, "El Cazador de Tigres", llamado así por sus rivalidades con los dos primeros Tiger Masks. 

Sin embargo, a mi no me cabe en la cabeza por qué esta lucha es de 5 estrellas. Esta bien, correcta, pero no llega ni a las 4 estrellas para el más optimista de los críticos. Con solo saber que dura 11 minutos y termina en doble count-out, uno empieza a imaginar que no va a ser una guerra.

En realidad, la actuación de los wrestler es bastante buena, un duelo de golpes directos muy duros, grandes patadas, y vuelos a ringside que parecen de la edad moderna del wrestling... pero eso es todo. Se pegan muy muy duro, vuelan, y Misawa se impone en vuelos una y otra vez. Kuniaki intenta atacarle las piernas para frenarle, y finalmente, se vuelven locos y empiezan a darse suplexs por todos lados, hasta que en uno caen fuera del ring. Se matan ahí un rato, de una forma bastante violenta, y no consiguen llegar al cuadrilátero antes de que la cuenta llegue a 20.

Lucha buena, bien llevada por los dos luchadores, que no dura mucho y se queda a medias, aunque los momentos finales son muy buenos.

Puntuación: ***1/4

sábado, 19 de marzo de 2016

Hayabusa y Jinsei Shinzaki vs Mitsuharu Misawa y Jun Akiyama, AJPW Real World Tag League 1997




Seguimos con el especial del recientemente fallecido Hayabusa, un tipo que llevó a cabo la parte principal de su carrera en FMW, pero que también tiene cosas muy buenas fuera de ahí. Y en un pequeño especial como este, es interesante verlo luchar fuera de los términos de lo extremo. Un ejemplo de ello es su participación en la real World Tag Team League de AJPW de 1997, en la que participó junto a Jinsei Shinzaki, conocido como Hakushi en WWE.

Estos dos luchadores de FMW, se enfrentan a dos grandes leyendas del puroresu, estrellas de la década de los 90 en All Japan, Mitsuharu Misawa y Jun Akiyama, en una lucha realmente buena. Empieza más calmada, con los chicos de FMW demostrando su talento aéreo ante Akiyama, y atacando el brazo de Misawa. Los de All Japan frenan esto, con su hard-hitting, dándole a Shinzaki duro en el costado. Esto es así, hasta que entra Hayabusa, y los dos foráneos comienzan a luchar a una velocidad que abruma a las dos leyendas.

Los vuelos y movimientos de Hayabusa y Shinzaki son imparables, y sus rivales se muestran obviamente incapaces de enfrentarlos. Después de varias planchas, Akiyama está a punto de perder, pero entra Misawa por la espalda de los dos de FMW, y los mata a base de codazos.

Misawa y Shinzaki se pelean en ringside, y se quedan los otros dos en el ring. Con la ayuda del verdoso, Akiyama ahora tiene ventaja, y aplica un montón de suplexs y costalazos a Hayabusa. Este está apunto de ganar después de una Franksteiner, pero no lo consigue. Akiyama le da la victoria a su equipo después de un último suplex.

Gran lucha tag, con dos estilos muy enfrentados.

Puntuación: ****1/4 

sábado, 23 de mayo de 2015

Mitsuharu Misawa vs Takeshi Morishima, NOAH Second Navigation 2008




Seguimos repasando algunas de las grandes luchas de Takeshi Morishima, ahora que ha abandonado los cuadrilateros. La siguiente a estudiar es, nada más y nada menos que frente al mejor luchador de la historia, Mitsuharu Misawa, frente al que Morishima ganó su primer título mundial en NOAH.

Nos vamos a 2008, un año antes de la muerte de Misawa quien, como todos sabrán, murió dentro del mismo ring. Es posible que incluso naciera en un ring, no se sabe. El caso es que, a estas alturas de la película, Misawa llegaba como NOAH Heavyweight Champion, tras año y medio de reinado, a pesar de su aspecto viejo, cansado y falto de forma. Y es que, en Japón, lo del cambio generacional en el wrestling cuesta más, aún, que en Estados Unidos.

Pero en Second Navigation 2008, Misawa cedió la batuta de campeón a un luchador que venía pegando fuerte los últimos años, Takeshi Morishima. Sería el último campeonato de Misawa, y el primero de Morishima.

La lucha es muy buena. A pesar de su apariciencia (parece Totoro), Mori no es un peluche, es un luchador muy dominante, y destroza a un envejecido Misawa durante toda la lucha. Aparte de algún golpe a la espalda, el retador centra su ataque en el pecho del campeón. Este intenta reponerse, peroo cada vez está peor. Logra dar algúnos codazos marca de la casa, de los que suenan a dolorosos, y tumban al obeso luchador en más de una ocasión. Pero Morishima es imparable.

Morishima comienza con los back-suplexs, y no para de dar clothelines. Misawa consigue pegar un par de powerslams, uno  en ringside y otro desde el esquinero, que le dan aliento, pero Morishima es demasiado poderoso. Lariato, Backdrop Driver, y se acabó, Hay un nuevo Campeón Mundial de Peso Completo de Pro Wrestling NOAH.

Puntuación: ****1/4