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domingo, 11 de junio de 2017

Masahiro Chono vs vs Rick Rude, G1 Climax Finals 1992




Última lucha que vamos a ver de Rick Rude en este especial sobre el Salón de la Fama 2017 de WWE. Todos esperamos con ganas, cada año, la nueva edición del G1 Climax de NJPW, pero, quizás, lo que muchos no sepan es que, en la edición de 1992, en ese torneo se disputó nada menos que el Campeonato Mundial de NWA, en manos de WCW.

WCW y New Japan tenían muy buena relación, de manera que era habitual ver intercambios de luchadores, como hace ahora la empresa japonesa con Ring of Honor, por ejemplo. Esa relación llegó al punto de que, cuando el título mundial de NWA quedó vacante, se puso en juego en el gran torneo anual de New Japan. 

Ese campeonato quedó vacante cuando Ric Flair, el campeón, abandonó WCW para irse a WWF en otoño de 1991. La empresa creó el campeonato de WCW, con otro nombre, pero seguía existiendo la correa de la NWA, y seguía en poder de WCW. El título volvió a la vida en este torneo de NJPW, en el que participaron 16 hombres, en combates de eliminación.

Los participantes fueron Steve Austin,  Arn Anderson, Keiji Mutoh, Barry Windham, Masahiro Chono, Tony Halme, Scott Norton, Bam Bam Bigelow, Kensuke Sasaki, Jim Neidhart, Hiroshi Hase, Terry Taylor, Shinya Hashimoto, The Barbarian, Super Strong Machine y Rick Rude. Los finalistas fueron Masa Chono, posiblemente la gran estrella de peso completo del momento en New Japan; y el protagonista de este especial, Rick Rude.

Lucha muy buena entre ambos. Chono es muy querido por el publico, mientras que a Rude no lo soporta nadie. Tampoco a los japoneses les gusta su bailecito de caderas. Comienza la lucha con un montón de Lariatos del japonés, que hacen huir a Rick. El público está encantado.

Los finalistas pelean a ras de lona, con mucho castigo al cuello y la cabeza. Chono tiene la ventaja, con muchas sleepers, pero Rude se las devuelve bien. Después de una disputa relativamente igualada, el de New Japan comienza a atacar las piernas de su rival.

Rude tampoco se deja en esta ocasión. Aunque acaba con un dolor en la pierna importante, consigue dar batalla, reversando una Figura 4. Aún así, es él quien sale peor parado. Chono sigue atacando con crucetas a las piernas, hasta que comienza a usar palancas al brazo, muy hábiles, que no permiten que Rick se recupere. Pero acaba haciéndolo, y ataca con un gran piledriver. Empieza a castigar duramente con golpes y llaves rudas a la cabeza, que le acercan a la victoria, mientras el público está cada vez más nervioso.

 Chono resiste el aluvión de golpes, y reversa un Tombstone, tal y como hizo Steamboat en la anterior lucha que vimos. Rude sigue atacando con Sleepers, y Chono lo hace con STF. Nadie se rinde, hasta que que Masa-San salta con un topetazo desde la tercera, y la cuenta llega a 3, aunque Rick levantaba el hombro una milésima después. El Campeonato Mundial de la NWA de quedaba en Japón.

Puntuación: ****1/4

jueves, 8 de junio de 2017

Ricky Steamboat vs Rick Rude, WCW Beach Blast 1992




Volvemos al especial del WWE Hall of Fame 2017, que estaba muy abandonado. Pusimos, anteriormente, dos posts con luchas de Rick Rude, pero prometimos un par más. Y es que, es un luchador que las merece.

Las dos primeras luchas de Rick Rude que repasé eran ante el Ultimate Warrior, en WWF. Eran muy entretenidas, históricas, pero ahora vamos a buscar peleas de Rude en las que demuestra más capacidad como luchador. Ya tiene unas cuantas buenas en su etapa pre-WWF, pero también las tiene en su etapa post-WWF, en la WCW.

En WCW, Rude pudo sacar lo mejor de su talento como luchador, además de ese gran talento como rudo que tenía. Tuvo grandes rivalidades con Sting y Ricky Steamboat, y formó parte de la Dangerous Alliance. Gran carrera. A partir del año 1993, además, fue Campeón Mundial de WCW, pero eso lo veremos en el siguiente post.

Durante el 92, Rick fue Campeón de Estados Unidos. El título le duró 14 meses, y tan solo tuvo que dejarlo por lesión. Durante su etapa como Campeón EEUU, tuvo su fuerte rivalidad contra el gran Ricky 'The Dragon' Steamboat, al que, incluso, le rompió la nariz en kayfabe. De esta manera, se llegó a disputar un 30 Minutos Iron Man Match en Beach Blast 92.

Steamboat se lanza al ataque nada más empezar. Es una lucha entre un gran rudo, y un gran técnico, así que la gente sabe a quién animar. Ricky utiliza una quebradora que le hace mucho daño a Rude en el costado, y comienza a atacarle ahí sin parar. Recordemos que esto es un Iron Man, así que el malo podría rendirse, sin perder el combate, porque gana el que consigue más rendiciones o cuentas de 3, así que aún le quedaría tiempo para ganar.

Pero Rude no se rinde, ni siquiera ante las Walls of Jericho (o así las renombraría posteriormente Chris Jericho). Esteamboat continúa, sin parar, atacando el costado de Rude, pero de poco le sirve: se lanza hacia el esquinero, donde está el campeón, pero este le recibe con un rodillazo en la cara. parece poca cosa, pero Ricky queda KO, y Rude se lleva el primer punto.

Ese rodillazo ha sido mucho más fuerte de lo que parecía, y Rude se lleva el segundo punto con el Rude's Awakening. Posteriormente, Rick salta desde el esquinero con un gran rodillazo. Eso, en esa época, era ilegal, así que el heel pierde un punto por DQ, pero gana otro, porque Steamboat ha queado en mal estado. Esto va 3 - 1.

Rude lleva a cabo duros castigos a la cabeza del dragón, que consigue poner en práctica algunos leves contraataques. Tenemos un Piledriver del campeón USA, que sorprendemente no le permite puntuar. Intenta rematar con un Tombstone, pero Steamboat lo reversa, y se lleva él el punto mediante el finisher de Undertaker. El héroe se acerca.

Usando su técnica, Steamboat se lleva un tercer punto, vía rollup, y empata 3 - 3. Luego tenemos una serie de intentos de contéo por parte de ambos muy buenos, hasta que Rude vuelve a atacar la cabeza de su rival con saña. Llegamos a los últimos 5 minutos de lucha, y Steamboat consigue aplicar el Rude's Awakening sobre su adversario. Este llega a la cuerda, pero ahora es dominado por los súplex de Steamboat. No obstante, consigue atraparle con una sleeper, mientras este hace que se golpee en las esquinas varias veces. No es suficiente para que se suelte, y continúa enganchado, mientras la voluntad de Steamboat se va desgastando poco a poco. Muy poco a poco, tanto, que el tiempo se va agotando. Pero a falta de 40 segundos, revive, se apoya en el esquinero, empujando a su rival hacia atrás, y consiguiendo un punto que le pone por delante. Rude le golpea como un relámpago, e intenta al menos 5 conteos en medio minuto, a la velocidad del sonido, pero no consigue ninguno. Steamboat gana, y se convierte en campeón mundial de WCW.

Esta es una lucha que siempre me ha gustado mucho. Dura 30 minutos, pero nunca aburre. De hecho, se hace corta. Está muy bien escrita, y muy bien ejecutada, y tiene un gran final. Me encanta.

Puntuación: ****3/4

lunes, 24 de abril de 2017

The Ultimate Warrior vs Rick Rude, WWF SummerSlam 1990




Rick Rude fue uno de los grandes rivales de Ultimate Warrior en su carrera en WWF. Al menos, es el tipo que mejor luchas le sacó, después de Randy Savage. Y se enfrentó a él tanto cuando era Campeón Intercontinental, en 1989, como cuando era Campeón Mundial de WWF, en 1990. En ambos años, se dio la batalla entre los dos en el gran evento del verano, SummerSlam, aunque hubo más.

En el 90, Warrior era el campeón de la empresa, aquel que había derrotado a Hogan en WrestleMania 6. Por su experiencia en el 89, la empresa sabía que Rude era uno de los pocos luchadores que podían sacar algo bueno del Warrior, así que, de nuevo, hizo de rival suyo. Si no me equivoco, en esta época, Rude tuvo las únicas oportunidades en su carrera de hacerse con el título principal de la WWF. Y es que, la mejor parte de la carrera de Rick tuvo lugar en WCW.

En su paso por WWF, Rude disfrutó de la compañía de Bobby Heenan, un manager que se hacía odiar, y con el que cualquier luchador conseguía un gran status de rudo. En la lucha frente a Warrior, su presencia es vital.

The Ravishing y Heenan llegan primero a la batalla, que tiene lugar dentro de una steel cage, de las azules de aquella época. Rude hace una promo antes de la batalla, para asegurarse el odio del público. Se quita la bata, y deja ver sus músculos, y sus mallas, que están customizadas con parodias del Warrior.

Después de ellos, llega el campeón, corriendo y con un gran pop, como siempre. Escala la jaula, y se lía a mamporros desde arriba con su rival. El referee indica el comienzo de la batalla, cuando los dos están todavía arriba, colgados.

A Rude se le pasan pronto las ganas de golpear al Warrior, y ya solo piensa en huir. Warrior lo lanza contra el metal en varias ocasiones, hasta que es él el que se estampa contra la jaula, tras un salto fallido sobre Rude. Este le da de su propia medicina, e intenta huir cuando tiene ocasión.

Rick aplica el Rude Awakening, y tiene la oportunidad de huir, pero se sube a la parte de arriba de la jaula, y salta sobre Warrior. Heenan se enfada, porque quiere que salga ya, pero Rude se empeña en demostrar que puede con el Warrior. Vuelve a saltar desde la otra esquina, pero Warrior le recibe con un puñetazo. El campeón es ahora el que intenta escapar por la puerta, pero Bobby le pega con ella en toda la cabeza. Rude intenta el conteo, pero no llega a 3.

Ahora es Rick el que intenta salir, pero mientras su manager tira de él desde fuera, Warrior tira desde dentro, le tira de la malla, y le deja el culo al aire, mientras el público grita. Warrior impide que Rude escape, y ataca violentamente a Heenan. Después, aplica su Gorilla Press Drop, y escapa por encima de la jaula.

Esta es una lucha buena y muy divertida. No es una gran demostración de capacidad luchística, pero se disfruta mucho. Seguiremos viendo alguna lucha más de Rude, en su etapa de WCW.

Puntuación: ***1/4

domingo, 23 de abril de 2017

The Ultimate Warrior vs Rick Rude, WWF SummerSlam 1989




Este año, al fin, ha entrado al Hall de la Fama de WWE Rick Rude, un luchador fantástico, que en realidad no conoce mucha gente. Falleció joven, en el año 1999, con tan solo 40 años. Eso dificultó un poco su inducción, ya que WWE pone un número limitado de luchadores fallecidos en cada edición, porque dan menos juego. Pero ha llegado el momento.

Rick Rude fue, principalmente, rudo en su carrera. Era un tipo muy atlético y musculoso, con un buen bigote y una bonita melena. Hacía, además, un movimiento sexy de pelvis antes de sus luchas, siendo así el terror de las chicas. Era parecido a personajes de México como Hector Garza, aunque, si bien Garza tenía muchas fans aún siendo rudo, todo el mundo odiaba a Rick Rude como Heel, y las mujeres no se dejaban engatusar por él.

Rick Rude debutó en el año 1982, y llegó a luchar pronto en diversos territorios de la NWA, sobre todo en Florida. Allí, en la NWA Florida, se convirtió en campeón en el 85, época en la que iba acompañado por un manager llamado Percy Pringle, que todos conocerán por el nombre de Paul Bearer, quién llegó a ser Hall of Famer antes que el propio Rude. Después de esto, Rick luchó en WCCW, y en Jim Crocket Promotions. Ahí, formo una gran pareja con Manny Fernández, y tuvo la suerte de enfrentarse a otra pareja que ha sido inducida en esta edición del Salón de la Fama: Ricky Morton y Robert Gibson.

Rude fue fichado por WWF, lo que dio fin a esa pareja. Su paso por la WWF a finales de los 90 es la etapa más recordada de su carrera, si bien sus grandes luchas son anteriores, o posteriores. En la empresa de Vince, tuvo grandes rivalidades con gente como Jake Roberts, Ultimate Warrior y Roddy Piper. Y es que, aquí también fue manejado por un gran representante, Bobby The Brian Heenan, quién elevó su papel de heel hasta lo más alto. Entre la voz de uno, y las payasadas del otro, la pareja se ganó un gran odio.

Después de tener una gran rivalidad con Ultimate Warrior, que comentamos unas líneas más abajo, Rudé dejó WWF, en el año 91, para ir a WCW. En esa época, en la empresa había un nivel de wrestling muy alto, y Rude participó en Wargames, un Iron Man Match frente a Ricky Steamboat, y se convirtió en campeón mundial, al derrotar a Ric Flair. Fueron años muy buenos.

Rude, como campeón, tuvo la oportunidad de pelear bastante en Japón, y tuvo una buena rivalidad con Sting también. Pero una lesión en la espalda le llevó a dejar el título vacante, y se retiró.

Sin ambargo, unos años después, Paul Heyman lo trajo de vuelta al mundo del wrestling, para la ECW, de donde dio el salto, de nuevo, a WWF, para formar parte de D-Generation X. Aunque no llegó a luchar, hizo de gerente del grupo. Pero duró poco.

Rick Rude se convirtió en el primer luchador en aparecer en dos programas de Wrestling al mismo tiempo.  Aunque había trabajado en las grabaciones de Monday Night Raw, abandonó WWF, y fichó por WCW, apareciendo en el programa de Monday Night Nitro que se emitía en directo, a la misma hora que Raw. Fue un golpe duro para Vince. El papel de Rude volvió a ser de manager, en este caso de Mr Perfect, Curt Hennig.

En el año 99, Rick se estaba preparando para un regreso activo al ring, pero no lo consiguió. Falleció debido a un paro cardíaco, relacionado, como suele pasar, por una mezcla abusiva de medicamentos.

Revisaré, dentro de este especial sobre el Hall of Fame de WWE en 2017, un par de luchas de Rude en su paso por WWF, ambas frente al Warrior. Luego, me gustaría comentar dos combates de más nivel en su etapa posterior en WCW.

La rivalidad entre Ultimate Warrior y Rick Rude se mantuvo durante más de año y medio. Todo comenzó en Royal Rumble 1989, con una competición de musculatura entre ambos. Aunque Rude pensaba que era el más guapo, el público votó unánimemente por el guerrero, lo que causó un gran enfado en el rudo.

Warrior acabó poniendo en juego su Título Intercontinental en WrestleMania 5 ante Rick, y sorprendentemente, lo perdió. La colaboración de Heenan fue fundamental en este cometido.

La rivalidad continuó, y Warrior y Rude se volvieron a ver las caras en SummerSlam 1989, en una lucha que el Warrior comenzó dominando de una forma absoluta, a pesar de que, en WWF, normalmente es el rudo el dominante principal de las luchas. Warrior lanza volando fuera del ring al Ravishing mediante un Gorilla Press Drop, y le golpea con un objeto en la espalda, lo que debería ser motivo de descalificación, pero el referee no dice nada. El héroe continúa con su castigo a la espalda del rival, con suplexs y body slams, tanto en el ring como en el suelo de ringside. Rude no puede hacer nada.

Rick se duele, pero no para de recibir. Esto es así, hasta que consigue que Warrior se pegue en sus partes sobre la esquina del ring. Después de eso, es el bigotudo el que aplica ataques a la espalda de su rival, y en concreto, a su zona lumbar. Es un castigo muy bueno. Su autor intenta rematar con la Rude Awakening, pero Warrior consigue evitarlo gracias a su fuerza sobrehumana. No obstante, Rick le atrapa con una sleeper, y luego hay un choque triple, en el que tanto los dos luchadores como el referee quedan KO.

Warrior tiene un brote de su baile de San Vito. Ataca con Back Drop, con varios clothelines, y con un Power Slam, pero el referee está frito. Consigue despertarle para que cuente tras un piledriver, pero es demasiado lento, y Rude sobrevive.

Warrior sigue atacando como un loco con otro gran Power Slam, pero Rude frena su splash con sus rodillas. Ahora, domina por completo, y aplica 2 piledrivers. Warrior está en peligro, pero la gente grita como loca, ya que aparece Roddy Piper. Rude hace su bailecito, pero Piper se levanta su falda escocesa, enseñándole el culo. Rude queda en shock, y no ve llegar al Warrior, que  le destroza con sus ataques finales habituales. El de la cara pintada gana así, por segunda vez, el título Intercontinental.

Puntuación: ***1/2

sábado, 1 de abril de 2017

Randy Savage vs DDP, WCW Halloween Havoc 1997




Seguimos con el especial del Hall of Fame 2017. En el anterior post, comenzamos a hablar sobre DDP, y repasamos esa buena lucha que tuvo frente a Randy Savage en The Great American Bash 1997. Hoy vamos a por otro combate con los mismos protagonistas, en Halloween Havoc 97.

Las trampas de la NWO le dieron la victoria al enloquecido Savage. En el siguiente PPV, Bash at the Beach, Page hizo pareja con Curt Hennig para enfrentar a los dos protagonistas de su derrota, Savage y Hall. Hennig apareció como gran sorpresa, pero acabó ayudando a la NWO al final de la lucha, provocando otra derrota de DDP con trampas. A estas alturas, ver cada semana la misma trampa de la NWO era exasperante.

En el siguiente PPV, Road Wild, la cosa no mejoró. Ahora fue Hennig quien derrotó a DDP, gracias a la interferencia de Ric Flair, que quería atraer a Mr Perfecto al grupo de los 4 Horsemen; y gracias, de nuevo, al KO de un árbitro que coincidía con el Diamond Cutter de Page. Siempre igual. Pero al fin, en el siguiente PPV, Fall Brawl, DDP se llevó una victoria, al hacer pareja con Lex Luger para derrotar al equipo formado por Randy Savage y Scott Hall. Eso sí, el final volvió a ser una estupidez, con árbitros muertos por todos lados, pero esta vez el resultado fue a favor de los buenos.

En Halloween Havoc, DDP y Randy Savage volvieron a encontrarse en combate singular. Es un momento en el que la storyline de la NWO estaba en su punto álgido. Todos los programas de la empresa están dominados por el stable, y en las gradas hay un montón de camisetas con sus siglas. En este momento, es imposible hacer una lucha que no esté llena de interferencias o trampas.

DDP vuelve a tener una venda alrededor de su cintura. En esta ocasión, llega sin  Kimberly, pero Savage sí que tiene a su lado, como siempre a Miss Elizabeth, con su camiseta de la NWO. Debo decir que la veo más atractiva que en el año 90, más madura, aunque el rol de ruda no le pega nada,  porque tiene cara de buena chica. Es una lástima que le quedaran pocos años de vida. Su final fue el mismo que el de tantas personalidades de este deporte: sobredosis.

La lucha es buena, tiene algunas partes interesantes, pero el bookeo de WCW vuelve a ser estúpido, y se la carga. Los luchadores tienen un intercambio normalito en el ring, hasta que vuelven a irse a luchar entre el público, y a brawlear entre las tumbas que forman la escenografía de Halloween. Hay que recordar que esto es un Las Vegas Sudden Death Match, que viene a ser un Last Man Standing Match. 

Savage, que está como una cabra, le roba la cámara a un camarógrafo, e intenta golpear a DDP con ella, pero este le pega una patada desde el suelo, haciendo que sea Randy el que se golpee. La cámara queda rota, y cuando el referee va a comenzar con la cuenta de 10, llega Elizabeth desde atrás y le rompe un plato en la cabeza. La rubia aprovecha para ahorcar a DDP con un cable, hasta que aparece Kimberly y se la lleva.

Señalemos el hecho de que la manager de Savage ahorcó a DDP después de dejar KO al árbitro. No hacía falta, porque aquí no hay descalificaciones. Al final de la lucha, este error de bookeo habitual en WCW se hará aún más importante, y por tanto, estúpido.

DDP aplica facebuster sobre Savage, y va a por el Diamond Cutter, pero el macho se agarra a la cuerda, y DDP es el que cae. De una forma absurda y poco creíble, queda KO después de ese intento, lo que Randy aprovecha para aplicarle dos veces el Flying Elbow, aunque la cuenta no llega, aún, a 10. Randy busca un Body Slam para intentar un nuevo codazo aéreo, pero al agarrar a DDP, golpea al referee, que queda KO OTRA VEZ. Como consecuencia de esto, la cuenta no llega a 10.

Randy aplica un golpe bajo a DDP, que cae doliéndose a ringside. El referee va a llevar a cabo la cuenta, pero Savage le agarra para que no mire. Con el referee despistado, entra Sting (que resultaría ser un falso Sting, a favor del bando NWO), y golpea con el bate a DDP en su herido estómago. Savage suelta al referee, que cuenta hasta 10. Victoria para Randy.

Ojo, que Macho King estaba agarrando al referee para que no mirara mientras Sting golpeaba a DDP, pero eso es estúpido, porque en un Last Man Standing no hay DQ. Sting podría haber golpeado a Page con el referee delante, y no habría pasado nada. Es increíble que los guionistas cometan estos errores, aunque es un indicativo claro del producto que se hacía en los 90. 

La lucha es buena, buen storytelling, pero hay mucha tontería, cosas que desprecian la inteligencia del espectador, y eso no me gusta. 

Puntuación: ***

viernes, 31 de marzo de 2017

Randy Savage vs DDP, WCW The Great American Bash 1997




Después de dedicar unas palabras a Kurt Angle y a Beth Phoenix, vamos a ver un par de luchas de otro exaltado al Hall of Fame de WWE en 2017, el gran Diamond Dallas Page.

Es muy complicado decir algo malo de DDP. Es un tipo bastante respetable, en general, no ha hecho ningún enemigo nunca. Tuvo una carrera no muy larga, pero un poco intensa. En una época en la que WCW vivía de leyendas o luchadores que sacaba de otras ligas, DDP se fue abriendo paso, desde el midcard, poco a poco, hacia los main events, enfrentándose a la NWO, y luego, formando parte del stable, como todo el mundo.

Posteriormente tuvo pequeños pasos por WWE y TNA, sin nada destacable. No es que fuera un luchador excelente, ni que su carrera fuera inmensa, pero durante unos años se ganó el cariño del público, siendo considerado el primer campeón del pueblo. Además, su finisher, el Diamond Cutter, es el precursor del RKO de Randy orton.

En última instancia, DDP, una vez retirado, creó un programa de Yoga, el DDP Yoga, con el que ha ayudado a mucha gente a salir de adicciones, problemas psicológicos o problemas físicos. Incluso WWE ha mandado a gente a usar este sistema. Sus relaciones con la empresa son buenas, así que últimamente le hemos podido ver en un Royal Rumble y en un Andre the Giant Battle Royal. Ahora, le toca entrar al Salón de la Fama.

Tenemos un par de luchas famosas de DDP en el blog, como la que tuvo con Sting, o aquella en la que se enfrentó a Goldberg. Las dos son muy interesantes. Y en este especial, incluiré dos luchas suyas frente a Randy Savage, un tipo con el que tuvo una rivalidad en el 97, cuando estaba en la NWO.

DDP mantenía una rivalidad importante con Eddie Guerrero, cuando la NWO se hizo fuerte, y sus antiguos amigos, Kevin Nash y Scott Hall, intentaban ayudarle a ganar. Page no quería su ayuda, y esto provocó una rivalidad con el grupo. Cuando la NWO le ofreció un puesto en el stable, DDP respondió con Diamond Cutters.

DDP se convirtió en face en ese momento, y su rivalidad con la NWO se concretó con Randy Savage, que escribió la palabra 'NWO' sobre su cuerpo. La rivalidad fue creciendo, y los dos luchadores se vieron las caras en varias ocasiones, incluida la que comentamos hoy, en The Great American Bash 97, en un Falls Count Anywhere Match, que fue el main event de la velada.

Savage es acompañado por Miss Elizabeth, mientras que DDP tiene la suerte de contar en su esquina con su mujer, Kimberly. El feudo está caldeado, y el odio se respira en el ambiente. Pronto, se monta el brawl, y los protagonistas pelean entre el público como dos locos. DDP llega, por cierto, con una venda en el estómago, fruto de los ataques recibidos con anterioridad.

Savage lanza arena en los ojos de DDP, y le rompe algo parecido a un plato en la cabeza. Luego, aprovecha para atacar su estómago y Page vende bastante bien el dolor ahí. Le patea como un enfermo, y posiblemente lo esté. A Savage se le va la cabeza, y asesina al referee, vía piledriver.

Y sigue haciéndolo con el resto de los árbitros que salen, e incluso con un cámara. Es pura maldad. Asimismo, los luchadores continúan con su brawl, utilizando varios objetos y decorados en la batalla.

Page se pone por delante. Aplica un facebuster, y busca del Diamond Cutter. Consigue conectarlo finalmente, gracias al tiempo que Savage pierde pegándole a la gente, incluido Nick patrick, el referee de la NWO. Pero cuando DDP aplica su finisher, ocurre lo que todo el mundo sabe que ocurrirá cuando hay una lucha de la NWO: llegan lo refuerzos.

Scott Hall está aquí, y evita la victora de DDP. Entre el Macho Man y Hall destruyen a Page, quedando la victoria en manos de Savage via Flying Elbow.

Una lucha bastante buena, con un Randy enloquecido. En una época en la que todos los main events de la NWO era basura, una pelea notable como esta se agradecía. Savage, tanto como face o como heel, sabía contar una historia.

Puntuación: ***1/2

domingo, 12 de marzo de 2017

Beth Phoenix vs Natalya, WWE Smackdown 28/09/2012




Siguiendo con su política de ser políticamente correcta, WWE debe introducir cada año a una mujer, y un hombre negro, por lo menos, en su salón de la fama. Quizás la empresa debería haberse preocupado primero de darles importancia, porque está teniendo problemas para encontrar una mujer que merezca entrar en el Hall de la Fama. Eso está haciendo que las mujeres estén batiendo récords de edad a la hora de ser exaltadas.

También ayuda el hecho de que las chicas se retiran antes del wrestling, para poder ser madres. Algunas vuelven, y otras no. No sé si Beth Phoenix ha considerado la idea de volver a luchar, pero, con solo 36 años, va a entrar en el Hall of fame. Creo que es un poco pronto, debería haber pasado más tiempo, pero no se puede decir que no lo merezca.

En una época en la que no había luchadoras, sino divas, entre la generación de Lita y Trish, y la de Sasha y Charlotte, apareció una luchadora mucho más poderosa que las modelos que había en el roster de WWE. Aunque nunca tuvo la oportunidad de demostrar si era de verdad una buena luchadora o no, puesto que sus rivales no valían nada, y tampoco se le daba tiempo suficiente, Beth Phoenix representaba una esperanza, la esperanza de ver alguna vez una división de mujeres en la que hubiera wrestling de verdad. 

Durante años, esperé que WWE le diera un vuelco a la forma en la que manejaba a las mujeres, y tuve la ilusión de ver una lucha entre Beth Phoenix y Natalya en WrestleMania, con el título de mujeres en juego. Eso, como sabemos, nunca pasó, pero en su última lucha en WWE, Beth pudo enfrentarse a su amiga en un programa de Smackdown.

Fue el programa del 28 de septiembre del año 2012. La lucha podría haberse bookeado para ser algo épico, y que las dos luchadoras dieran todo lo que tenían dentro, y que no habían podido sacar nunca, pero no fue así, solo se les dio unos pocos minutos. Las combatientes se dan la mano antes de empezar, y comienzan un duelo a ras de lona. Este es claramente el territorio de Naty, pero Beth también aplica buenos candados y llaves al brazo. Pronto, el caracter amistoso termina, cuando Natalya le pega un guantazo en la cara a su rival, provocando su ira.

Naty aplica el Sharpshooter, pero a duras penas, Beth llega a hacer el rope break. La Glamazona convierte un intento de embolsamiento en su finisher, el Glam Slam. Natalya sobrevive sorprendentemente, tan solo para ser derrotada en un duelo de roll-ups posterior.

La verdad es que la lucha está muy bien ejecutada por parte de ambas, pero dura, tan solo, un instante, así no se puede hacer nada grande. No me extraña que sea la favorita de Beth, está muy bien, pero es muy muy corta.

Puntuación: **1/2

sábado, 11 de marzo de 2017

Kurt Angle vs Brock Lesnar, WWE WrestleMania 19



Especial Hall of Fame 2017

La última lucha de Kurt Angle que vamos a comentar en este especial sobre el Salón de la Fama 2017 de WWE, es la que disputó con Brock Lesnar en WrestleMania 19. Es interesante comentarla, porque 2003 fue un año en el que ambos luchadores tuvieron una larga rivalidad, de esas que tanto gustan en Smackdown, en torno al WWE Championship. Se enfrentaron en el road to WrestleMania, en el propio WrestleMania, y seguirían luchando en todo tipo de combates hasta septiembre, cuando tuvieron un gran Iron Man Match en un programa de Smackdown.

Kurt Angle llegaba a WrestleMania como campeón. El propio Lesnar le había ayudado a ganar el título en Armageddon, como parte de su rivalidad con Big Show. Posteriormente, Lesnar, que meses antes había sido el campeón más joven de la historia de WWE, ganó el Royal Rumble Match, eliminando en última instancia a Undertaker, un tipo que se ha sacrificado por Lesnar una y otra vez. De esta manera, Lesnar tendría la oportunidad de recuperar el campeonato ante Angle.

Angle y Lesnar tienen una muy buena lucha en el mayor evento del año. Angle comienza la lucha, intentando llevarla a ras de lona, a sabiendas de la diferencia de poder con un Lesnar que todavía no había entrenado para ser luchador de MMA. Aún así, le planta cara. 

Pero Lesnar llega con una venda alrededor de su cuerpo, fruto de las trampas de Angle en anteriores ediciones de Smackdown. Cuando Angle golpea a la bestia en el estómago, este lo vende realmente bien, doliéndose mucho. Pronto, Kurt comienza a atacar la espalda de Lesnar, también afectada por esa lesión.

 Lesnar sobrevive a las poderosas dormilonas de Angle, que le ponen la cara morada. Lucen muy realistas, y Lesnar sigue vendiendo muy bien su dolor en la espalda. Pero Brock, como sabemos ahora, también es bueno con los suplexs, y le da a Angle de su propia medicina. Tenemos una guerra de suplexs.

Angle sale ganando ahí también, y comienza a atacar la pierna de Lesnar, que no encuentra la forma de enfrentar al medallista olímpico. Brock sobrevive al Olimpic Slam y, por fin, consigue conectar un F5, que no resulta suficiente para derrotar a Angle. Este sigue insistiendo con el Ankle Lock, y Lesnar llega a las cuerdas a duras penas, para evitar un Olimpic Slam y aplicar otro F5.

Esto ya es definitivo, pero Brock tiene otros planes, unos que le habían sido prohibidos por la dirección: terminar la lucha con un Shooting Star Press, algo impensable para un hombre de ese tamaño. No sale bien, apenas golpea a Angle con la cabeza, y se hace mucho daño en el cuello al caer.

Angle busca la cuenta, pero Brock la evita, y aplica un último F5 para ganar.

Es una lástima que ese Shooting Star Press saliera mal. Hubiera sido un final apoteósico para Lesnar en su primer WrestleMania. Muchas críticas se ha llevado por hacerlo, pero en realidad, ese vuelo era su finisher habitual en OVW, lo había llevado a cabo sin problemas en decenas de ocasiones. Lástima que no saliera bien en el momento más importante.

Puntuación: ****

miércoles, 8 de marzo de 2017

Kurt Angle vs Edge, WWE Judgment Day 2002




Seguimos con el especial dedicado a los exaltados al Salon de la Fama de WWE. Dedicaremos 2 luchas más al principal protagonista de la edición 2017, Kurt Angle, antes de seguir con los demás. Han sido anunciados DDP y Rick Rude, así que va a haber material muy interesante por revisar.

Muchos seguidores, sobre todo los más jóvenes, no recordarán a Kurt Angle con pelo. Pero no siempre fue calvo, hasta Judgment Day 2002, tenía pelo. No mucho, pero algo tenía. Perdió la cabellera en una lucha frente a Edge en ese PPV, el primero de WWF como WWE.

No es, en todo caso, un premio proporcional, porque Edge tiene una gran melena, y Kurt tiene más entradas que pelo. El personaje de Edge se habría resentido, mientras que Kurt salió ganando, pasando de ser un héroe americano, a un rudo odioso, máquina de hacer suplexs y llaves de rendición.

Edge y Angle llevaban unos meses peleándose. La cosa empezó cuando, antes de una lucha entre ellos en Smackdown, Edge ridiculizó a Kurt, haciéndole sostener unos carteles en los que se leían mensajes insultantes sobre el campeón olímpico. Este acabó dándose cuenta de la broma, y salió a la lucha un poco enfadado. Pronto, recurrió a las sillas.

La semana siguiente, Angle tuvo una promo, quejándose de que Hulk Hogan tuviera una oportunidad titular en Backlash 2002, y no él. Edge apareció para recordarle que iba presumiendo de una medalla que tenía ya 6 años. Kurt prometió patearle el trasero en Backlash, y acabó, de hecho, ganándole.

La rivalidad siguió adelante, y acabaron enfrentándose en Judgement Day, poniendo las cabelleras en juego, en una lucha que es histórica por el significado que tiene en la carrera de Kurt, aunque no es de las mejores batallas que ha tenido. Hay que señalar, además, que es en esta época cuando se empezó a cantar el "You Suck" sobre su música de entrada, y Edge ayudó mucho a estandarizar ese cántico.

Comienza la lucha, y Edge intenta velozmente un paquetito, demostrando que en este tipo de combates, lo importante es ganar, y no importa cómo. Eso hemos aprendido de muchas luchas de apuestas de México, aunque en WWE hay cierta tradición de combates hair vs hair, sobre todo gracias al personaje del 'Barbero' Brutus Beefcake. Pronto, Angle calma al melenudo a base de dormilonas.

Edge está a punto de perder, quedándose dormido. Levanta el brazo, finalmente, y tiene un buen comeback. Ataca de forma veloz, con un par de saltos buenos, y Angle aprovecha sus oportunidades para atacar la espalda de su rival.

La cosa se pone loca, cuando Angle esquiva un Spear, y se lo come el referee. Angle quiere aprovechar el KO de la autoridad para agarrar una silla y golpear al rubio, pero, esta vez sí, encaja él el spear. El referee no puede contar, pero sí que puede hacerlo tras una nueva lanza de Edge. El conteo no llega a tres, como tampoco lo hace cuando es Angle quien aplica un Spear seguido de un Olimpic Slam.

El público anima mucho a Edge, que escapa en varias ocasiones del Ankle Lock. En última instancia, sale rebotado hacia las cuerdas, y vuelve con un paquetito que le da la victoria. Tras la lucha, los combatientes vuelven a pelear, hasta que Edge consigue dejar KO a Kurt para raparle, y hace cantar al público "You're Bald" (estás calvo).

Una lucha bastante buena; para ser de mitad de cartelera, es muy intensa.

Puntuación: ***1/2

viernes, 10 de febrero de 2017

Steve Austin vs Kurt Angle, WWF SummerSlam 2001




Estamos haciendo una serie de posts especiales, en honor a los luchadores que, este año, 2017, serán inducidos al Salón de la Fama de WWE. Kurt Angle es la estrella de esta edición, así que, al menos, miraremos 5 luchas suyas. Ya han sido anunciados otros miembros, así que tenemos que ir avanzando.

La tercera lucha que he visto de Angle es aquella en la que se enfrentó a Steve Austin en SummerSlam, en plena storyline de La Invasión de WCW y ECW. Pongámonos en antecedentes.

Ya comentamos la lucha de eliminación de Survivor Series 2001, donde acabó la historia de la invasión. El equipo de WWF venció a La Alianza de WCW y ECW. Pero, como vimos, en ese equipo de La Alianza estaban Steve Austin, Kurt Angle y Shane McMahon, además de Booker T y RVD. O sea, que, al final, era una rivalidad entre la gente de siempre de WWF, nada de WCW, nada de Hogan, Goldberg, Nash o Flair.

En la invasión, Shane y Stephanie se habían hecho con el poder de WCW y ECW, y se enfrentaban a los miembros de la WWF. Aunque los invasores habían comenzado siendo los buenos, pronto se pasarían al lado oscuro. Una de las grandes sorpresas de esta historia es que Steve Austin se unió a esa rebelión, mostrando una psicología heel fantástica, como se ve en la lucha de la que hablamos hoy.

Aunque Kurt formaría, también, parte de esa Alianza en Survivor Series, en SummerSlam todavía apoyaba a la WWF. Prácticamente todas las luchas de este evento forman parte de la guerra WWF vs WCW, y los luchadores de ambos grupos se jugaban los títulos de las dos promociones. Aquí, Austin defendía el título de WWF frente a Angle, mientras que en el main event, The Rock vencería a Booker T para ganar el WCW World Heavyweight Championship.

La lucha entre Austin y Angle es muy muy buena. Si no fuera por el final, estaría cerca de la perfección. Durante la rivalidad, se generó mucho odio, y eso lo demuestran los luchadores. Kurt no permite ni que Austin llegue al ring, de hecho, comienza a darle mamporros mucho antes, hasta que suben al ring, y el campeón empieza a dominar con un trabajo bastante técnico a la pierna del medallista olímpico.

Pero Angle no es buena víctima para ese tipo de ataques. Se libra, y comienza a aplicar Ankle Lock. Austin, cojo, tiene que huir a ringside, y buscar otra estrategia. Y antes de encontrarla, se traga un montón de suplexs.

Pero un montón grande. Intenta librarse, pero no puede. Tiene la espalda en carne viva, y lo empeora él mismo, cuando aplica un superplex a Angle. Steve conecta la Stunner, pero la cuenta no llega a 3. Aplica otro, pero Angle sale despedido hasta ringside.

Lo que no es bueno para él. Austin, violentísimo, le parte la cabeza, lanzándole contra los postes en 6 ocasiones. Kurt sangra como un desgraciado, parece un zombie. La paliza a puñetazo limpio que le pega Stone Cold no es poca cosa. Hasta que, volviendo de las gradas, mientras el campeón saltaba la valla, Kurt le agarra la pierna. De nuevo, aplica el Ankle Lock, y Steve lo sufre.

Austin recibe un par de suplexs más en ringside, y un gran Moonsault, pero acaba atrapando a su rival con una Cobra Clutch. Angle aguanta mucho rato. Está a punto de quedar KO, pero levanta el brazo ante el ultimátum del referee. Aplica otra Stunner y, sorprendentemente, aunque todo parecía acabado, Kurt sobrevive.

Austin está desesperado, y empieza a atacar referees, y a intentar, sin éxito, que le descalifiquen para no perder el título, ya que Angle parece inmortal. El cuarto referee que aparece es de WCW, y este sí que decreta la DQ. Austin lo tenía todo planeado, y mantiene su título, aunque cae derrotado.

La lucha es muy grande, y el final es original, aunque no es el que uno esperaría de tal despliegue.

Puntuación: ****1/2

sábado, 28 de enero de 2017

Kurt Angle vs Chris Benoit, WWE Royal Rumble 2003




Seguimos con el especial del Hall de la Fama de WWE en 2017, viendo luchas de la estrella de la ceremonia de este año, Kurt Angle. Hoy toca su enfrentamiento frente a Chris Benoit en Royal Rumble 2003.

He visto que los compis de SoloWrestling la han colocado, en su top, como la mejor lucha en la vida de Kurt Angle. De hecho, el chico que ha elaborado ese interesante artículo, confesaba que Kurt le parece el mejor luchador de la historia. Y sé que el campeón olímpico es muy querido en la comunidad internauta. Pero yo no diría, ni de lejos, que es el mejor del mundo.

Creo que es brillante, eso sí, y que tiene una carrera inmensa. Cuando quiere, puede luchar como el mejor, como hizo en su lucha frente Undertaker. Pero no siempre enfoca sus energías en lo correcto. Aún así, vamos a ver, en este especial, combates sensacionales suyos.

Con respecto a su lucha frente a Benoit, siento ser blasfemo, pero me parece muy sobrevalorada. Y me pasa exactamente lo mismo con su lucha frente a Shawn Michaels en WrestleMania. Las dos son muy buenas luchas, pero no tan buenas como se dice.

Veamos, en 2002, Angle se había convertido en campeón de WWE, trabajando en la marca Smackdown. La rivalidad entre Lesnar y Big Show se lo permitió, y la gente vibró con eso. Pero luego se juntó con Shelton Benjamin y Charlie Haas, formando el Team Angle. Y empezó a hacer maldades, atacando a Benoit, que se había convertido en Number 1 Contender por el título. Así, llegamos al evento Royal Rumble, en el que se enfrentan, Con los dos colaboradores de Angle excluidos. Aquí, el objetivo es dar una gran lucha.

Y dan un gran combate, pero no tan bueno. La segunda parte es sensacional, pero la primera es irrelevante. Y es la mitad del combate. Hay buenos intercambios, un DDT de Benoit en el filo del ring... cositas normales.

Es en la segunda parte de la lucha cuando la cosa se pone interesante, cuando empiezan a aplicar Ankle Locks, y a reversarlos, y aplicar Cross Faces, y a reversarlos. Caen muchos suplexs, que también son reversados (si esa palabra existiera), varios olimpic slams, y un cabezazo volador de Chris, que recorre todo el ring volando. Es una parte muy emocionante, y muy efectista también. Pero no lo suficiente, el momento en el que Benoit se rinde, es precisamente cuando la cosa se estaba poniendo interesante. Creo que le faltan 5 minutos de lucha para llegar a ser algo grande.

Puntuación: ***3/4

jueves, 19 de enero de 2017

Kurt Angle vs The Undertaker, WWE No Way Out 2006




El año pasado, comenzamos el especial sobre el Hall of Fame bastante tarde, asi que no lo acabamos hasta bien entrado el año. Por eso, en esta ocasión he querido empezar a poner combates desde el anuncio del primer galardonado. La estrella del Hall of Fame de WWE en 2017 es Kurt Angle, y con él comenzamos. 

Tras la vuelta a la empresa de Goldberg, se pensó que sería este quien protagonizara esta edición. Pero como va a seguir luchando, y no sabemos hasta cuando, así que esa bala queda para otro año. Por eso, WWE ha buscado a otra gran estrella, a quién todavía esperamos volver a ver en un ring de le empresa, el campeón olímpico en Atlanta 1996, Kurt Angle.

A principios de 2016, Kurt Angle abandonó TNA, y publicamos un especial con 5 buenas luchas suyas en la empresa de Dixie Carter. Por eso, el especial del Hall of Fame 2017 va a comenzar con 5 luchas de Kurt Angle, y todas serán en WWE. Hay que decir que tiene un montonazo de luchas reseñables, pero tendremos que dejar muchas de ellas para otra ocasión.

Comenzamos con su combate frente a The Undertaker en No Way Out 2016, una lucha enorme. Ya habían tenido, de hecho, una muy buena lucha en un programa de Smackdown años antes, pero esta, al ser en PPV, es más llamativa. Se trata de un combate por el World Heavyweight Championship, en manos del medallista olímpico. Mientras Rey Mysterio y Randy Orton se jugaban un puesto en WrestleMania para disputar el campeonato, después de una larga rivalidad frente a Orton, El Enterrador retó a un Angle, que acababa de vencer a Mark Henry en una battle royal por el campeonato, y recibió su oportunidad. Repasemos la lucha.

Undertaker comenzaba esa etapa en su carrera, de gran veterano, en la que todo lo que hacía valía oro. Kurt Angle llevaba haciendo eso mismo los 5 años anteriores, pero ya estaba a punto de dejar la empresa, porque su cuerpo no podía más. Aquí dan una lucha impresionante, algo que al Taker le habría gustado hacer en WrestleMania. Aún hay tiempo, aunque cada vez menos.

El caso es que, en No Way Out 2006, tuvimos la gran lucha entre Undertaker y Angle, que estuvo muy por encima de los enfrentamientos en los que estuvieron ambos en WrestleMania 22, un par de meses después (taker luchó contra Mark Henry, mientras Angle se enfrentó a Rey Mysterio y Randy Orton). Angle había llevado hasta el límite su personaje de mejor luchador del mundo, realizando grandes proezas durante años, mientras que Undertaker ya era considerado una leyenda viviente. Aquí, tienen una de las mejores luchas en la carrera de ambos.

Taker parte con ventaja, después de su salida al ring, como siempre, asombrosa. Comienza atacando, llevando a cabo sus típicos movimientos al brazo del rival, pero con más precisión e intención que en otras ocasiones. Utiliza, también, sus habituales ataques a la cara y cabeza. Su arsenal es ilimitado.

Angle se da cuenta de que esto hay que pararlo, y se centra en su objetivo principal: la pierna del Enterrador. Normalmente, sobre todo en los últimos años de su carrera, Angle espera al final de la lucha para empezar a usa el Ankle Lock, sin trabajo previo a la pierna. En este caso, lo hace mucho mejor, no para de aplicar castigo, demostrando un buen conocimiento.

A partir de aquí, la lucha es dominada de manera obvia por el medallista olímpico. Undertaker vende muy bien su dolor en la pierna, y apenas puede moverse, así que es difícil aplicar ningún movimiento de poder. Aprovecha, no obstante, para defenderse como gato panza arriba, aplicando varias veces el Triangle Shock. Angle aplica un Olimpic Slam sobre la mesa de comentaristas a su rival, pero impide que el referee haga la cuenta de 10. Quiere ganar de forma digna.

Undertaker recibe otro par de Olimpic Slams, así que ya tiene también un gran dolor en la espalda. Consigue aplicar ChokeSlam, y buscar un tombstone, sin éxito. Angle lo reversa todo a Ankle Lock. Taker consigue la posición de tombstone, pero Angle le da la vuelta, y está a punto de aplicarlo él. Undertaker vuelve a darle la vuelta, pero, de nuevo, Angle lo convierte en un Ankle Lock. Undertaker llega a la cuerda.

La cosa está chunga para el Deadman, pero después de un Olimpic Slam, cuando el campeón va a hacer la cuenta, consigue agarrarlo y aplicarle el Triangle Shock, de nuevo. Durante minutos, Kurt no consigue librarse, y parece que esto se acaba. Pero, mientras recibe la llave, consigue poner la espalda de Undertaker plana, y el refere cuenta hasta 3. Taker piensa que ha ganado, pero no, Kurt se ha llevado una gran victoria.

Esta es una lucha que me encanta, y se acerca bastante a la perfección.

Puntuación: ****3/4